Perfil de miembro de DAN: Margo Peyton



Ciudad natal: Provincetown, Massachusetts
Cantidad de años de buceo: alrededor de 25; tengo registrados más de 5.000 buceos.
Destino de buceo favorito: cualquiera donde pueda enseñar a niños a bucear de manera segura.
Por qué soy miembro de DAN: respeto a DAN por el compromiso de la organización con la educación, el buceo seguro y los viajes de buceo sin inconvenientes, lo que también refleja los valores principales de nuestra empresa.


Margo Peyton disfruta de una tradicional celebración de las islas Fiyi
durante Kids Sea Camp en 2009.
A una edad en la que la mayoría de las personas pasan la mayor parte de su tiempo de ocio en una realidad virtual, Margo Peyton ha creado una forma de reunir a las familias para vivir aventuras bajo el agua en tiempo real. Comenzó con un concepto simple: las familias que desean bucear juntas deben tener un lugar seguro y además divertido para experimentar el mundo marino. Desde 2001, su emprendimiento Kids Sea Camp (Campo marino para niños) ha otorgado más de 5.000 certificaciones de buceo, pero quizás las propias evaluaciones del éxito de Peyton son más reveladoras: más de tres cuartos de los niños que han asistido a Kids Sea Camp han regresado, y el programa tiene un registro de seguridad perfecto.

AD: comenzó con Kids Sea Camp porque intuía que otras personas podrían sentir lo mismo que usted: no quería viajar sin sus hijos, y quería que aprendieran a bucear en un entorno centrado en los niños.

Peyton: no sé si llamarlo intuición; se trataba más de un dilema. Yo era una madre soltera que trabajaba en el negocio del turismo de buceo. Volaba constantemente al Caribe y a otros destinos de buceo y debía dejar a mis hijos, algo que no quería hacer. Mi padre era pescador; cuando era muy pequeña, él me llevaba a pozas de marea y me veía jugar. Quería ver cómo mis propios hijos aprendían sobre el océano; quería llevarlos al Caribe y enseñarles a bucear en entornos seguros y apropiados para los niños.

AD: en algún momento se dio cuenta de que no era la única persona que deseaba que hubiera un lugar para que los niños y sus familias bucearan juntos.

Peyton: Carolyn Pascal, que tiene un largo historial en publicaciones de buceo, ha sido parte de Kids Sea Camp desde el principio. Desarrollamos la idea juntas después de llevar a nuestros hijos al acuario de Curacao, donde pudieron experimentar el arrecife desde tanques internos. Queríamos que ellos tuvieran una experiencia real. El primer Kids Sea Camp se llevó a cabo en Curacao en 2001, y el momento que elegimos tuvo un enorme impacto en nuestro desarrollo.

AD: ¿de qué manera?

Peyton: después del ataque terrorista del 11 de septiembre las familias se unieron aún más, y la seguridad se convirtió en un tema de suma importancia. Las personas pudieron ver que éramos madres que llevábamos a nuestros propios hijos a lugares donde nos sentíamos seguras. Se dieron cuenta que de los programas de Kids Sea Camp eran seguros porque contratábamos operadores e instructores que resultan adecuados para los niños. No muchos operadores pueden justificar la responsabilidad adicional de enseñarles a los niños a bucear. Nosotros encontramos a aquellos que son capaces y están dispuestos a tomar las medidas adicionales necesarias para proporcionar un entorno de aprendizaje cómodo para las familias. Por ejemplo, promovemos el programa "DAN Is My Buddy" (DAN es mi compañero) y la mayoría de los operadores con los que trabajamos inscriben a sus hijos en ese programa.


Margo y Jennifer Peyton exhiben la bandera de Kids Sea Camp durante un buceo desde la costa cerca del centro turístico Buddy Dive Resort en Bonaire en 2012.


AD: ¿Kids Sea Camp ofrece programas para familias con diferentes niveles de experiencia?

Peyton: claro que sí. Creo que uno de los motivos por los que hemos tenido tanto éxito es que ofrecemos una variedad de actividades y presentaciones educativas, incluso cursos sobre biología, fotografía y video submarino así como también buceo en naufragios. A las familias parece encantarles aprender y mejorar sus habilidades de buceo todos juntos. Recientemente certificamos a uno de nuestros primeros estudiantes del programa Supplied Air Snorkeling for Youth, SASY, (Snorkeling con suministro de aire para niños) un programa para niños de 5 a 7 años de la agencia de entrenamiento PADI (Professional Association of Diving Instructors) como assistant instructor. Los niños a menudo pasan por los niveles de entrenamiento con el mismo grupo, y se mantienen en contacto unos con otros durante todo el año. Es excelente ver a los niños crecer y a sus familias reunirse en diferentes Sea Camps. También iniciamos Family Dive Adventures (Aventuras de buceo en familia), donde promovemos centros turísticos apropiados para niños; y mi marido, Tom Peyton, y yo hemos creado Ocean Wishes (Deseos marinos) como un programa de "cadena de favores" para niños menos afortunados.

AD: la mayoría de los programas para instructores se centran en la enseñanza para adultos. ¿Cuáles son algunos de los desafíos de enseñarles a niños a bucear?

Peyton: me encanta enseñarles a los niños. Tienen un don natural en el agua y jamás se aburren. Entienden el concepto de flotabilidad neutra mucho más rápido que los adultos. Tienen la mente abierta y están dispuestos a aprender. Me apasiona ver a los niños corregir a sus padres, y oírlos decir cosas como: "deja de usar tus manos; no muevas las piernas como si montaras en bicicleta".


Niños bucean en las calmas aguas cerca del centro turístico Laguna Beach Resort, Utila, durante una semana de Kids Sea Camp en 2014.


AD: ¿qué otra cosa hace que Kids Sea Camp sea una excelente experiencia de aprendizaje para las familias?

Peyton: las actividades educativas son una parte sumamente importante de nuestro programa. En nuestros seminarios abarcamos una amplia variedad de cuestiones que van desde la presencia de plásticos en el océano hasta el cercenamiento de aletas de tiburón. Hace algunos años introduje programas de fotografía en Kids Sea Camp. A los participantes les encanta documentar sus vidas, y los niños que están interesados en la fotografía muestran mucho más interés en el arrecife. También pienso que nuestros programas de fotografía fuerzan a los niños a trabajar en el control de la flotabilidad. Después de conocer la gran fragilidad de los corales, nadie quiere dañarlos.

AD: ¿entonces las familias desarrollan vínculos durante el entrenamiento de buceo al igual que en los programas educativos?

Peyton: absolutamente. Siento que las familias que han participado en Sea Camp comparten un denominador común que incluye el amor por el buceo y un sentido de asombro y respeto por el océano. Creo que mi trabajo, mi obligación con el gran e influenciable público con el que tengo contacto cada año, es educarlos acerca de los efectos que los humanos tienen sobre el planeta, en especial los océanos. Hace algunos meses vivimos una experiencia en las islas Galápagos que realmente impresionó a todos. Limpiamos una cantidad considerable de plástico de las playas de esas remotas islas. Una cría de león marino incluso me hizo entrega de una bolsa de plástico de pan. Los niños y adultos estaban completamente asombrados de ver el plástico que ensuciaba esas islas deshabitadas. Oír sobre ello en la televisión no es suficiente. Mostrarles en tiempo real el alcance del impacto de la civilización es uno de mis objetivos y mi deber.

© Alert Diver — 4to Trimestre 2014