Video submarino con cámaras DSLR

Todo lo que debe saber (y que tal vez desconozca)


Howard Hall captura video 4K de tiburones oceánicos de puntas blancas cerca de la Isla Cat, Bahamas.

Las cámaras digitales réflex de lente única (DSLR, por sus siglas en inglés) ofrecen una excelente calidad de video por un muy buen precio y son una útil solución para viajar con una sola cámara. Pero los buzos que estén interesados en grabar video deben estar al tanto de algunos consensos y desafíos que existen con las cámaras DSLR respecto a la captura de imágenes en movimiento.

Durante más de una década, los dispositivos de captura de imágenes digitales, tanto de foto como video, han incluido características mixtas. Cada formato ofrece una capacidad limitada para capturar el otro. En 1998, la videocámara Sony TRV900 mini-DV se encontraba entre las primeras cámaras mixtas, que permitía la captura de imágenes digitales estáticas en un disquete. Más recientemente, la videocámara Sony PJ760 captura no sólo extraordinarias imágenes de video de alta definición (HD, por sus siglas en inglés) en medios Flash sino también imágenes estáticas de 24 megapíxeles, y todo al mismo tiempo. Muchas de las cámaras fotográficas digitales actuales tienen funciones de video integradas con impresionantes frecuencias de cuadro y resolución HD.

En 2008, la presentación de la cámara Canon EOS 5D Mark II (5DMII) puso claramente de manifiesto la confluencia continua de la tecnología de captura de imágenes estáticas y en movimiento. Actualmente, el video DSLR está causando una gran conmoción. Analicemos los motivos de su popularidad y los factores que debe considerar cuando decida si un sistema DSLR es el equipo adecuado para alcanzar sus objetivos de video submarino.
Hollywood con un presupuesto limitado

Un equipo de video bien compensado y con una flotabilidad neutral es un elemento clave de la captura de imágenes profesionales submarinas en movimiento.
Hollywood se percató rápidamente de un importante beneficio de la cámara 5DMII: una "mirada" con una menor profundidad de campo similar a una película a una fracción del costo de otras opciones de cine digital. La cámara 5DMII, con un costo inferior a los 10.000 dólares estadounidenses (equipada con diversos accesorios de video), está muy lejos de las cámaras EPIC, Canon C500 o Sony F55 que superan los 30.000 dólares estadounidenses.

La plataforma DSLR está respaldada por una enorme variedad de lentes para enfrentar cualquier situación de producción. Esto significa que con las cámaras DSLR el costo de las ópticas es dramáticamente menor; las lentes tradicionales de cine pueden tener un costo de 5.000 dólares estadounidenses a 25.000 dólares estadounidenses cada una.

La pronta disponibilidad de esta tecnología de calidad de cine fue una bendición para los cineastas independientes novatos y dio lugar a una enorme cantidad de largometrajes premiados que fueron creados con presupuestos limitados. Like Crazy (Como locos), por ejemplo, fue filmada por 250.000 dólares estadounidenses y luego fue comprada por Paramount por 4 millones dólares estadounidenses después de ganar el Premio del Gran Jurado del Festival de Cine de Sundance (Sundance Film Festival Grand Jury Award) en 2011. Las producciones de televisión también aceptaron el uso de las cámaras DSLR. El episodio final de House fue completamente filmado con cámaras 5DMII, lo que los convirtió en los pioneros en su uso para el trabajo televisivo.

Además de su atractivo, las cámaras DSLR ofrecen funciones en condiciones de poca luz, lo que Vincent Laforet demostró con acierto en Nocturne (Nocturno) (vimeo.com/7152063). Notablemente, Nocturne se filmó de noche y sólo con la luz que había disponible.

Nocturne from Vincent Laforet on Vimeo.

Los buzos no tardaron mucho en adoptar las cámaras DSLR para una amplia variedad de aplicaciones, incluso producciones comerciales y de transmisión, historia natural y videos submarinos personales para medios sociales. Mi colega y amigo Peter Kragh, un cinematógrafo, participó recientemente en una filmación del canal Discovery Channel en las Bahamas donde capturó video exclusivamente con cámaras Canon EOS 7D con cajas estancas. Esto representa una transición rápida y extraordinaria de las cámaras de video tradicionales.

Y usted puede preguntar: "¿cómo funciona?". La combinación correcta de ópticas, cámara y fotógrafo se traduce en una experiencia simplemente estupenda. Berkley White de Backscatter apodó la cámara 5DMII "una navaja suiza para creadores de imágenes submarinas" y la obra de White, Bahamas Dolphins (Delfines de las Bahamas) (tinyurl.com/dolphins-bahamas), es un ejemplo nítido y detallado de cómo lograr que las películas realizadas con las cámaras DSLR brillen. Para apreciar el video macro con cámaras DSLR, vea Rolling in the Deep (Nadando en las profundidades) ([vimeo.com/66974789|http://www.vimeo.com/66974789]), una compilación de cinco minutos del trabajo de Dustin Adamson con una cámara Canon 5DMKII, una caja estanca Ikelite y luces Light and Motion Sola. Estos son equipos relativamente económicos que ofrecen resultados de alta calidad.



Divulgación: fabrico cajas estancas para cámaras de video (Gates Housings). Mi intención es informar objetivamente y brindar detalles sobre las ventajas y desventajas de cada sistema. Pero las conclusiones que saco son opiniones basadas en mis propias observaciones y la experiencia de otros profesionales de la captura de imágenes submarinas.
Captura de video con cámaras DSLR: las ventajas
Luz baja: la luz siempre es un aspecto primordial bajo el agua. La última serie de cámaras DSLR tiene sensibilidades ISO prácticas de hasta 6400 (las sensibilidades ISO más altas tienen un ruido inaceptable) y admite una mayor variedad de condiciones de captura de imágenes con respecto a la luz ambiental. El fotógrafo submarino Eric Cheng fue un pionero en la captura de imágenes en condiciones extremas de poca luz y capturó peces ojos de linterna de noche a medida que salían de su guarida diurna. Anteriormente, no era posible grabar este increíble comportamiento sin un equipo fotográfico que tuviera un costo de seis cifras.

Un ejemplo más convencional es filmar grandes animales tales como ballenas jorobadas o mantas, cuyo inmenso tamaño y movilidad excluye el uso de luces submarinas. La capacidad que las cámaras DSLR tienen en condiciones de poca luz no sólo hace posible tener exposiciones apropiadas sino que también permite tener una mayor apertura del diafragma y una mejor profundidad de campo.

Viajes: si está buscando un solo sistema submarino profesional y fácil de transportar, las cámaras DSLR son difíciles de superar. Los últimos modelos con funciones completas de Canon y Nikon producen maravillosas fotos estáticas y video HD. En nuestro mundo de viajes que suponen desafíos y restricciones de peso, esta es una consideración importante.
Las desventajas
Profundidad de campo (DOF, por sus siglas en inglés): las cámaras DSLR tienen grandes sensores, que pueden ser sensores de cuadro completo de 35mm (que miden 36mm x 24mm) o sensores recortados (que miden aproximadamente 23mm x 15mm). Ópticamente, cuanto más grande sea el sensor, más superficial será su DOF con una determinada apertura. Hollywood aceptó el uso de las cámaras DSLR y su estilo cinematográfico porque se trataba de una evolución natural de las cámaras Panavision que también tienen sensores de 35mm. Una DOF superficial puede ser útil para determinadas tomas bajo el agua, pero por lo general dificulta más las cosas.

En Hollywood, un "primer asistente de cámara" tiene la única tarea de establecer el enfoque y mantenerlo en un sujeto en movimiento. Esta tarea existe porque el enfoque crítico (la pequeña ventana de enfoque bien definida) a menudo supone un desafío tan grande que requiere la atención de una sola persona. Las cámaras DSLR no utilizan un seguimiento de enfoque automático, por lo que, al igual que en Hollywood, el buzo es el responsable de encontrar y mantener el enfoque crítico. Lograr esto es una tarea difícil, especialmente porque la captura de imágenes en movimiento intenta captar tanto acción como comportamiento. Naturalmente existen excepciones, como por ejemplo al filmar con una lente ojo de pez en agua clara en un día soleado. Ese mundo, con un valor de f/16, está en gran parte en foco gracias a la indulgente DOF. Aunque ese rara vez es el caso en el entorno submarino.

Ciertamente, hay imágenes en las que una DOF superficial puede destacar a un sujeto del fondo y atraer su mirada. Pero esta es más la excepción que la regla. Como se mencionó anteriormente, la mayoría de los fotógrafos quiere obtener una imagen de una ballena jorobada que sea nítida desde la cabeza hasta la cola.

La captura de imágenes macro supone un verdadero desafío. La física óptica de los elementos pequeños significa, literalmente, una DOF delgada como el papel. Para obtener una DOF razonable se necesitan sensibilidades ISO altas y una gran cantidad de luz.

Por contraste, los sensores de las videocámaras generalmente son mucho más pequeños, de sólo 6,4mm x 4,8mm, por ejemplo, en la cámara Sony PMW-EX1R, un potente sistema HD en la televisión. El sensor más pequeño se traduce en una DOF considerablemente más grande y un enfoque crítico directo. Con una DOF grande, mantener el enfoque puede ser innecesario si el sujeto permanece dentro de lo que Ansel Adams llama el "círculo de confusión".

Ergonomía: las cámaras DSLR fueron diseñadas para una cosa: las fotografías estáticas. Esto significa que la ergonomía de su manejo no está necesariamente diseñada ni optimizada para el video. Un aspecto de las cámaras que muchas veces se pasa por alto es la interacción del usuario con ellas: cómo se las sostiene, el acceso a los botones (por ejemplo, equilibrio de blancos o iris automático/manual) y cómo se realiza el encuadre (con un ocular o una pantalla LCD).

Enfoque automático: las videocámaras tienen extraordinarias funciones de enfoque automático que las cámaras DSLR no tienen en el modo de video. La capacidad de las videocámaras para establecer y mantener en enfoque sin "buscarlo" convierte el enfoque manual en una tarea prácticamente obsoleta.

Exposición automática: la mayoría de las cámaras DSLR actuales no tienen la capacidad de ajustar la exposición automáticamente en el medio de la toma. Con una luz cambiante, una videocámara se adaptará con fluidez y rapidez de una condición a la siguiente. Esto puede ser muy importante en las secuencias rápidas, como por ejemplo la alimentación de peces vela o la visita de mantas a una estación de limpieza.

Características de cajas estancas: al igual que las cámaras, las cajas estancas tienen diferentes características diseñadas para cumplir con su tarea principal. Una imagen fluida y estable es un sello distintivo del video submarino profesional. En las imágenes a una profundidad media, un equipo con flotabilidad neutral y un diseño nivelado contribuye a lograr la estabilidad. Los equipos profesionales permiten tener una flotabilidad dinámica y un ajuste de la compensación. Pueden funcionar al derecho o al revés, con una flotabilidad ligeramente positiva o negativa o con un ajuste diferente para una imagen en particular. Los profesionales expertos consideran que esta característica es un elemento de importancia fundamental para un sistema submarino de captura de imágenes en movimiento. A mi entender, ninguna caja estanca para cámaras DSLR considera este aspecto, mientras que todos los equipos de video sí lo tienen en cuenta.

Ópticas y puertos: esta es sin duda la diferencia y la consideración de mayor importancia. Las cámaras DSLR tienen una flexibilidad óptica en la amplia selección de lentes disponibles. Antes de bucear, debe elegir una lente para la captura de imágenes amplias, medias o macro. El puerto puede ser plano o un simple domo, dependiendo de la interacción óptica con el lente.

Las videocámaras son diferentes. Con sus lentes integradas, cubren la mayoría de los escenarios de captura de imágenes, desde las macro hasta las más amplias. Por consiguiente, a menudo puede obtenerse un solo puerto para satisfacer todas las necesidades y uno que se ajuste idealmente a la óptica de la videocámara.

Es importante destacar que los sistemas de calidad de cine, incluso algunas cámaras Canon y aquellas fabricadas por RED, comparten las mismas limitaciones ópticas que las cámaras DSLR. Al igual que las DSLR, estas cámaras utilizan una amplia variedad de lentes que incluyen opciones de DSLR así como también lentes de cierre positivo (PL, por sus siglas en inglés) de calidad de cine que pueden tener un costo de hasta 40.000 dólares estadounidenses. Pero hay una diferencia significativa: estos sistemas capturan una resolución de 4k (4.000 líneas verticales), un atributo necesario en la cinematografía digital. Para lograr esta resolución, los sensores son grandes y las profundidades de campo son proporcionalmente pequeñas.

Si bien el objetivo de este artículo es analizar la capacidad de video, la calidad de las capturas de marco único de estas cámaras digitales de cine 4k (y superior) de alta gama no puede ignorarse. En la edición de Alert Diver del otoño boreal de 2010, Howard Hall escribió con perspicacia sobre la convergencia del video y las imágenes instantáneas, y una captura de fotogramas de una de sus imágenes RED de peces vela adornaba la portada (www.alertdiver.com/352). Y estos mundos continúan encontrándose; la cámara Canon EOS-1D C ofrece cine 4k e imágenes digitales instantáneas de alta calidad en un factor de forma de DSLR.
Resumen de ventajas y desventajas

A la hora de viajar, un sistema DSLR que puede capturar tanto foto como video es sumamente atractivo.

Todo esto debe llevar a una conclusión: es importante usar la herramienta correcta para el trabajo. Los equipos de DSLR son muy diferentes de los equipos de video. Cada uno tiene propósitos y características que contribuyen al éxito del fotógrafo o camarógrafo, respectivamente. Para el fotógrafo que desea capturar videos oportunistas de sujetos transmitidos de mejor manera con movimiento, una caja estanca para cámaras DSLR puede funcionar espléndidamente. No obstante, para un camarógrafo dedicado las ventajas de una cámara de video con caja estanca son irrefutables.

El fotógrafo que utiliza una cámara DSLR puede capturar atractivas imágenes de video y el camarógrafo que cuenta con un sistema RED EPIC o similar puede producir imágenes estáticas de calidad profesional a partir de capturas de fotogramas de video. Este es un momento interesante para crear imágenes digitales, y los avances obtenidos en lo que se refiere a las imágenes estáticas y de video sin duda en el futuro desdibujarán los límites más que nunca.
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Leviathan por Howard Hall de Vimeo.




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© Alert Diver — 3er Trimestre 2013