Proactividad y preparación






Los gritos desesperados de ayuda que provenían de la superficie de la cantera paralizaron todas las demás actividades, y todas las miradas se dirigieron hacia la conmoción. Cuando las personas que estaban en la costa escucharon las palabras "buzo inconsciente", se apresuraron para conseguir ayuda, pero la respuesta del personal de Mermet Springs fue impresionante. Las órdenes bien ensayadas que se oían en los radiotransmisores resonaban en las paredes de la cantera, y en unos segundos un pequeño cuatriciclo todoterreno equipado con una unidad de oxígeno de DAN bramaba en dirección al muelle principal.

Un rescatista se lanzó al agua y comenzó a nadar enérgicamente hacia el buzo accidentado, mientras el personal de la oficina llamaba al 911. Cuando el rescatista llegó al lugar donde estaba el buzo inconsciente, le colocó un aro salvavidas alrededor del cuerpo de inmediato, y el personal que estaba en la costa comenzó a tirar de la soga para llevar al buzo al muelle rápidamente. Le administraron ventilaciones de rescate y compresiones en el pecho, mientras un segundo cuatriciclo se dirigía a toda velocidad a la carretera para guiar a la ambulancia que se acercaba hasta el lugar de los hechos. La oficina de Mermet Springs proporcionaba información actualizada por teléfono al personal de emergencia que estaba en camino, y en lo que casi literalmente parecieron segundos el buzo estaba camino al hospital.

Por desgracia, no todos los buceos se desarrollan conforme se planificaron, y no todos los días terminan con risas alrededor de una fogata. Los accidentes son una desafortunada realidad, y con un promedio de 5.000 a 7.000 buzos que visitan Mermet Springs cada año, la preparación y la respuesta frente a una emergencia son aspectos fundamentales del negocio. El propietario Glen Faith es consciente de la imposibilidad de evitar que se produzcan accidentes, pero su compromiso constante para mitigar los incidentes es lo que diferencia sus instalaciones de las demás.

Mermet Springs, una cantera destinada a la práctica de buceo situada en el sur del estado de Illinois en los EEUU, ofrece una enorme cantidad de atracciones submarinas, incluso un Boeing 727 que se utilizó en la película U.S. Marshals. Aunque las características submarinas y la abundancia de peces atraen a los buzos, la gerencia de la cantera también se asegura de preparar al personal para los casos de emergencia de modo tal que los buzos puedan sentirse seguros.




La experiencia de Faith con la Secretaría de Estado de Policía de Illinois le permitió aprender mucho acerca del valor del trabajo en equipo y de seguir un protocolo. Él selecciona a su personal en parte por sus habilidades como buzos y en parte por su disposición para aceptar la seriedad de la seguridad en el buceo y el trabajo en equipo. Cada miembro del personal es evaluado durante el entrenamiento de seguridad, lo que incluye simulacros "en vivo" tres o cuatro veces por temporada, y el personal es asignado donde sus habilidades particulares resultan más útiles. La atención personal que Faith dedica al bienestar de los buzos guía las operaciones en la cantera. "Por ese motivo, todo lo que hacemos en Mermet Springs se basa en la seguridad y en estar preparado", manifestó Faith.

La preparación para emergencias es una parte sumamente importante de lo que ha convertido a Mermet Springs en uno de los destinos más populares para las tiendas de buceo de todo el medio oeste de los Estados Unidos. Los propietarios e instructores saben que pueden llevar grupos a un lugar donde existe un plan de acción de emergencia bien elaborado y que se revisa constantemente para encontrar maneras de mejorarlo. Esta preparación y previsión incluso abordó pequeños detalles tales como la longitud de las sogas de rescate (para maximizar la cobertura) y el color de las camisetas del personal (para mejorar la visibilidad).

"Las sogas de rescate son algo que querría que todos los destinos de buceo como el nuestro consideraran utilizar", afirmó Faith. "Hemos establecido puestos permanentes en cada uno de nuestros cuatro muelles de entrada. Las sogas enrolladas se encuentran dentro de cubiertas protectoras y están sujetas a aros salvavidas, a los que se puede acceder de manera instantánea. Incluso medimos la distancia en toda la cantera sobre la base de la capacidad del rescatista para lanzar los aros salvavidas para así poder saber a qué distancia debe estar el rescatista a fin de maximizar la capacidad de respuesta de nuestro personal y el equipo en una emergencia".




Algunos de los protocolos de seguridad de la cantera también han adquirido popularidad entre los buzos por otros motivos. El sistema de recordatorio submarino puede transmitir los anuncios de los radiotransmisores para ayudar a localizar a buzos desaparecidos o que se hayan separado del grupo, pero a menudo se utiliza para poner música para el entretenimiento de los buzos. "El sistema de recordatorio submarino es una característica especial de Mermet Springs", dijo Faith, "y es bueno para mucho más que sólo poner música de Jimmy Buffett".

Cuando la respuesta frente a una emergencia se presenta de la manera más accesible y eficaz posible, es mucho más fácil para los buzos acoger la cultura de la seguridad en el buceo. Los buzos son más propensos a recordarse unos a otros que deben tener cuidado y estar pendientes de sus compañeros con una mayor vigilancia. Esa cultura es fomentada por la naturaleza amable y alerta del personal de Mermet Springs, y el interés personal en la seguridad que demuestran el propietario y el personal permite a las personas sentir que no son sólo clientes sino que también son amigos. "Cuando las personas comprenden que uno se interesa en ellos y que no sólo dirige un negocio", comentó Faith, "están dispuestas a escuchar lo que uno tiene para decir y por qué lo hace: los miembros de mi personal no dudan en abordar los posibles riesgos, y los buzos valoran la atención que se presta a su seguridad".

Hay personas y lugares en la industria del buceo que se destacan por ser excepcionales; Glen Faith y el personal de Mermet Springs son extraordinarios en su compromiso con la seguridad en el buceo, especialmente cuando un buceo no se desarrolla conforme se planificó.

© Alert Diver — 1er Trimestre 2015