La promesa de creación de santuarios nacionales marinos desde ahora y hacia el futuro

En este momento se están aceptando nominaciones para nuevos santuarios.

"Las personas protegen a aquello que aman, y aman a aquello que comprenden. Como buzos, entendemos mejor que nadie lo importante que es proteger los lugares especiales donde se puede explorar las maravillas del océano. Y nada los protege mejor que nuestros santuarios nacionales marinos".

— Jean-Michel Cousteau
Presidente de Ocean Futures Society
Fideicomisario emérito, NMSF


Una tortuga carey nada junto a esponjas y gorgonias de aguas profundas en Breakers Reef cerca de West Palm Beach, Florida. Los arrecifes del condado de Palm Beach han llamado la atención como un posible punto para un nuevo santuario.


Estamos en los albores de una nueva era en la administración de los océanos. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (National Oceanic and Atmospheric Administration; NOAA), que administra los recursos marinos de los Estados Unidos, anunció el verano boreal pasado que por primera vez está aceptando nominaciones para nuevos santuarios nacionales marinos de comunidades y coaliciones de partes interesadas.

El sistema de santuarios nacionales marinos (NMS, por sus siglas en inglés) es un poderoso guardián de recursos oceánicos de los Estados Unidos de América. Al igual que los parques nacionales protegen los íconos del paisaje de los Estados Unidos, los santuarios nacionales marinos protegen a los de su paisaje marino. El sistema abarca más de 440.330 km cuadrados (170.000 millas cuadradas) e incluye 14 puntos tales como la Bahía de Monterrey, la Costa Olímpica, los Cayos de la Florida, Thunder Bay y las aguas cerca de las islas de Hawái y Cabo Cod. Muchos de estos puntos ofrecen una espectacular experiencia de buceo (consulte "Our National Marine Sanctuaries" [Nuestros santuarios nacionales marinos], Alert Diver, cuarto trimestre de 2012).

Los santuarios nacionales marinos proporcionan una variedad de usos recreativos y comerciales, siempre que puedan llevarse a cabo de manera sustentable y sean compatibles con el objetivo principal de la protección de recursos. Los santuarios anclan las economías y comunidades locales en todo el país y generan aproximadamente 4 mil millones de dólares estadounidenses anualmente en las economías locales costeras y que dependen del océano a partir de diversas actividades como la pesca, la investigación y la recreación/turismo. Funcionan como laboratorios vivientes y clases abiertas para investigación y educación y son el hogar de importantes ecosistemas y especies en peligro de extinción tales como ballenas, tortugas marinas, nutrias marinas y corales.

Durante las primeras dos décadas del sistema de santuarios, desde la promulgación de la Ley de Santuarios Nacionales Marinos (National Marine Sanctuaries Act) en 1972 hasta 1995, el procedimiento para designar nuevos santuarios era un típico y aburrido proceso descendente dirigido por el gobierno. Luego, en 1995, la NOAA desactivó el proceso de designación para centrarse en la administración de los santuarios existentes.


Un buzo explora el naufragio del Walter B. Allen en el lago Michigan. El gobernador de Wisconsin ha nominado un área de unos 2270 km cuadrados (875 millas cuadradas) de las aguas del lago Michigan del estado como un nuevo santuario marino.


Este año, al volver a abrir la puerta, la NOAA creó un nuevo enfoque para identificar posibles nuevos santuarios al solicitar nominaciones de comunidades locales de todo el país. La NOAA, que invirtió el antiguo proceso a fin de crear un enfoque ascendente de base para las designaciones de NMS, ha recibido más de 18.000 comentarios (extraordinariamente positivos) sobre la regla propuesta.

Los políticos de los dos partidos más importantes de los Estados Unidos han acogido los santuarios marinos porque se administran para múltiples usos y buscan lograr un equilibrio entre intereses opuestos. Pero en el corazón de cada santuario se encuentra la comunidad local. Cada santuario cuenta con un consejo asesor compuesto de partes interesadas que desempeñan roles activos, y así trabajan con el superintendente en la administración del santuario. Miles de voluntarios de toda la nación dedican su tiempo y energía a estos lugares. Ahora el proceso de designación de santuarios reflejará la administración de los santuarios, marcada por una participación considerable y significativa de la comunidad.

Este nuevo proceso de nominación es una propuesta de actuación para los buzos. Puede nominar su punto de buceo favorito como un santuario nacional marino. Si sabe de algún lugar especial que sea el hogar de naufragios, arrecifes de coral, bosques de kelp, lodo, criaturas o megafauna marina que merezca reconocimiento y justifique la denominación, este es el momento de hacer oír su opinión.

No resulta sorprendente que las primeras nominaciones recibidas hagan referencia a un excelente buceo y recreación, y tienen un gran apoyo de las comunidades locales que llega hasta las oficinas de los respectivos gobernadores. El estado de Maryland ha nominado a Mallows Bay en el río Potomac; ofrece un relato fascinante de la historia naval durante la Primera Guerra Mundial. El gobernador de Wisconsin ha nominado las aguas del lago Michigan junto con la costa del estado que incluye un corredor de transporte que era importante en el desarrollo agrícola e industrial de la nación; el área tiene un registro de 122 pérdidas de embarcaciones que se han informado, incluso 34 naufragios conocidos, 15 de los cuales se han incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos (National Register of Historic Places).



Mientras docenas de leyes relacionadas con recursos oceánicos y costeros aún están pendientes de financiación o autorización por parte del paralizado Congreso, el anuncio de la NOAA, con su enfoque impulsado por las comunidades respecto a la administración de los océanos, es una fuente de esperanza para los recursos marinos de nuestro país.

Los parques nacionales protegen lo mejor de las tierras de los Estados Unidos de América para las próximas generaciones. Si bien los santuarios nacionales marinos hacen lo mismo por el océano, los 14 santuarios contrastan absolutamente con un rico entramado de más de 2.000 parques, reservas, senderos, costas, ríos, monumentos, campos de batalla y lugares históricos designados. El océano se merece algo mejor; y usted puede ayudar.

Para obtener más información acerca del proceso de nominación de NMS, visite www.nominate.noaa.gov.
Nota
La National Marine Sanctuary Foundation (NMSF) es la entidad benéfica privada y sin fines de lucro asociada de los santuarios nacionales marinos. Apoya a los santuarios e involucra a los ciudadanos a través de programas educativos, la investigación científica, la conservación y la promoción. La NMSF financia el uso de boyas de amarre, actividades de restauración de corales, esfuerzos de rescate de ballenas, respuesta de especies invasivas y más. Para obtener más información sobre cómo apoyar a los santuarios nacionales marinos, visite NMSFocean.org.

© Alert Diver — 2do Trimestre 2015