Tobago

Perfección en la corriente


Una mantarraya, el residente más buscado de Tobago, hace una pausa para inspeccionarnos en Mount Irvine Extension.


Cuatro horas antes de nuestro primer buceo en Tobago, un horrible chillido hizo que me despertara sobresaltado de un sueño profundo. Antes de que el pánico se apoderara de mí, al chillido se le agregó una cacofonía de cacareos, risas y cantos de aves. Busqué el reloj a tientas, mientras me quejaba por lo temprano que era. El canto de las aves me había revelado la fuente del ruido y me brindó un estridente recuerdo de mi paradero. La isla es famosa por su gran variedad de especies de aves, a tal punto que la República de Trinidad y Tobago es considerada un destino obligatorio para los ávidos observadores de aves. Quizás a nosotros nos resultaba más atractivo observar peces que aves, pero eso no le impidió al cocrico, el ave nacional de Tobago, incluirnos en su bienvenida.

En el transcurso de las dos semanas siguientes, la llamada de despertador de las aves se convirtió en parte de nuestro día al igual que el suave aroma del curry en el aire, la cadencia melódica de las voces antillanas y la música soca (una derivación local del calipso) que se oía a todo volumen desde las ventanas abiertas de los autos que pasaban; y que uno de nuestros guías de buceo llamaba "discos sobre ruedas".


Batteaux Bay, que contiene varios de los puntos de buceo más populares de Speyside, se ve engañosamente tranquila desde arriba.
Una estrecha distancia separa a Tobago de la costa de Venezuela, una ubicación que pone a esta isla de 300 km2 (116 millas cuadradas) justo en el centro de las corrientes Ecuatorial del Norte y de Guyana. Agregue la intensidad del flujo de salida del río Orinoco y tendrá una poderosa fuerza combinada que potencia el crecimiento de corales y esponjas y las llena de una variedad de criaturas marinas que van desde diminutos nudibranquios hasta mantarrayas gigantes, creando así una experiencia de buceo diferente a cualquier otra que se pueda vivir en el Caribe. Como es de esperar, este tipo de espectáculo tiene un costo. La visibilidad puede ser limitada, las condiciones en la superficie a menudo son desalentadoras y las corrientes rápidas pueden llevarlo de un punto de buceo al siguiente a una velocidad supersónica. A pesar de estos desafíos, Tobago se ha mantenido silenciosamente en la corta lista de buzos que tienen conocimiento del lugar.
El Caribe
Nuestra embarcación partió del puerto y luego pasó por pintorescas playas de arena blanca y junto a animados barcos que estaban de fiesta y que tenían nombres inolvidables tales como "Sweet Lips" y "Swanky". Miré a nuestro capitán y le pregunté: "¿son para turistas?". "Para nada", respondió.

Un buzo merodea sobre el naufragio del Maverick que está cubierto por
corales y esponjas.
"Son para todo el mundo, también para los lugareños; aquí nos gusta celebrar. Debería tomarse un día libre una vez que termine con el buceo".

Quizás la próxima vez. Tal vez estábamos explorando Tobago poco a poco en el tranquilo lado caribeño de la isla, pero no teníamos ninguna intención de tomarnos un día libre con tantos buceos por realizar. Ese día estábamos concentrados en el naufragio del Maverick (anteriormente el Scarlet Ibis), un transbordador de automóviles que fue hundido deliberadamente en 1997. La superficie estaba tranquila, no había ninguna corriente de la que pudiéramos hablar y, a medida que nos adentrábamos en las aguas azules y cristalinas, me permití relajarme: quizás la reputación de Tobago de un buceo impredecible sea exagerada. Merodeamos a unos 27 metros (90 pies) durante todo el buceo e inspeccionamos la proa que se encuentra en posición vertical y está cubierta de modo impresionante por esponjas, corales de copa naranjas y corales de abanico de color carmesí, lo que realmente aburrió a nuestro guía. Durante nuestro intervalo de superficie, el exasperado joven nos dio un consejo: "por supuesto que la proa es bonita, pero créanme que la popa es mucho mejor; volvamos otra vez".

A medida que descendíamos cerca del cabo de amarre de popa observamos algo extraño: el naufragio parecía moverse. Unos pocos metros más abajo la escena se hizo más nítida. La parte trasera del naufragio estaba rodeada por un banco de peces limpiadores. Seriolas cazadoras patrullaban el borde del banco y periódicamente se lanzaban a toda velocidad hacia la masa y la dividían en temerosos espirales plateados. Miré a nuestro guía de buceo con alegría, y él me hizo una seña con la mano que yo interpreté como: "te lo dije"; cuando tienes razón, tienes razón. Una vez de regreso en el barco, me quité el regulador y comencé a suplicar que volviéramos al día siguiente a la popa del Maverick.


Las aguas ricas en nutrientes de Tobago sustentan a un enorme número de vida marina más pequeña como por ejemplo caballitos de mar que se pueden encontrar en una gran cantidad de puntos de buceo.
Los informes de condiciones inmanejables evitaron que visitáramos los populares puntos de buceo del extremo sur de Tobago, pero la tripulación tenía un plan alternativo. Nuestro guía recientemente había visto escuadrones de rayas jaspeadas en Mount Irvine Extension y decidimos que valía la pena echar un vistazo. El arrecife de coral duro inclinado se extiende hasta los 24 metros (80 pies) antes de nivelarse a la altura de la arena, y nosotros nadamos lentamente junto al borde con la mirada llena de esperanza fija en las aguas abiertas; no había nada. La visibilidad había empeorado y era cada vez peor con cada minuto que pasaba, lo que creaba en el agua un entorno inquietante que no estimulaba mi humor para nada. Estaba comenzando a darme a mí mismo un discurso de ajuste de actitud (el océano no es un zoológico") cuando observé dos cosas extrañas: nuestro guía agitaba los brazos como loco y mi compañero ajustaba la configuración de su cámara a toda prisa. Miré a la distancia y ajusté mi propia cámara con la esperanza de ver una raya jaspeada. No obstante, la raya que apareció era una bonita manta de 2,7 metros (9 pies) de ancho que, a diferencia de un ingrato buzo que podría nombrar, estaba completamente satisfecha con el agua repleta de plancton. Se acercó a nosotros lentamente, mientras se movía en círculos a una corta distancia durante varios minutos antes de adentrarse en las profundidades de color azul verdoso.

Cuando salimos a la superficie estábamos eufóricos. A pesar de las antiguas historias sobre la presencia de abundantes mantarrayas en Tobago, en la actualidad se divisan principalmente en algunos puntos de buceo, e incluso las personas que tienen avistamientos son consideradas afortunadas. Planificamos nuestro viaje para que coincidiera con la luna llena de la primavera boreal con la esperanza de optimizar nuestra oportunidad de disfrutar de encuentros con mantas (las fuentes indicaban que nuestras probabilidades serían mejores entre enero y mayo), pero no nos habíamos atrevido a pronunciar su nombre desde que habíamos tomado esa decisión. Nuestro guía se entusiasmó: "la verdad, Sisters (un punto de buceo cerca de la costa) es el mejor lugar para verlas. ¿Pero aquí? No voy a decir nunca, pero, bueno, ¡casi nunca!".


Un adorable blénido teselado se asoma desde su guarida de coral en
Mount Irvine Wall.
La estacionalidad, la fase de la luna, la providencia; cualquiera que haya sido el motivo de nuestro avistamiento de mantas, una disminución continua de la visibilidad significaba que cualquier otra manta prácticamente tendría que haberse chocado con nosotros para que la viéramos, por lo que era un momento ideal para cambiar el ritmo. Por suerte, la costa caribeña de la isla es un refugio para vida marina pequeña e inusual. Realizamos un buceo tranquilo e inspeccionamos Mount Irvine Wall, donde cada rincón está ocupado por un blénido, cangrejo flecha de línea amarilla o camarón, aunque nuestra laboriosa búsqueda nunca descubrió a un ranisapo o pez murciélago de nariz corta que a veces puede verse en este lugar. En el punto cercano e igualmente tranquilo Arnos Vale perdimos la cuenta de los cauríes que trepaban por las esponjas y corales blandos, y la población local de nudibranquios se había mantenido ocupada conforme lo demostró una explosión de Elysias de color verde que se atiborraban con las rocas.

Para ese entonces ya había desarrollado un profundo aprecio por los nutrientes arrastrados por la corriente de Tobago, pero cuestionaba la reputación de fuertes corrientes que tenía la isla. En un mal momento de exceso de confianza, le hice un comentario a la ligera sobre la generación de miedo a nuestro guía de buceo, quien respondió: "¿su próxima parada no es Speyside?" Miró al capitán del barco y ambos estallaron en risas. Me reí entre dientes un poco incómodo y luego me abstuve de hacer más chistes por el resto del día.


Un pulpo vigila detenidamente las grietas de Arnos Vale.


Speyside

Un banco de peces roncadores nada junto a un paisaje marino densamente estratificado en el bien llamado Coral Gardens (Jardines de coral).
A la mitad de nuestro primer buceo en Speyside había decidido que debía mantener la boca cerrada. Estábamos en Coral Gardens, un punto en la costa Atlántica de Pequeña Tobago, y la corriente era intensa. No obstante, la visibilidad era espectacular, por lo que nadaba con todas mis fuerzas para fotografiar la increíble escena que tenía delante. Esponjas barril retorcidas y orejas de elefante yacían en un fondo de esponjas de cuerda sin ningún espacio vacío entre ellas. Tortugas verdes y carey pasaban perezosamente a través de bancos de lábridos y pargos mientras tiburones de arrecife patrullaban a lo lejos. Cuando ya no pude nadar contra la corriente simplemente dejé que me alejara del paisaje marino daliniano. Finalmente llegamos al punto adyacente, Kelleston Drain, y nos detuvimos para examinar lo que se dice es uno de los corales de cerebro más grandes del mundo (unos 5 metros [16 pies] de ancho) antes de ascender. Cuando el barco nos recogió, estábamos a aproximadamente 1,5 km (1 milla) del lugar donde nos había dejado.

Rápidamente resultó evidente que los buzos de Speyside se deleitan con la emocionante naturaleza del área, al punto que un lugar con una corriente de 2 nudos parece no tener nada especial para un buceo de verificación. Este pequeño rincón de islas y rocas ofrece más emoción por metro cuadrado que cualquier parque de atracciones.

Un tiburón nodriza busca refugio debajo de una colorida saliente en
Black Jack Hole.
En Black Jack Hole, fuimos trasladados de un punto repleto de peces y azotado por la corriente a un espectacular arrecife con un intervalo estimulante: un estadio de coral donde observamos cómo tarpones y jureles negros cazaban en el oleaje que azotaba sobre nosotros mientras intentaban evitar ser lanzados a la superficie o molestar a las tortugas o los tiburones nodriza que descansaban bajo el borde del arrecife. En TDE Special, fuimos arrastrados a una velocidad asombrosa desde un arrecife increíble a la vuelta de una imponente esquina completamente cubierta por corales tubastrea de brillantes colores neón que estaban totalmente abiertos.

Otros puntos, tales como Aquarium y Japanese Gardens/Kamikaze Cut, comienzan con el ubicuo enredo de esponjas y gorgonias de Tobago y terminan con estrechos pasajes a través de los que se desplaza un flujo rápido y enérgico que luego se acelera. En ambos puntos, los esfuerzos por luchar contra la corriente resultaban tan inútiles que nuestra única opción era proteger nuestras rótulas y las cámaras hasta que fuéramos expulsados del otro lado. Luego aleteamos enérgicamente para ver qué vida marina había bajo las crestas situadas cerca de las salidas de los pasajes. Y London Bridge, que se encuentra cerca de allí y se destaca por un arco de roca que se eleva sobre la superficie del océano, agrega al color y la corriente penetrante una bonificación auditiva: un gran estruendo con el golpe de cada ola, lo que sucedía con mucha frecuencia. Los informes de buceo incluían joyas como "debemos estar de acuerdo: por ningún motivo pueden salir a la superficie en el medio de este punto" y "intenten no ser succionados dentro de la lavadora". En la superficie, olas de casi 2 metros (6 pies) y vientos constantes de 20 nudos se consideran condiciones promedio, lo que significaba que los oleajes que ejercían presión sobre los tímpanos y amenazaban la integridad de nuestras cubiertas tipo domo estaban en todos los lugares donde buceábamos.


Un pez ángel reina merodea en la corriente que ha transformado las esponjas barril cercanas en una obra de arte moderna.
Esto era sumamente estimulante. Nuestros días se convirtieron en una eufórica nebulosa de más de 2 nudos llena de color y vida marina que nunca hubiéramos imaginado existía en el Caribe. Estábamos tan agotados que la hora de acostarse de las 8 de la tarde se hizo obligatoria y nos dormíamos sin problemas hasta que comenzaban a sonar las sinfonías de las aves de la isla antes del amanecer.

Durante nuestro último día de buceo, nos dirigimos a Sisters, una serie de pináculos cerca de la costa noroeste de Tobago que cuenta con el mayor número de avistamientos de animales grandes del área. Nuestros guías nos informaron que una semana atrás una enorme manta les había hecho sombra a los buzos durante casi todo el buceo. Otros habitantes incluyen tiburones martillo comunes (Sphyrna Lewi) y martillo de ojos chicos (Sphyrna tudes) así como también grandes bancos de seriolas. Para ir a Sisters desde Speyside es necesario viajar por el punto más septentrional de la isla donde hay un gran oleaje que alcanza alturas abrumadoras, por lo que es esencial que las condiciones sean relativamente plácidas. Cuando llegamos, las olas de unos 2 metros (7 pies) no me parecían muy plácidas, pero pude ver que había al menos cuatro embarcaciones minúsculas, cada una con un (¿posiblemente loco?) pescador solitario, que sugería lo contrario.

El agua era brumosa y de color verde, e inmediatamente acepté que la posibilidad de ver a algún pez grande a lo lejos era escasa.

Las tortugas carey se pueden ver con frecuencia en la mayoría de los
puntos de buceo de Tobago.
Como aquí es difícil alejar la vista de las rocas cubiertas de coral, decidí que la visibilidad marginal era una ventaja: ahora podía concentrarme en lo que había frente a mí. No fue difícil ya que en un lapso de 10 minutos vi dos tortugas carey, una morena verde increíblemente gorda y un grupo de langostas grandes como perros. Pasamos junto a paredes cubiertas de corales tubastrea y embrollos de esponjas y más paredes cubiertas de corales de abanico cortos y gruesos de color rojo, amarillo y morado. Un fuerte oleaje combinado con un deseo igualmente profundo de salir a la superficie con mi sistema fotográfico intacto me impidió tomar una gran cantidad de imágenes, pero estaba conforme con sólo quitarme la cámara y disfrutar de la vista.

Después del buceo nuestro risueño capitán con rastas pudo vernos entre las olas con facilidad y se dirigió hacia donde nos encontrábamos. La músicasoca local sonaba a todo volumen desde el puente de mando; una disco sobre el agua. A medida que la embarcación se ubicaba junto a nosotros, la letra de la canción podía oírse sobre el sonido de las olas que rompían: "I was born in a perfect place" (nací en un lugar perfecto), entonaba el artista local con orgullo; y yo estaba de acuerdo.
Buceo en: Tobago
Cómo llegar: muchas aerolíneas internacionales vuelan a Puerto España, Trinidad (la isla hermana de Tobago). Desde allí, las aerolíneas caribeñas ofrecen servicios de "puente aéreo" a Tobago. También hay un servicio de ferry regular entre las dos islas.




Temporadas, temperaturas del agua y equipo de protección a la exposición: Tobago está situada fuera de la zona de huracanes, pero las condiciones dependen de cada estación. La estación seca (diciembre a junio) ofrece la mejor oportunidad de tener una buena visibilidad (hasta 30 metros [100 pies]). Durante la estación húmeda (julio a noviembre), el flujo de salida que proviene del río Orinoco y los vertidos de la isla pueden reducir la visibilidad considerablemente; sin embargo, la capa de agua dulce a menudo permanece en la parte superior de la columna de agua, lo que hace posible que las condiciones a profundidad sean más claras. La temperatura del agua por lo general oscila entre los 25 y 28°C (78 y 83°F) (mayor en el verano y a principios del otoño boreal). Debido al oleaje y la corriente, se recomienda usar un traje de neopreno completo de 3mm.

Nivel de habilidades y condiciones: si bien en algunos lugares del lado caribeño las condiciones son más aptas para los buzos principiantes, y muy pocos de los puntos de buceo de Tobago obligan a los buzos a superar los 26 metros (85 pies) de profundidad, gran parte de los puntos en este lugar son más aptos para los buzos avanzados. Las condiciones en la superficie pueden suponer un desafío. El fuerte oleaje y la intensa corriente son grandes motivos para solicitar la ayuda de operadores de buceo locales durante su visita. Se recomienda encarecidamente utilizar una boya de superficie. La isla cuenta con una cámara hiperbárica.
Explore más
Mire este video para dar un vistazo al buceo en Tobago.



© Alert Diver — 3er Trimestre 2015