Veintidós antiguos naufragios encontrados en Grecia




Un grupo de ánforas desparramadas en un arrecife rocoso indica la presencia de un antiguo naufragio romano
(de los siglos IV a VII) en el área).


Era la mañana del jueves 10 de septiembre de 2015 y esperaba ansiosamente tener noticias de George Koutsouflakis, Ph.D., el director de un nuevo estudio sobre naufragios. Él lideraba el equipo de buceo del Eforato Griego de Antigüedades Submarinas (Greek Ephorate of Underwater Antiquities) en una misión de estudio sobre barcos hundidos a las islas Fourni previsto desde hace tiempo.

"Esta nueva misión tenía más riesgos que cualquier otra misión en la que había participado", manifestó Koutsouflakis. "Operaríamos en una zona nueva, completamente desconocida, con un equipo nuevo".

Dos años antes, había tenido el honor de bucear con Koutsouflakis en un naufragio romano antiguo recientemente descubierto que había encontrado cerca de la costa sudeste de Grecia. Ese único buceo con él resultó ser uno de los puntos más destacados de mi carrera de buceo y despertó en mí gran entusiasmo por el buceo en naufragios antiguos. He buceado en barcos hundidos durante muchos años, la mayoría en el Atlántico Norte, pero esto fue algo bastante diferente para mí.


Ánforas del período arcaico (800 a 400 AEC) desperdigadas junto al naufragio
más antiguo que encontró el equipo.
Mientras descendíamos por la columna de agua, comenzó a aparecer un espectacular campo de desechos. Se trataba de un naufragio a gran profundidad, por lo que los artefactos antiguos estaban intactos, lo que lo hacía aún más emocionante. Koutsouflakis y yo estudiamos el área de cobertura de este naufragio romano y sus contenidos y no podíamos evitar pensar en la historia de este descubrimiento perdida hace mucho tiempo y cuán honrado me sentía de ser el primer buzo fuera de la comunidad griega de buceo arqueológico en visitar este tesoro histórico. Después del buceo Koutsouflakis me contó sobre la historia del naufragio, su ruta comercial y su cargamento.

"Este naufragio romano está repleto de una carga principal de ánforas de Lamboglia 2, que son recipientes de vino hechos en la península italiana", comentó, "con una carga secundaria de ánforas de vino originalmente de la isla de Rodas. Rodas era famosa por su vino y era uno de los principales proveedores de Roma. Por lo que el 90 por ciento del cargamento de este naufragio era vino proveniente de Italia. El naufragio data del año 130 al 80 AEC".

Lo que más me intrigaba era todo lo que no podíamos ver. Estábamos investigando la cubierta superior del antiguo buque y había dos cubiertas debajo del campo de escombros visibles que estaban cubiertas de arena. Un enorme tesoro de artefactos yacía debajo esperando ser visto.


El conservador del equipo inspecciona una ánfora recuperada.
Tres días más tarde, me invitaron a unirme al equipo de arqueólogos submarinos griegos que trabajaba en un sitio submarino permanente cerca de la isla de Poros. Christos Agouridis, un amigo y colega de Koutsouflakis, me invitó a bucear con su equipo a pedido de Koutsouflakis. Este lugar era un antiguo naufragio micénico del año 1200 AEC. Pasé la noche en el campamento base con el equipo y a la mañana nos dirigimos al lugar del naufragio a bordo de su embarcación de apoyo. Estaban realizando el trazado de un mapa 3D del naufragio, descubriendo sus artefactos y documentando sus hallazgos. El equipo, compuesto de mujeres y hombres buzos griegos, había recibido capacitación en fotografía submarina, arqueología y diseño arquitectónico y varios buzos comerciales experimentados completaban las filas. Quedé sorprendido por la experiencia del equipo e impresionado con la pasión que los miembros mostraban por su trabajo. La experiencia también me hizo tomar conciencia de los grandes desafíos que suponen estos tipos de operaciones submarinas.

Avancemos hasta hoy, 10 de septiembre de 2015; me entusiasma poder unirme al equipo una vez más. Este próximo estudio submarino nos llevaría al archipiélago de Fourni, un grupo de 13 islas pequeñas situado en el mar Egeo oriental cerca de la costa de Asia Menor. Durante mucho tiempo se pensó que estas islas, que se encuentran en el medio de antiguas rutas comerciales marítimas, podían ser una zona repleta de antiguos naufragios. Sería una ardua tarea y la presión que había sobre el equipo era enorme.


El equipo del estudio submarino de las islas Fourni de 2015.


Koutsouflakis me informó que la misión estaba en marcha. El equipo se movilizaría en Atenas el lunes 14 de septiembre de 2015. La embarcación de apoyo zarparía de Atenas esa noche y se encontraría con el equipo el martes a la mañana en la isla Fourni Korseon.

Ocho de los que formábamos parte del equipo de buceo griego abordamos el transbordador de Mykonos de las 4 de la tarde para realizar un viaje de 11 horas y media desde el puerto de Pireo (Atenas) hasta las islas Fourni. El equipo había llevado docenas de tanques, un bote inflable rígido, dos vehículos, provisiones, agua y un compresor para el largo viaje a las islas.


Entre los restos de un naufragio del período helenístico (323 a 31 AEC) se
encontraron una ánfora y una lápida funeraria.
Nos encontraríamos con el resto del equipo en la isla. Los miembros del equipo de RPM Nautical Foundation, incluido el codirector del estudio Peter Campbell, se nos unirían esa mañana. Después de un informe y cierta planificación en el lugar para el primer día, preparamos nuestro equipo para los buceos del día siguiente. Creo que todos sabíamos que sería una misión muy diferente. Organizar un estudio submarino de un naufragio antiguo desde una isla remota es un desafío para cualquier equipo de buceo. El terreno de la isla es difícil de atravesar y 125 km (78 millas) de costa son accesibles en su mayor parte sólo por agua. Establecimos un campamento base en el lado oeste de la isla y un campo secundario en el este para ampliar nuestras capacidades de exploración y esto exigía el traslado por tierra del compresor, los tanques, el bote inflable rígido y el equipo de buceo.

Después de los primeros buceos del equipo, la existencia de una abundancia de naufragios antiguos era bastante clara. Encontramos enormes grupos de ánforas intactas junto con la evidencia de otros naufragios antiguos. El primer día el equipo encontró los restos de un naufragio del período Romano. Para el día cinco habían encontrado nueve naufragios más y para el día 13 un total de 22 naufragios, algunos de más de 2.500 años de antigüedad. Estos hallazgos representan un 12 por ciento de todos los naufragios conocidos que se encuentran en aguas griegas. ¿Podría tratarse de la capital de naufragios antiguos del mundo?


El conservador del equipo limpia minuciosamente el crecimiento marino de una ánfora con incrustaciones.
Los arqueólogos del equipo estaban en pleno proceso de trazado de un mapa 3D de los naufragios y de selección de muestras de ánforas para su inspección y estudio. De los 22 naufragios que encontró el equipo, el primero databa del 700 AEC y el último del 1500 EC. Algunas personas lo han denominado el hallazgo arqueológico del año.

"Todos los naufragios se han dejado intactos en el lecho marino para que futuras generaciones de buzos y científicos puedan explorarlos, con excepción de un artefacto representativo de cada naufragio", comentó Campbell. "Estos artefactos se conservarán, analizarán, estudiarán y, cuando tengan una estabilidad suficiente, se archivarán para que los investigadores puedan estudiarlos en el futuro. Es posible que algunos de ellos sean enviados a un museo para su futura exhibición. Cada artefacto tiene un número de identificación y un informe anexo".

Durante el último día del equipo en la isla, compartimos nuestros hallazgos con el alcalde y los residentes de la isla. En la actualidad, los residentes de este pequeño archipiélago son los supremos protectores de estas estupendas antigüedades.


Un arqueólogo mide la boca de una gran pithos que data del período helenístico.
Esta experiencia llevó mi entusiasmo por el buceo en naufragios antiguos a un nuevo nivel y trabajar junto con este equipo fue un absoluto honor para mí. Son de las personas más apasionadas y profesionales que he conocido y hacen este trabajo no por una recompensa financiera ni fama, sino por la preservación y protección de los artefactos históricos de su país.

El equipo regresará el próximo año para continuar con este increíble estudio de naufragios, ya que esta es una de las mejores oportunidades de los últimos años para que los arqueólogos exploren el lecho marino en busca de antiguos tesoros submarinos. ¿Quién sabe qué otras maravillas encontrarán?

Nota: el estudio de las islas Fourni, financiado por la Honor Frost Foundation, se desarrolló como una colaboración entre el Eforato Griego de Antigüedades Submarinas y RPM Nautical Foundation.
Mire el video
Mire este video para obtener más información acerca de los 22 naufragios antiguos que se encontraron recientemente en aguas griegas.



© Alert Diver — 1er Trimestre 2016