Una experiencia de educación y aventura

Un año como becaria del programa Our World–Underwater de Rolex


Bosiger observa a un gran tiburón blanco durante un buceo en jaula con Rodney Fox Shark Expeditions.

Era lunes y me encontraba frente a mi escritorio intentando clasificar mis tareas de la semana por orden de prioridad: después de leer los mensajes de correo electrónico, me dedicaría a buscar videos de ballenas jorobadas alimentándose. A los diez minutos de iniciar la búsqueda, me llamaron para asistir a una reunión donde debatiríamos sobre estabilizadores para cámara, drones y octocopters. Era un típico día de trabajo como investigadora de la Unidad de historia natural de la BBC en Bristol, Inglaterra.

Una combinación de factores me impulsó a optar por esta carrera. Algunos años atrás, después de obtener una licenciatura con honores en ecología de los arrecifes de coral, me encontraba trabajando como asistente de investigador de campo en Lizard Island Research Station, Australia. Sabía que tenía interés en ejercer una profesión relacionada con el entorno marino, pero aún no estaba segura del camino profesional específico que seguiría. Si bien los medios visuales y la idea de comunicar información específica al público en general me habían fascinado desde mi adolescencia, puedo decir con certeza que no tendría el rol que ocupo hoy en día sin la increíble oportunidad que me otorgó Our World–Underwater Scholarship Society (OWUSS).


Yoland Bosiger durante un entrenamiento con rebreathers con Pete Mesley.
La Beca Rolex de OWUSS brinda a jóvenes de 21 a 26 años de edad la oportunidad de pasar todo un año como voluntarios y así explorar diferentes carreras relacionadas con el entorno marino, desde buceo y ciencia de la conservación hasta cinematografía. Después de saber de la beca a través de un amigo, decidí intentarlo y envié una solicitud. Cada año, OWUSS ofrece tres premios y yo tuve el honor de recibir la beca australasiana, junto a un becario europeo y una norteamericana, en 2012.

Mi año fue una experiencia de educación y aventura. Sobre la base de mi experiencia en biología marina, participé en una variedad de proyectos de ciencia marina y entablé relaciones a largo plazo con académicos de todo el mundo. Con la ayuda de mi supervisora de la beca, Jayne Jenkins, planifiqué expediciones que me llevaron de las costas de Chowder Bay, Sídney, al desierto de un intenso color rojo y los efervescentes arrecifes del mar Rojo. Incluso pude realizar un buceo a 300 metros (984 pies) dentro de la zona de penumbra, un entorno donde se cree vive el 95 por ciento de la biomasa de peces del mundo.


Los becarios de Rolex-OWU de 2012 en la sede de Rolex (de izquierda a derecha): Randy Greenberg de Rolex, becaria norteamericana Megan Cook, becario europeo Oscar Svennson, becaria australasiana Yoland Bosiger y John Flaherty, también de Rolex.

Tras trabajar principalmente con peces de arrecife de coral pequeños, mi primer proyecto de identificación y seguimiento de tiburones ballena me sacó completamente de mi zona de confort, sin embargo ese fue sólo el comienzo de muchas experiencias de campo prácticas. Viaje a Papua Nueva Guinea, donde aprendí sobre las prácticas de gestión habituales que los lugareños usan para conservar los arrecifes de coral, y visité el Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey en California, donde pude aprender a utilizar la tecnología de un vehículo operado remotamente (ROV, por sus siglas en inglés) para tomar muestras de peces de aguas profundas.

El buceo constituye una parte importante de la beca, y OWUSS me permitió desarrollar una variedad de especialidades durante el año de mi beca. Comencé con una introducción al buceo en jaula con tiburones blancos con Rodney Fox Shark Expeditions, y continué con el curso sobre rebreathers (recirculadores) de Evolution con Pete Mesley en Nueva Zelanda. Al hacer recircular el gas exhalado y reemplazarlo por oxígeno fresco, los rebreathers permiten a los buzos observar el comportamiento de los animales durante períodos prolongados sin tener que soportar las ruidosas burbujas que distraen tanto. Con una cantidad cada vez mayor de camarógrafos que usan rebreathers mientras filman comportamientos naturales bajo el agua, aprender a utilizar esta tecnología ha sido sumamente valioso para mi trabajo como investigadora.


Bosiger en Isla Cocos
Visitar las instalaciones de DAN en Carolina del Norte para obtener mi certificación como instructora del curso Administrador de emergencias de buceo (DEMP) también fue una experiencia fundamental que me dio OWUSS. Esto no sólo me permitió enseñar primeros auxilios, sino que también me otorgó las habilidades y los conocimientos necesarios para sentir confianza a la hora de enfrentarme a posibles accidentes de buceo.

Uno de los elementos más valiosos de mi beca fue que me permitió dedicar tiempo al desarrollo de mis habilidades de filmación bajo el agua. OWUSS me proporcionó una pequeña cámara de video y una caja estanca submarina para documentar los proyectos que emprendí en el transcurso del año. Con un poco de ayuda de videógrafos experimentados, produje una serie de videos cortos sobre mi trabajo como voluntaria para publicarlos en línea. A través del proyecto de videografía, aprendí sobre mi cámara, cómo usar trípodes y cómo grabar audio bajo el agua. Las personas que conocí me enseñaron la importancia de contar una buena historia para crear una conexión con el público de manera significativa. Al haber sido fotógrafa durante muchos años, disfruté mucho todo lo que aprendí sobre nuevos equipos fotográficos y cómo capturar el drama mediante una variedad de tomas. También descubrí que el proceso creativo de la edición, especialmente mediante el uso de música para crear tensión y una continuidad narrativa, puede ser sumamente gratificante.


Bosiger buceando en Isla Cocos

Recientemente, OWUSS celebró su 40mo aniversario en la Ciudad de Nueva York. Desde el inicio de la beca, 86 personas han participado en el programa y muchas ellas han utilizado sus experiencias con OWUSS para convertirse en líderes en las carreras relacionadas con el entorno marino que han elegido. Anteriores becarios han hecho contribuciones excepcionales en los campos de las ciencias marinas, la cinematografía, la medicina y la tecnología de buceo y estoy orgullosa de ser parte de esta magnífica comunidad.

Sin esta beca, me hubiera tomado décadas crear una base de conocimientos o una red de contactos tan amplia. Esta experiencia sentó las bases para mi trabajo actual de investigación del comportamiento de especies marinas de todo el mundo. Sé que estaré eternamente agradecida por las excepcionales oportunidades que se me otorgaron, y estoy ansiosa por poder devolver algo en el futuro.

Para obtener más información sobre becas y pasantías de OWUSS, visite www.owuscholarship.org.
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La Unidad de historia natural de la BBC, que realizó The Blue Planet (El planeta azul), está regresando a los océanos para llevar a cabo una ambiciosa y reveladora serie de siete partes que se emitirá en 2017. Esta serie cubrirá todos los principales hábitats marinos, desde arrecifes de coral hasta estuarios, costas, el mar abierto y las profundidades del océano e incorporará especies que abarcan desde invertebrados hasta peces, aves marinas y mamíferos marinos. Si tiene ideas de comportamientos marinos innovadores que pueden ser visualmente deslumbrantes para esta nueva serie, envíe un mensaje de correo electrónico a yoland.bosiger@bbc.co.uk.

© Alert Diver — 3er Trimestre 2014