Perfil de miembro de DAN: Stephanie Arne




Stephanie Arne se prepara para filmar tiburones de arrecife del Caribe cerca de Gran Bahama.



Ciudad natal: Pierre, Dakota del Sur
Cantidad de años de buceo: 10
Destino de buceo favorito: Costa de Ningaloo, Australia Occidental
Por qué soy miembro de DAN: porque los accidentes ocurren y es bueno saber que se tiene esa protección adicional en caso de emergencia.

Stephanie Arne, embajadora de Scubapro Deep Elite y embajadora para el planeta de Wyland Foundation, tiene la distinción de ser la primera anfitriona del programa televisivo Mutual of Omaha's Wild Kingdom. Considera que el buceo ha sido un factor importante a la hora de obtener el trabajo. El enorme salto de Arne hacia el mundo submarino tuvo lugar en Looe Key, Florida, en el año 2006, sólo un año después de ver el océano por primera vez.


Nadando con peces cerdo en Cayo Largo



¿De qué modo el buceo ha cambiado su vida y su carrera profesional?
El buceo es una parte muy importante de mi vida. Me encanta trabajar en el océano, mostrarle a la gente la maravillosa vida marina y ayudarlos a aprender cómo pueden protegerlo y tener una conexión más profunda con él.

Siempre supe que quería ser una educadora de la fauna silvestre, pero no sabía exactamente dónde encontraría mi lugar. He trabajado con cuidadores de zoológicos, animales, conservacionistas, ecologistas, entrenadores y rescatistas y he disfrutado de cada experiencia. También me encantaba enseñar en el zoológico y en un salón de clases. En el buceo descubrí una oportunidad perfecta para educar y entonces obtuve un trabajo como guía de buceo y avistadora de tiburones ballena en Australia.

Realizar presentaciones educativas en las embarcaciones fue diferente porque podía enseñar a las personas acerca de la fauna silvestre y luego decir: "bien, ahora ingresemos al agua y vayamos a ver todo lo que les acabo de contar". Siempre me emociona ver a las personas experimentar la sensación que inevitablemente tienen cuando los misterios del mundo submarino se revelan frente a ellos. Me encanta ver a las personas llegar a la superficie y decir: "lo entiendo, entiendo lo que decía, todo en el arrecife está conectado y ahora comprendo por qué las cosas también son de ese modo en tierra". [Stephanie comenzó a cantar una canción de Disney:] I can show you the world (Puedo mostrarte el mundo); ¡quería ser el Aladdín de la gente!


Ingresando al agua en Bimini, Bahamas, para filmar tiburones martillo gigantes


En ese entonces tenía alrededor de 25 años. Ese fue sólo el comienzo.
Sí, después de Australia fui a la Honolulu Zoo Society. Si bien estaba trabajando con animales de tierra nuevamente, me encontraba en una isla y aún mantenía un vínculo con el océano. Colaboré con Sustainable Coastlines Hawaii, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (National Oceanic and Atmospheric Administration; NOAA), el Santuario Nacional Marino de Ballenas Jorobadas del Archipiélago de Hawái (Hawaiian Islands Humpback Whale National Marine Sanctuary) y el Consejo de Especies Invasoras de Hawái (Hawaii Invasive Species Council). Comencé a hacer videos educativos para el zoológico y me convertí en una invitada regular en los canales de noticias locales. Luego Mutual of Omaha organizó un concurso para encontrar al nuevo anfitrión de Wild Kingdom y allí comenzó todo. Cuando gané, me di cuenta de que probablemente no hubiera obtenido el trabajo si no hubiera sido por el buceo. El buceo fue crucial para desarrollar la experiencia y la credibilidad que me ayudaron a conseguir el empleo. Y en la actualidad, en lugar de estar limitada a las personas que están frente a mí en el barco o en el zoológico, puedo compartir mensajes acerca de la fauna silvestre y la conservación con un sinnúmero de personas de todo el mundo.


Buceando con manatíes en Crystal River, Florida


¿Cuál es el siguiente paso?
Inicié una empresa llamada Creative Animal Inc. como una plataforma de diálogo para crear conciencia acerca de la interconexión que existe entre todas las cosas. Recientemente nuestro equipo inició una organización sin fines de lucro denominada Creative Animal Foundation con el objeto de desarrollar un curriculum para entregar a corporaciones y escuelas de todos los Estados Unidos. Esta gira nacional conectará a las personas con el planeta y los capacitará para relacionarse con sus animales creativos internos y encontrar una manera de vivir, trabajar y jugar de forma más sustentable.


Plantando corales con Coral Restoration Foundation en Cayo Largo, Florida


Por supuesto, durante los buceos ve cosas realmente hermosas, pero también puede observar el impacto de la polución. ¿Qué ha sido lo que más la ha afectado?
Puf; la basura. La situación es realmente grave. Y la mayor parte es plástico, que nuca desaparece. Se rompe en trozos cada vez más pequeños. Los animales de toda la cadena alimentaria lo ingieren y absorben las toxinas. Tomemos el ejemplo del atún. Esta es una especie de grandes depredadores que comen peces más pequeños, que están llenos de estos químicos, y esto concentra las toxinas a medida que avanza en la cadena alimentaria. Cuando comemos atún, también ingerimos las toxinas.

Luego vemos animales estrangulados o ahorcados por basura. Es desgarrador ver a un animal que lucha con un objeto que fácilmente podría haber sido de uno. Ser testigo de estas cosas realmente tuvo un impacto en mí y es por ello que tengo la increíble determinación de enseñarles a las personas acerca de los plásticos y el océano. ¿Por qué, por ejemplo, usamos pitillos?

Creo que la clave es aprender acerca de cuán conectados estamos realmente, tanto con la cadena alimentaria que nos da sustento como con ese plástico. No sólo afecta a la fauna silvestre, sino que en última instancia también afecta a los humanos porque todo está conectado. Considero que eso es lo más importante que puedo enseñar.
Obtenga más información
www.stephaniearne.com
www.wildkingdom.com
www.creativeanimal.org
Explore más
Mire a Stephanie Arne en "Mission Manatee" (Misión manatí), un episodio de Mutual of Omaha's Wild Kingdom.



© Alert Diver — 2do Trimestre 2016