El consumo como solución




Un buzo utiliza un dispositivo de contención ZooKeeper para almacenar de manera segura un pez león capturado con arpón.


Para la mayoría de las personas, comer un plato de frutos de mar frescos significa pedir la pesca del día u optar entre langosta y cangrejo. Pero en los últimos años una opción exótica y sumamente sustentable del otro lado del mundo ha comenzado a aparecer en los menús y los mostradores de venta de frutos de mar de las tiendas de alimentos: el invasivo pez león.
El perfecto invasor
Los peces león, que son típicos del Indo-Pacífico y el mar Rojo, fueron documentados por primera vez cerca de la costa del sudeste de la Florida en 1985 y desde entonces se han extendido por todo el oeste del océano Atlántico, el Caribe y el golfo de México. En la región, presumiblemente como resultado de las liberaciones de acuarios, estos peces no tienen depredadores conocidos. Los peces león, que tienen 18 espinas venenosas, vistosas aletas que fluyen libremente y un atrevido patrón a rayas en el cuerpo, puede parecer más ornamentales que nocivos, pero estos peces depredadores pueden provocar un gran estrago ambiental si no son controlados. En los estómagos de los peces león se han encontrado más de 120 especies de invertebrados y peces autóctonos, de acuerdo con la ecologista marina Stephanie Green, Ph.D., y los peces león compiten con especies más grandes, como el mero, tanto por alimento como por el hábitat. Estos impactos pueden ser devastadores; se ha demostrado que el pez león ha reducido la biomasa de peces de arrecife autóctonos en un promedio del 65 por ciento, de acuerdo con un estudio de 2012 realizado por Green.

A medida que más personas toman conciencia de las amenazas que los peces león representan para las especies autóctonas y los ecosistemas, una cantidad cada vez mayor de proveedores de frutos de mar, buzos, chefs y consumidores se están dando cuenta de que la mejor manera de controlar los efectos de esta invasión puede ser consumir a los peces león uno por uno como solución a este problema.
Maliciosos, pero deliciosos

El libro Lionfish Cookbook de REEF ofrece más de 60 maneras deliciosas de preparar pez león en casa.
Los peces león tienen una carne blanca y escamosa que puede compararse a la del boquinete o el pargo. La textura firme y el sabor suave y mantecoso del pez león puede disfrutarse en un sinnúmero de recetas: a la parrilla, gratinado o frito son sólo algunas opciones. ¿Alguna vez probó pez león rebozado con queso cheddar blanco o deditos de pez león empanizados en coco? Éstas y muchas otras recetas únicas están incluidas en The Lionfish Cookbook (El libro de cocina del pez león) publicado por Reef Environmental Education Foundation (REEF). La segunda edición del libro, publicada en 2016, tiene más de 60 recetas de entradas y platos principales que tienen al pez león como plato fuerte. El libro fue recientemente nominado para tres premios Gourmand World Cookbook Awards de 2017, lo que incluye Mejor libro de alimentos sustentables, Mejor libro de pescado y frutos de mar y Mejor libro de caridad/recaudación de fondos. Chefs profesionales y dueños de restaurantes de toda la región invadida que sirven pez león en aras de promover las opciones de frutos de mar sustentables enviaron algunas de las recetas.


Pez león con salsa verde preparado por la chef Laura Owen de CJ’s on the Bay, Marco Island, Florida.
Varios restaurantes mencionados en The Lionfish Cookbook, incluso Fish House Encore en Cayo Largo, Florida, y Piccolo Ristorante en Fort Lauderdale, Florida, han organizado cenas especiales con varios platos de pez león y un vino maridado. Eventos como estos brindan una oportunidad de crear conciencia y educar a los asistentes acerca de cómo pueden combatir la invasión mediante el consumo de deliciosos platos de pez león y el pedido de que se sirva pez león en establecimientos gastronómicos. La frase "comer para vencer" (eat 'em to beat 'em) se ha convertido en una llamada de atención para los defensores de los frutos de mar sustentables de toda la región invadida que esperan que la mayor demanda de este pescado de lugar a un mayor suministro.
Cómo atrapar un pez león

Lisa Stengel sostiene un pez león de 46 cm (18 pulgadas) que capturó con arpón en un derbi del programa de peces león invasivos de REEF.
Estudios han demostrado que con el tiempo las poblaciones de peces autóctonos tienen la capacidad de recuperarse si los peces león son extraídos continuamente de los arrecifes invadidos. Si bien no es difícil capturar a estos lentos moradores de fondo, sí se necesita equipo apropiado y conocimientos sobre cómo manipular el pescado de manera segura para evitar el contacto con sus espinas venenosas. Los buzos pueden usar un arpón para extraer peces león y es conveniente contar con un dispositivo de contención, como por ejemplo ZooKeeper, para almacenar el pescado de forma segura. Los buzos que cazan peces león solos pueden optar por vender su captura a un restaurante o un mercado de frutos de mar local, pero muchos buzos deportivos simplemente llevan su pescado a casa para preparar una comida fresca y sustentable.

Los equipos de buzos deportivos pueden capturar cientos de peces león en excursiones de pesca de un solo día conocidos como derbis de peces león, que se llevan a cabo en muchas ciudades de los Estados Unidos en las costas del Atlántico y el golfo de México y por todo el Caribe. Cada pez león que se presenta en la competencia es medido y los pescados más grandes son fileteados delante de muchos espectadores entusiasmados. Los filetes de estos pescados se utilizan para fomentar el desarrollo del mercado comercial y algunos se sirven a los asistentes del derbi como ceviche, un plato compuesto por pez león marinado y curado en jugo de lima y mezclado con vegetales cortados en dados y cilantro.

En los últimos años, algunos derbis de peces león se han extendido con el objetivo de llegar a un público más amplio y favorecer el crecimiento del mercado mediante la incorporación de muestras de platos de pez león preparados por restaurantes locales. Algunos hasta han incluido competencias culinarias de pez león con destacados chefs y jueces. Dos de los próximos derbis de pez león del verano boreal organizados por REEF (en Sarasota y el condado de Palm Beach, Florida) incluirán concursos de cocina de pez león con oportunidades para que el público pruebe este versátil y sabroso invasor.

Personal y voluntarios miden peces león en un derbi de peces león de REEF.


Devolución del ataque
El desarrollo de un mercado de pez león comercial ha sido lento, pero recientemente se han realizado avances y se ha logrado poner al pez león en primer plano en la mente y

El chef Xavier Deshayes prepara pez león en el edificio Ronald Reagan y el
Centro de Comercio Internacional (Ronald Reagan Building and International
Trade Center), Washington, D.C.
los platos de los consumidores de frutos de mar. En 2015 Monterey Bay Aquarium's Seafood Watch, un programa diseñado para ayudar a los consumidores a elegir frutos de mar sustentables, se ha catalogado como la "Mejor opción", la calificación más alta del programa. Este sello de aprobación hizo que Whole Foods comenzara a vender pez león en sus tiendas. En 2016, todas las tiendas de Whole Foods de la Florida comenzaron a vender pez león y se espera que esto se extienda a muchas más tiendas en el futuro. Los consumidores que desean comprar pez león pero desconfían de sus espinas venenosas no tienen motivo para preocuparse ya que los empleados de Whole Foods le quitan las espinas y filetean el pescado; por lo tanto, los exigentes compradores de frutos de mar sólo deben preocuparse por decidir cómo prepararán su pez león.

Si bien es muy probable que los peces león del Atlántico, el Caribe y el golfo de México nunca sean completamente erradicados, controlar sus poblaciones y minimizar su impacto puede ser más viable al ser incorporados a los menús y las secciones de frutos de mar de las tiendas de alimentos. Los buzos, personas que hacen snorkeling, conservacionistas, chefs, consumidores de frutos de mar y pescadores con arpón pueden tener roles activos en la lucha contra estos maliciosos pero deliciosos invasores.
Cómo se puede ayudar
Ya sea que bucee, pesque o simplemente le guste consumir frutos de mar, puede ayudar a combatir la invasión de peces león.
  • Extracción: recolecte de manera segura cualquier pez león que vea mientras bucee o practique snorkeling (asegúrese de verificar las normas locales primero).
  • Consumo: solicite a los restaurantes que sirvan pez león y pídalo cuando lo vea en el menú.
  • Denuncia: descargue la aplicación de avistamientos de peces león de REEF para iPhone o Android para informar cualquier avistamiento de peces león en toda el área invadida.
Explore más
Obtenga más información sobre el consumo de peces león en
https://lionfish.co
https://www.lionfish-slayer.com/recipes
http://www.wholefoodsmarket.com/blog/get-know-lionfish-0

© Alert Diver — 2do Trimestre 2017