Peces león

Cómo manejar la invasión


Un nuevo método de marcado de peces león a profundidad elimina los problemas relacionados con el barotrauma, la anestesia y el desplazamiento.


¿Por qué alguien querría capturar a un invasivo pez león sólo para volver a liberarlo? Los peces león del Indo-Pacífico, que se documentaron por primera vez a lo largo de la costa de Florida en 1985, muy probablemente como resultado de las liberaciones de acuarios, se han extendido por todo el Atlántico occidental, el Caribe y el golfo de México. La invasión probablemente continuará hasta América del Sur a través de Brasil. En la actualidad se sabe mucho acerca del invasivo pez, incluso su distribución, reproducción, efectos de la depredación, genética, y todo ello ha sido sometido a un riguroso estudio científico.

Los buzos y la industria del buceo han tenido gran eficacia en lo que se refiere al control de las poblaciones de peces león en algunos lugares a través de extracciones continuas y regulares, pero en este momento la erradicación no es posible. Se ha comprobado que los eventos de pesca de un día, como los torneos de peces león, han eliminado grandes porcentajes de peces león en un amplio alcance, pero la recolonización puede producirse en el transcurso de unos meses. Las extracciones de peces león han sido incentivadas mediante el establecimiento de los peces león como un pescado sumamente apreciado, pero a la fecha los esfuerzos de extracción han llegado a ser una "poda del jardín", sin ninguna solución a largo plazo a la vista. Se está trabajando mucho con la atención centrada en investigar técnicas y herramientas de control más eficaces, incluso trampas específicas para peces león, atrayentes y otros enfoques de alta tecnología como por ejemplo exploradores de aguas profundas, aspiradoras submarinas y mucho más. Sin embargo, aún es necesario obtener más información acerca de los peces león con el objeto de mejorar la comunicación de los esfuerzos de control y el diseño de nuevas herramientas de extracción, lo que nos lleva a la liberación de peces león.

La información esencial sobre cualquier especie invasiva incluye cuándo, por qué y cuánto se desplazan. Cuando se realiza una eliminación selectiva en un área, los peces león la recolonizan mediante el reclutamiento de jóvenes y el desplazamiento de adultos hacia el territorio. Saber cuántos peces león se desplazan es una de las claves para diseñar programas de extracción eficaces y una de las mejores maneras de determinar el movimiento es a través de un estudio de marcado y recaptura. Pero marcar peces león puede ser complicado.




Manipular un pez venenoso siempre es un desafío, pero picar, pinchar y penetrar a uno con un marcador puede ser completamente peligroso. Los métodos de marcado más tradicionales suponen la recolección de peces mediante el uso de una trampa o red seguido de un ascenso lento y prolongado a fin de minimizar la expansión de la vejiga natatoria y el barotrauma relacionado. Una vez en la superficie, los peces son sedados mediante el uso de un tipo específico de anestesia. Luego se coloca el marcador y se conserva al pez para su recuperación, lo que a veces puede suponer un extenso plazo de retención. (La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos [U.S. Food and Drug Administration] exige un plazo de retención de 28 días para peces potencialmente comestibles a los que se les haya administrado anestesia). Cuando los peces son finalmente liberados, puede haber un desplazamiento considerable así como cambios en el comportamiento debido a su prolongada ausencia.

En 2008, investigadores de Reef Environmental Education Foundation (REEF) junto con científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (National Oceanic and Atmospheric Administration; NOAA) y profesionales de acuarios fueron pioneros en el desarrollo de un nuevo método de marcado de peces león con el objeto de eliminar el barotrauma, la anestesia y el desplazamiento. Un artículo de 2014 publicado en Ecology and Evolution describe la metodología y la utilidad de la nueva técnica, lo que incluye video e imágenes paso a paso (http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ece3.1171/full). El artículo describe un estudio dirigido por REEF que demuestra que este nuevo método de marcado es muy prometedor para ayudar a responder preguntas clave relacionadas con el movimiento de peces.

En el estudio, los buzos recolectaron peces león mediante el uso de redes manuales en tres áreas diferentes de las Bahamas. Colocaron marcadores visuales Floy (finas cintas de plástico con números de serie e información de contacto) mediante el uso del protocolo submarino descrito en el artículo. El procedimiento de marcado tomó aproximadamente tres minutos por pez y los peces marcados fueron liberados en sus lugares de captura originales en cuestión de minutos. Los peces león manejaron el procedimiento de marcado sumamente bien; no hubo mortalidad posterior al marcado ni se documentó ningún comportamiento inusual en ninguno de los peces.




Los avistamientos oportunistas de peces león realizados por buzos que visitaban el área de marcado y los arrecifes cercanos pusieron de manifiesto el éxito del trabajo de marcado. De los 161 peces que se marcaron, el 24 por ciento fue avistado nuevamente o recuperado entre los 29 y 188 días después de realizar el marcado. De ellos, el 90 por ciento fue encontrado en el mismo lugar donde se los había marcado inicialmente. De los peces que se documentó se habían desplazado, el movimiento fue principalmente entre puntos de parches arrecifales en aguas poco profundas.

Si bien un 24 por ciento es un índice de retorno sumamente alto para un estudio de marcado y recaptura, cabe preguntarse qué le sucedió al otro 76 por ciento de los peces marcados. Es posible que algunos hayan muerto o se los hayan comido, tal vez algunos se hayan desplazado más allá del área de estudio y otros quizás hayan migrado a grandes profundidades más allá de los límites del buceo deportivo. Respecto a los peces marcados en este estudio inicial, nunca lo sabremos.

Para ayudar a mitigar esta incertidumbre, algunos investigadores están utilizando marcadores transmisores acústicos implantados quirúrgicamente y receptores de uso remoto que monitorean las posiciones de los peces león las 24 horas del día. Los procedimientos quirúrgicos utilizados en el marcado acústico cumplen estrictamente con el método de marcado visual y están teniendo mucho éxito en las pruebas iniciales. Las principales diferencias entre los dos métodos de marcado son que el procedimiento quirúrgico requiere suturar al pez marcado después de insertar el marcador, que tiene aproximadamente el tamaño de una pila AAA, y también supone un tiempo de intervención un poco más largo, aproximadamente cinco o seis minutos por pez. Para este verano se ha programado un estudio más detallado que utilizará un receptor acústico y proporcionará datos de movimiento continuo a una resolución de aproximadamente 1 metro.

En la ciencia al igual que en la vida, cuanto más aprendemos más preguntas tenemos. A medida que la invasión de peces león avanza, la necesidad de obtener información acerca de nuevas herramientas y tecnologías para su manejo y extracción continúa aumentando. Combinar los esfuerzos de los buzos con los conocimientos adquiridos a través de proyectos de investigación aumenta nuestra capacidad de combatir la invasión con mayor eficacia y proteger nuestra vida marina nativa de un pez que no pertenece a esta parte del mundo.
Datos breves de los peces león
Distribución: desde Carolina del Norte hasta Venezuela; aguas superficiales hasta una profundidad de 305 metros (1.000 pies)
Densidad: más de 200 por acre (hasta 1.200 por acre en algunos lugares)
Reproducción: 12.000 a 40.000 huevos cada dos días durante todo el año en aguas cálidas
Tamaño máximo: 47,67 cm (18,77 pulgadas) (medida oficial); 51, 99 cm (20,47 pulgadas) (medida no oficial)
Edad de un espécimen de 47,67 cm: 4 años y 9 meses
Edad máxima: hasta 15 años (un espécimen en un acuario vivió 30 años)
Composición genética: sólo 9 haplotipos en todo el territorio invadido
Éxito de la extracción: en 2015, dos buzos extrajeron 815 peces león en un derbi de un solo día en Jacksonville, Florida. Se ha comprobado que los derbis han reducido las poblaciones de peces león en aproximadamente un 70 por ciento en 150 km2 (58 millas cuadradas) en las Bahamas.

Para obtener más información, visite REEF.org/lionfish o facebook.com/REEFLionfish.
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Mire los videos Divers Fight the Invasive Lionfish y Tips for Lionfish Removal (Consejos para la extracción de peces león).






© Alert Diver — 2do Trimestre 2016