Perfil de miembro de DAN: Bonnie Toth




Durante un buceo en Utila en un viaje del WDHOF, Toth fue recompensada con un encuentro íntimo con una
morena verde.


Ciudad natal: San Clemente, California
Cantidad de años de buceo: 37
Destino de buceo favorito: islas Socorro
Por qué soy miembro de DAN: me da mucha tranquilidad.

En la exposición de DEMA (Diving Equipment and Manufacturing Association) de noviembre de 2016, la Academia de Artes y Ciencias Submarinas (Academy of Underwater Arts and Sciences) entregará a Bonnie Toth la máxima distinción del buceo con aire comprimido: el premio New Orleans Grand Isle (NOGI) por los servicios distinguidos prestados a la industria del buceo. Al reflexionar sobre lo que este prestigioso premio significará para ella, Toth manifestó que se sorprendió mucho y que no esperaba formar parte de la corta lista de nominados, y mucho menos ganar. Pero esta mujer que ha dedicado su vida a hacer del mundo un mejor lugar, o "ayudar por adelantado" como le gusta decir a ella, al "usar el buceo como el vehículo; esta es la forma en que puedo hacer de mis creencias una realidad".

La historia de amor de Toth con el océano comenzó después de prestar servicio en la fuerza aérea. "Cuando me uní a la fuerza aérea después de la escuela secundaria, comencé a practicar paracaidismo y realicé más de 200 saltos", explicó. "Tras regresar a California, organizar saltos se volvió muy complicado, por lo que pensé que debía aprender a bucear. Pasé del espacio aéreo al espacio marino cuando me convertí en una buceadora certificada en 1979".


Toth es una diseñadora creativa sumamente capacitada y muchas de las horas que pasa trabajando en su computadora fuera del agua están dedicadas a la industria del buceo, a menudo al sector sin fines de lucro.
Cuanto Toth más aprendía acerca del mundo marino, más quería convertirse en embajadora del entorno que tanto amaba. "Estudié diseño gráfico y pasé mucho tiempo bajo el agua a lo largo de las costas central y sur de California", manifestó, "y pensé acerca de cómo estos dos importantes aspectos de mi vida podrían unirse".

Durante la década de 1980, California era un foco de innovación del buceo con aire comprimido y la empresa de diseño de Toth iba a la vanguardia en lo referente a influenciar la opinión pública sobre este deporte. En la actualidad, todos sabemos lo que es el desarrollo de marcas (la forma en que los medios constantemente promueven productos e influyen en las ventas), pero 30 años atrás el proceso era un poco más sutil. A través de sus diseños para clientes como Scubapro, Aqua Lung, Sea Quest y muchos otros, Bonnie Toth Design ayudó a un sinnúmero de buzos a decidir qué compensador de flotabilidad o qué regulador debían elegir.


Toth se ubica para una foto perfecta de un tiburón ballena en las Filipinas.
Su pasión por el entorno marino y sus animados diseños tienen su origen en su actitud positiva. "Cuando me reúno con un cliente, intento determinar cuál es su mercado y por qué esas personas desean interactuar con el océano", manifestó Toth. "Las personas siempre quieren sumergirse en un mundo desconocido y ejercer una influencia positiva a través de sus interacciones".

Un encuentro de dos días con una ballena jorobada hembra y su cría, "que permanecieron junto a nuestra embarcación de vida a bordo en Socorro", comentó ella, reforzó enormemente la conexión de Toth con el océano. "Esa fue una experiencia que cambió mi vida", afirmó. "Quedé pasmada por cómo la madre mantenía a su cría cerca y, sin embargo, evidentemente quería que interactuara y se familiarizara con los curiosos humanos que pululaban alrededor de ellas cada vez que podían. Después de esa experiencia, comencé a trabajar aún más duro para usar mis diseños para enviar mensajes de esperanza y la posibilidad de cambios favorables, especialmente para la generación más joven. Ese es uno de los motivos por el que ahora hago mucho trabajo pro bono para el Instituto Oceánico de Data Point; ellos están dedicados a educar a los niños a través de interacciones inspiradoras con el océano".


Bonnie y Doug Toth en el stand del Salón de la Fama de Buceadoras en
Beneath the Sea en 2007, el año de su incorporación.
Toth afirmó que el éxito de su empresa de diseño le ha permitido centrar su atención en los clientes y las áreas de espacialidad que le interesan y que tienen un impacto sobre el futuro de nuestro planeta. Después de ser incorporada al Salón de la Fama de Buceadoras (Women Divers Hall of Fame, WDHOF), decidió utilizar sus habilidades de organización y diseño para iniciar un cambio dentro de la institución. Ha formado parte del consejo y ha sido presidente del WDHOF y ha aprovechado su cargo para ser guía y consejera de personas que trabajan para tener una carrera que involucre la práctica de buceo.

"Siento que aquellos que hemos tenido éxito en la industria del buceo tenemos una oportunidad maravillosa de interactuar con la próxima generación de científicos marinos, periodistas, educadores y artistas y ayudarlos a alcanzar sus metas", manifestó. "Cuando se estableció el programa de becas del WDHOF en 2002, otorgamos un total de aproximadamente 1.500 dólares estadounidenses. En 2015, más de 62.000 dólares fueron entregados a destinatarios que considero trabajarán para el bien del mundo marino".


Bonnie Toth recibió el premio E.R. Cross Award de la Historical Diving Society en 2014 por los servicios distinguidos prestados.
Uno de los otros viajes de buceo favoritos de Toth la inspiró a trabajar con la Historical Diving Society y recientemente diseñó un afiche en conmemoración del 100mo aniversario del casco de buceo Mark V de la Marina de los Estados Unidos. "Buceamos en Bikini Atoll y la experiencia de bucear en ese lugar histórico realmente me motivó a aprender más acerca de la historia del buceo", manifestó. "Si no conocemos nuestro pasado, no podemos prepararnos de manera adecuada para el futuro".

Al preguntarle por qué se convirtió en miembro de DAN, Toth contestó: "me da mucha tranquilidad cuando viajo a lugares que no cuentan con asistencia medica e instalaciones apropiadas". Si bien nunca ha tenido que usar los servicios de emergencia de DAN durante su carrera de buceo de casi 40 años, ve una gran cantidad de similitudes entre su trabajo y la misión de DAN. "Los miembros de ambas organizaciones somos 'buzos que ayudan a otros buzos'", afirmó Toth, "y estamos de acuerdo en que a través de la educación podemos apoyar el deporte que amamos".

© Alert Diver — 3er Trimestre 2016