El mundo del buceo competitivo en apnea




Mandy-Rae Krack durante su buceo en peso constante sin aletas a 50 metros (164 pies) de profundidad que batió el récord mundial.

La película de Bob Talbot Ocean Men: Extreme Dive (Hombres del océano: buceo extremo) (2001), protagonizada por Umberto Pelizzari y Pipin Ferreras, se filmó cuando el buceo competitivo en apnea era bastante nuevo. En esta sorprendente e inspiradora película, Pelizzari obtuvo el record mundial con peso constante con un buceo a 80 metros (262 pies), mientras que Ferreras realizó un buceo sin límites a 162 metros (531 pies). Esas pueden parecer profundidades increíbles, pero realmente se sorprenderá cuando conozca los records actuales.

Comencé a practicar buceo en apnea en el año 2000, cuando el equipo adecuado para esta actividad era difícil conseguir en América del Norte, particularmente para las mujeres. Hoy en día el equipo no sólo está disponible fácilmente sino que también ha evolucionado enormemente. Un buzo puede obtener un traje de neopreno tan flexible que sentirá que está usando una capa adicional de grasa para calentarse. Para una mayor eficacia, la mayoría de los atletas eligen monoaletas en lugar de aletas tradicionales. En la actualidad, las computadoras de buceo convencionales incluyen un modo de buceo en apnea de manera estándar.

Además de los avances en el equipo, los atletas se benefician de las mejoras en las técnicas de entrenamiento. Las empresas tales como Performance Freediving International (PFI) envían instructores por todo el mundo para enseñarles a las personas a bucear en apnea a mayor profundidad, por más tiempo y de manera más segura.

La forma en la que los buzos en apnea entrenan ha cambiado mucho desde el año 2000. Hoy en día un estudiante que ingresa a un curso intermedio y hasta el momento realiza buceos de 6 a 12 metros (20 a 40 pies) y apneas de uno a un minuto y medio se irá cuatro días más tarde realizando buceos a más de 30 metros (100 pies) y apneas de cuatro a cinco minutos. Los avances en el entrenamiento y el equipo han ayudado a llevar el buceo en apnea a otro nivel.

En la actualidad, en el buceo en apnea existen tres disciplinas de piscina:
  • apnea estática: una apnea cronometrada bajo el agua sin nadar
  • apnea dinámica: la distancia que un buzo recorre al nadar con una sola respiración
  • apnea dinámica sin aletas: la distancia que un buzo recorre al nadar sin aletas con una sola respiración

Además existen disciplinas a profundidad, tres de las cuales son realizadas por el buzo por sí solo:
  • inmersión en apnea: descender y volver a ascender por cuenta propia agarrado de una línea y sin aletas
  • peso constante/lastre constante: usar una aleta para descender y volver a ascender sin reducir el lastre o mediante el uso de una línea
  • peso constante sin aletas: descender y volver a ascender sin usar una línea ni aletas y sin reducir el lastre

Hay dos categorías en las que se cuenta con asistencia:
  • lastre variable: usar lastre y, normalmente, un trineo para descender y luego dejar el lastre en el fondo y usar una línea o aletear para ascender
  • sin límites: usar cualquier medio para descender y volver a ascender; normalmente supone el uso de un trineo lastrado para descender y una bolsa de carga o una polea para volver a ascender

Y ahora mencionaremos las cifras importantes. A continuación figuran los récords mundiales actuales en todas las disciplinas de Association Internationale pour le Développement de l'Apnée (AIDA), la federación mundial de buceo en apnea.
  • apnea estática: hombres, 11:35; mujeres, 9:02
  • apnea dinámica: hombres, 281m (922 pies); mujeres, 234m (768 pies)
  • apnea dinámica sin aletas: hombres, 218m (715 pies); mujeres, 182m (597 pies)
  • inmersión en apnea: hombres, 121m (397 pies); mujeres, 88m (289 pies)
  • peso constante: hombres, 126m (413 pies); mujeres, 101m (331 pies)
  • peso constante sin aletas: hombres, 101m (331 pies); mujeres, 68m (223 pies)
  • variable: hombres, 142m (466 pies); mujeres, 127m (417 pies)
  • sin límites: hombres, 214m (702 pies); mujeres, 160m (525 pies)
Seguridad
Gracias a esas cifras muchas personas creen que el buceo en apnea es una absoluta locura. Pero sólo se ha producido una muerte durante un intento de batir un récord.

La mayoría de las muertes en el buceo en apnea se producen en el buceo deportivo en apnea. Por lo general tienen lugar cuando las personas piensan que no se están exigiendo al máximo y que no están corriendo ningún riesgo. Por ese motivo, creen que pueden bucear sin la supervisión directa de un compañero. Pero esa supervisión es fundamental en cada buceo en apnea.

Durante las competencias y los intentos de batir récords aprobados por AIDA, los atletas deben cumplir con las pautas de seguridad de la organización al pie de la letra o los jueces no permitirán que el intento o la competencia continúe.

PFI llevó a cabo su competencia anual Déjà Blue del 5 al 11 de octubre de 2013; como siempre, se implementaron tres sistemas de seguridad diferentes durante la parte de la competencia que se lleva a cabo a profundidad. Incluso en la piscina había buzos en apnea responsables de la seguridad para vigilar o seguir a cada atleta junto con una embarcación de evacuación y paramédicos presentes en el lugar.

La competencia empleó los tres sistemas que se especifican a continuación:

Buzos en apnea responsables de la seguridad: Estas personas son probablemente la parte más importante del sistema de seguridad. Ellos cronometran el buceo del atleta y se encuentran con él a aproximadamente un cuarto de la profundidad total en el camino de regreso a la superficie. Estas personas aseguran la vía aérea del buzo si éste pierde el conocimiento bajo el agua. Pueden llevar a un buzo a la superficie en cuestión de segundos y lograr que recupere el conocimiento y esté alerta poco después.

Sistema de contrapeso: este es un sistema de recuperación. Todos los buzos usan un cordón de 1 metro (3 pies) de largo (en el caso de la apnea en peso constante normalmente está sujeto alrededor de la muñeca); en la otra hay un mosquetón sujeto a la línea de competición. En la parte inferior de esa línea hay aproximadamente 11 kg (25 libras) de lastre; en el otro extremo hay alrededor de tres veces más. Si el buzo no asciende en el período esperado el sistema se libera y el pesado lastre se hunde y jala el extremo más liviano, y al buzo, hasta la superficie.

Buzos de seguridad: no todas las competencias o intentos de batir récords usan buzos con equipo autónomo, pero PFI aún lo hace para una mayor seguridad así como también para ayudar con el video. Estos buzos vigilan al apneísta en todo momento durante el descenso y el ascenso. Tienen una bolsa de carga que puede sujetar al buzo (o a la línea) para llevarlo a la superficie más rápidamente (por lo general, también animan a los buzos en apnea después de que tocan la placa del fondo a profundidad, algo que siempre he apreciado).

Algunas personas pueden sorprenderse al enterarse de que he tenido a 14 personas que han perdido el conocimiento durante el entrenamiento, pero gracias a estos protocolos de seguridad cada una de ellas fue una experiencia de aprendizaje y sólo eso.

Cuando comencé a practicar buceo en apnea pensaba que los récords mundiales eran establecidos por fenómenos de la naturaleza, personas que simplemente eran diferentes a todos los demás. Después de 13 años de practicar este deporte y después de haber logrado siete récords mundiales y 13 nacionales, puedo asegurar que no es así. Los récords son establecidos por personas comunes que sueñan en grande y que tienen el impulso y el deseo de entrenar más duro que cualquiera otra persona. Se permiten lograr cosas inimaginables.
Mire la película
Ocean Men: Extreme Dive ya está disponible en Blu-ray. Este galardonado documental de IMAX, que se filmó en seis países con película de 70mm, cuenta la historia de dos apasionados buzos en apnea y sus incursiones en las hermosas, peligrosas y serenas profundidades. Para hacer su pedido, visite OceanMenBluRay.com.


Sobre el autor
Mandy-Rae Krack es una buceadora en apnea que ha obtenido el récord mundial en siete ocasiones. Ella y su marido, Kirk, enseñan buceo en apnea a través de su empresa, Performance Freediving International.
Explora más: buceo competitivo en apnea



© Alert Diver — 4to Trimestre 2013