Traje Húmedo

La segunda piel de un buzo




De todos los componentes de su equipo de buceo, el traje húmedo (wetsuit) es el más personal, la capa elástica y gomosa es esencial en todas menos las más cálidas condiciones, e incluso en esos casos protegen la piel de abrasiones. Para que el traje dé la protección térmica óptima debe quedar como una segunda piel.
Lo Básico
Existen trajes húmedos especializados para una variedad de deportes acuáticos pero los de buceo están en una categoría aparte. Compare un traje de buceo con el de un surfista y verá diferencias funcionales. Los brazos y hombros están posicionados de manera diferente (los trajes de surf requieren mejor maniobrabilidad hacia arriba para las brazadas) y los trajes de buceo por lo general son más gruesos debido a la compresión del traje que ocurre a mayor profundidad, lo cual reduce su capacidad aislante.

Tradicionalmente, los trajes húmedos son hechos de espuma de neopreno de células cerradas, un material que al comienzo tiene una consistencia gomosa blanca como la suela de un zapato pero que es ablandado con agentes plastificantes y espumantes. Después, es vulcanizado para que mantenga su forma, y se le agrega negro de carbón para mejorar su fuerza de tensión y convertir el neopreno blanco lechoso en negro, lo cual lo hace más resistente a la luz solar.

Hay mucha ciencia detrás de los trajes húmedos modernos y los materiales usados pueden afectar el costo de fabricación sustancialmente. "Cuando Ud. compra un traje húmedo, el precio está relacionado al contenido," dijo Allan Edmund, presidente de Henderson Aquatics. "El neopreno es un ingrediente relativamente caro. Los trajes de neopreno puro mantienen su flexibilidad por más tiempo, son más fáciles de poner, y tienden a ser más caros que los trajes hechos a base de combinaciones de neopreno y otros materiales."

El tipo y calidad de los materiales puestos sobre el neopreno también afectan el precio. Los trajes hechos con materiales más elásticos como Lycra® y spandex son más caros que los trajes con forros exteriores de nylon. Aunque es difícil generalizar, los trajes más económicos frecuentemente tienen un menor porcentaje de neopreno y se desgastan más rápido, volviéndose tiesos y más difíciles de vestir.


Los trajes húmedos modernos incorporan accesorios para minimizar el flujo de agua a fin de mejorar la protección térmica.


Manteniéndose Caliente
La densidad del neopreno, grosor del material, y propiedades sellantes son los elementos de diseño del traje que más influencian el calor. "Existe un estándar en la industria según el cual para destinos Caribeños bucear con un traje de tres milímetros es aceptable," dijo Edmund. Pero, por supuesto, cada quien tiene su nivel de tolerancia del frío. Por lo general, mientras más fría esté el agua, más grueso será el traje o la cantidad de capas (trajes con capucha, o trajes con mangas y perneras cortas puestos por encima de un traje completo) que requiera.

Es un error común pensar que los trajes húmedos mantienen el calor corporal porque permiten que el cuerpo caliente la capa de agua entre el neopreno y la piel. Si el agua está a 70ºF en la superficie y su cuerpo tiene que calentar una capa de agua a esa temperatura, eso no es un uso eficiente de energía — su cuerpo habrá perdido demasiada energía desde el comienzo.

La habilidad del traje de mantenerlo caliente tiene más que ver con limitar la circulación del agua. Por lo general, mientras más ajustado el traje, menos circulación; el traje teóricamente ideal no tendrá ningún flujo de agua.

Por ende, el traje debe quedarle ajustado. Para buzos principiantes, que no entienden totalmente como funciona el traje y posiblemente no estén acostumbrados a la sensación de presión sobre su pecho, la tendencia puede ser a escoger un traje que quede muy holgado y permita demasiado flujo de agua.

El deseo de minimizar el flujo de agua ha llevado a los fabricantes de trajes húmedos a enfocarse en sellos más eficientes en las muñecas, tobillos y parte superior del pecho para reducir la circulación de agua. Muchas marcas utilizan accesorios como muñecas dobles o sellos internos para reducir la entrada del agua y así mejorar el aislamiento.
Función y Apariencia


Si bien originalmente los trajes húmedos eran diseñados únicamente como protección térmica, hoy en día también son piezas de moda. Los primeros trajes eran como los primeros carros Ford Modelo T: podía escoger cualquier color siempre y cuando era negro. Con la introducción de colores y elementos de diseño, y en particular con los trajes para mujeres los cuales se han vuelto muy estilizados, los trajes húmedos hoy en día son una prenda de vestir especializada para el ambiente marino.

Además de proteger su cuerpo del frío los trajes tienen otras ventajas. La capa de neopreno funciona como un amortiguador contra el equipo pesado y tiras apretadas. Aunque un buzo siempre debe enfocarse en mantener flotabilidad neutra y evitar el contacto con los arrecifes, los trajes húmedos ofrecen protección contra golpes o roces accidentales con la vida marina punzante y objetos afilados en los barcos hundidos.

La mayoría de los trajes húmedos tienen cierres por la espalda, pero algunos siguen siendo hechos con cierres por delante. "Los cierres delanteros ofrecen una superficie uniforme en la espalda para el peso del tanque," indicó Alexandra Scheickhardt, de los trajes Camaro. Aunque en el pasado los cierres delanteros no eran tan populares debido a la presión que a veces ponen en la garganta y cuellos del buzo, según Schweickhardt el desarrollo de los cierres asimétricos y las solapas los ha hecho más cómodos.
Cuidado


Mientras mejor cuide su traje, más tiempo podrá esperar usarlo; estar expuesto a los rayos UV y el agua salada puede causar que el traje se vuelva quebradizo con el tiempo. "Después de usarlo, limpie el traje con agua dulce, inviértalo y cuélguelo sobre un gancho grande en un en un lugar seco, fresco y apartado del sol," explicó Schweickhardt. Exponerlo repetidas veces a la presión a mayores profundidades también puede reducir su grosor y su capacidad aislante. Un traje húmedo debe verse como un bien que se deprecia; si no lo mantiene caliente como antes, puede ser hora de actualizarlo.
El Futuro
Aunque algunos sueñen con trajes húmedos que se pongan como los protectores solares aerosoles, eso no es probable que ocurra en el futuro cercano. Las nuevas tendencias incluyen materiales diseñados para proporcionar la protección térmica del neopreno sin las consideraciones de flotabilidad relacionadas con la profundidad. Los fabricantes de trajes húmedos hoy en día están enfocados en mejorar la facilidad con que se puede poner y quitar el traje así como mejorar su capacidad de mantener el calor. Los diseños sin cierre están siendo explorados para el mercado del surf, pero en el buceo el enfoque se mantiene en la facilidad de poner y quitar ya que puede ser difícil para los buzos que tienen un poco más edad y están cargando algo de peso extra tratar de ponerse un traje sin cierre por la abertura del cuello. De tal manera que los cierres a prueba de agua están siendo utilizados para obtener eficiencias similares a los trajes sin cierre pero con mayor facilidad de vestir también podrá esperar énfasis en mejorar los sellos de las muñecas, tobillos y cuello a medida que los trajes húmedos evolucionan como prendas marinas de moda prácticamente indispensables.


© Alert Diver — 4to Trimestre 2012