Snorkels: ventajas y desventajas






El snorkel ha sido considerado una pieza estándar del equipo de buceo durante décadas. Proporciona la habilidad simple pero útil de nadar boca abajo en la superficie sin tener que levantar la cabeza para respirar. Los snorkels también pueden conservar el gas comprimido para el buceo y ayudar a minimizar la entrada de agua accidental en aguas agitadas cuando es imposible respirar a través del regulador.

Sin embargo, el impacto de los snorkels no es completamente positivo. Pueden ejercer una acción de arrastre en el agua, algo que no es bueno cuando tiran de la máscara, una pieza del equipo que es claramente fundamental. También pueden provocar enredos, por ejemplo con kelp o cabello. Y pueden ser incompatibles con algunas configuraciones del equipo. Entonces, ¿qué debemos hacer?

Ventaja: un snorkel ofrece una opción que puede ser útil en situaciones normales. Este es un argumento sencillo. Cuando se necesita usar un snorkel es probable que deba utilizarse rápidamente, por lo que poder acceder a él sin problemas es una opción válida para estar preparado.
Desventaja: la necesidad de usar un snorkel es baja cuando se llevan abundantes suministros de gas o en lugares donde es poco probable nadar en la superficie, donde se pueden producir enredos (naufragios o cuevas) o donde resultan poco útiles (hielo o cuevas). La irritación que provoca al obstaculizar el camino cuando cuelgan de la máscara también los convierte en una opción menos atractiva.
¿Dónde debe colocarse?
Debido a que la manguera de la mayoría de los reguladores de equipos de circuito abierto se apoya sobre el hombro derecho, generalmente un snorkel es menos molesto si se lo coloca en el lado izquierdo de la máscara. Los equipos de circuito cerrado tienen grandes mangueras a ambos lados de la cabeza, por lo que colocar el snorkel en un bolsillo o una bolsa es probablemente la mejor opción.
Características de diseño
Se ha comercializado una amplia variedad de diseños de snorkel, que van desde simples tubos en forma de J hasta complejas formas hidrodinámicas, reduciendo así la entrada de agua y facilitando el desempañamiento.

Un snorkel largo en forma de J es probablemente un diseño poco atractivo debido al mayor riesgo de enredarse; los snorkels con la parte superior del tubo curva normalmente ofrecen un perfil más bajo.

El calibre (diámetro interno) y la longitud de los snorkels son características importantes. Un gran calibre ofrece menos resistencia, pero llevar aire puro a los alvéolos, donde se produce el intercambio de gases, requiere inspirar un volumen mayor que el de la vía aérea superior y el snorkel combinados (el espacio muerto funcional). El gas del espacio muerto tendrá una fracción elevada de dióxido de carbono, lo que estimulará la hiperventilación. Este no es un problema si el volumen de aire respirado es suficiente como para generar el aire puro necesario. No obstante, si el volumen inspirado es demasiado pequeño se producirá una acumulación de dióxido de carbono, lo que generalmente puede forzar al usuario a dejar de respirar a través del snorkel con bastante rapidez.

Un tubo largo y estrecho (como una manguera de jardín) es inviable como snorkel debido a su volumen y la diferencia de presión en la superficie y en los pulmones comprimidos. Aspirar aire lejos de la superficie es simplemente poco práctico. Una simple regla de oro es que el calibre de un snorkel debe superar fácilmente el ancho del pulgar (un poco más para aquellas personas que tengan manos pequeñas), y un snorkel no debe ser mucho más largo que los que normalmente venden los fabricantes respetados.

Uno de los primeros esfuerzos por mantener el agua fuera de un snorkel (para evitar tener que purgarlo) consistía en colocar una vuelta de 180 grados en la parte superior, cubierta por una canasta con una pelota de ping-pong que, en teoría, impediría el ingreso de agua en el snorkel. La idea era creativa pero no resultaba eficaz y su probabilidad de fracasar era alta.

El método moderno para facilitar la purga de un snorkel incluye una válvula unilateral situada de modo tal que el buzo no tenga que esforzarse tanto como sería necesario para expulsar el agua por la parte superior del snorkel. Estas válvulas pueden resultar útiles, pero la técnica puede convertirlas en un elemento innecesario. Por ejemplo, si un buzo que está ascendiendo inclina la cabeza hacia atrás y exhala una pequeña cantidad de aire en la etapa final de la salida a la superficie, voltear la cabeza hacia adelante al salir a la superficie permitirá purgar la mayoría de los snorkels.

Las ondulaciones en el exterior de un snorkel no suponen un problema si permiten que la boquilla no bloquee la boquilla del regulador (una boquilla giratoria puede ser útil de modo similar), pero el diámetro interno de un snorkel debe ser liso para disminuir el esfuerzo del gas que se desplaza a través de él y para reducir la retención de agua que podría inhalarse con una inspiración fuerte.

Los snorkels plegables pueden ser eficaces para guardarlos en un bolsillo, lo que los convierte en una opción aceptable para aquellos buzos que no están dispuestos a llevar un snorkel de otra manera. Lo importante es asegurarse de que funcionen correctamente al momento de utilizarlos.

Los colores de alta visibilidad ofrecen un beneficio de seguridad para todo el equipo de buceo. Un snorkel de alta visibilidad no tiene la misma eficacia que una capucha o un traje fluorescente, pero aun así es una buena idea.
Los snorkels y el buceo en apnea
El buceo en apnea por lo general es independiente de la práctica de snorkeling de manera deliberada; el snorkeling es más casual y el buceo en apnea es más extremo. Los buzos en apnea de competición no usan snorkels por la acción de arrastre y el espacio muerto adicionales. No obstante, es posible que otros buzos en apnea los utilicen y esto plantea el interrogante de si durante un desmayo ingresaría agua con mayor facilidad.

Si bien hay una enorme cantidad de opiniones, existen muy pocos hechos que respalden cualquiera de las posturas. Al parecer, inmediatamente después de un desmayo hay un período donde se conserva un tono muscular suficiente como para evitar el ingreso de agua a través de una boca que esté normalmente cerrada. Llevar a la víctima a la superficie de inmediato y luego mantener la vía aérea sin agua a menudo resulta suficiente para lograr una rápida recuperación. Una boca abierta con un snorkel lleno de agua podría provocar un ingreso de agua más rápido, pero esta es una cuestión que resulta difícil probar en el plano ético. Podría ser prudente para los buzos en apnea evitar el uso de snorkels, pero esta es una postura que se ofrece con muy poca evidencia empírica. Más importante aún es evitar la hiperventilación excesiva (llenar los pulmones de aire más allá de la necesidad metabólica más de dos o tres veces), lo que puede aumentar radicalmente le probabilidad de sufrir un desmayo.
Opciones de snorkel
En definitiva, la decisión de llevar o no un snorkel y qué snorkel se debe usar depende de cada persona. Es conveniente elegir uno que no sea un obstáculo innecesario, pero también es excelente tenerlo cuando se presenta la necesidad. Las opciones para controlar el suministro de gas y las emergencias son importantes, y es bueno tener un snorkel el día que los delfines deciden nadar con uno después de un buceo. Estoy a favor de tener un snorkel, normalmente una versión más compacta que sea fácil de usar o llevar cuando la situación lo requiera.
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© Alert Diver — 3er Trimestre 2015