Nueva Jersey: El “Estado Jardín” subacuático









Era uno de esos días en que es maravilloso estar bajo el agua — buena visibilidad, ninguna corriente, mar tranquilo. Nadé tranquilamente alrededor del barco hundido hasta que conseguí la oportunidad fotográfica que estaba buscando: Mi amigo Gerry estaba rondando intensamente, tomando fotos del techo de la timonera del Lana Carol, un barco pesquero de vieiras de 21 mts. que se hundió en una tormenta el día de Halloween de 1976, y que ahora se encuentra descansando en un fondo arenoso a 27 mts. de profundidad. Ajusté las configuraciones de mi cámara y tomé una foto de Gerry y la timonera. La imagen salió justo como me la imaginé en mi cabeza, pero recibí una sorpresa, el flash de Gerry tenía un sensor que causa que se dispare cuando detecta la luz de otro flash. El flash mío fue suficientemente brillante para activar el sensor, y le dio un bonito elemento adicional a la imagen. Ahora me río a mis adentros cada vez que la gente me dice lo afortunado que fui de capturar al fotógrafo justo cuando estaba tomando una foto.

La fotografía subacuática es una de las diversas maneras de disfrutar el buceo en las costas de Nueva Jersey. Con miles y miles de arrecifes artificiales, incluyendo barcos hundidos, pilas de rocas y más, Nueva Jersey ofrece algo para cualquier buzo. Gracias a las condiciones del fondo en la costa, el Estado tiene una diversidad de vida marina sorprendente. El fondo marino es plano, arenoso y desértico. Hay vida en este desierto, pero está dispersa. Los abundantes barcos hundidos y arrecifes artificiales son un oasis: Proporcionan sustratos para los organismos marinos y santuarios para los peces de arrecife, estos peces a su vez son fuente de alimento para las especies pelágicas más grandes.
Cosechas

Grubby (pez escorpión) (Myoxocephalus aenaeus)
Ensenada Shark River

Los pescadores submarinos se deleitan en arponear róbalo negro, blackfish (Tautoga onitis), merluza roja, rapes pescadores (lófidos), y lenguados de verano y de invierno. El Mohawk, un barco de pasajeros de 118 mts. de longitud, que está a 24 mts de profundidad y aproximadamente 14 Km fuera de la ensenada de Manasquan, es un lugar popular para pescar con arpón. El barco se hundió en 1935 luego de una colisión con el tanquero noruego Talisman. Posteriormente, el Mohawk fue estallado y arrastrado con cables por la Armada para evitar que se convierta en un peligro para la navegación. El Mohawk cubre una gran parcela del fondo marino, y es fácil encontrar a varios barcos de buceo en el sitio al mismo tiempo. También es un lugar popular para la pesca de langostas.


Langosta Norte Americana (Homarus americanus)
La pesca de langostas es una especialidad del buceo en Nueva Jersey, y requiere tanta habilidad como la pesca con arpón. Atrapar a una langosta Norte Americana es un arte. El buzo lanza su mano dentro de un hueco, intenta agarrar una langosta sin que lo pinchen y luego tiene que sacar al crustáceo, muchas veces es la langosta la que gana la batalla. Cada capitán de barco tiene su propio lugar favorito para buscar langostas y estos típicamente son lugares secretos cuya ubicación resguardan celosamente. El "Sea Girt Wreck", así llamado por el pueblo de Sea Girt, Nueva Jersey; puede ser bueno para encontrar langostas aún cuando es buceado frecuentemente. El pecio está a 26 mts. de profundidad y consiste en dos paredes paralelas de madera de aproximadamente 1.20 mts. de altura con muchas aberturas para langostas y cangrejos.

Los buzos que estén buscando vieiras deben aventurarse a aguas más profundas (por lo general 27 mts o más) y estar conscientes de las limitaciones de tiempo asociadas con ello. Las vieiras son divertidas, se parecen a Pac-Man cuando nadan. No es extraño encontrar vieiras alrededor de los restos del Stolt Dagali, el cual está a 40 mts. de profundidad y aproximadamente 37 km. al este de la ensenada de Manasquan. El Stolt es un tanquero de 177 mts. de largo, que fue cortado en dos por el barco de pasajeros israelí Shalom el día de Acción de Gracias de 1964. La popa se hundió, la proa flotó y fue remolcada a puerto y salvada.

Los mejillones azules son muy gustosos y son los mariscos más fáciles de recolectar para un buzo. Mi sitio favorito para los mejillones azules es el Dykes, también conocido como la "Goleta de Cinco Mástiles" o "Goleta de Acero," otro pecio que reposa a 20 mts. de profundidad en el parque de arrecifes artificiales de Sea Girt. Los recolectores frecuentemente llevan bolsas de malla por detrás del barco en el camino a casa; esto bate los mejillones y limpia el caparazón.
Snorkeling

Estrellas de mar comunes (Asterias vulgaris) y un mejillón azul (Mytilus edulis)
Nueva Jersey no es conocido por su snorkeling pero mi esposa, Veronica, y yo hemos encontrado un sitio que funciona para nosotros. Una milla afuera de la ensenada Manasquan está la boya "2M" donde muchas veces me detengo para hacer snorkel cuando la marea está entrante. A veces los demás botes parecen pensar que estamos locos o que necesitamos ser rescatados, pero si pudieran ver la vida bajo la superficie pensarían otra cosa. En un día particularmente memorable fuimos rodeados por coronados de bandas todo el tiempo que estuvimos en el agua, y nos visitó un pez luna gigantesco.
Excursiones

Pagualas (Chaetodipterus faber)
Los buzos que quieren descubrir lo que hay para ver en Nueva Jersey tienen una gran variedad de opciones para disfrutar el ambiente marino del Estado. El show empieza con el descenso por la cuerda del ancla. La superficie y la columna de agua ofrecen un desfile de medusas, ctenóforos, caracoles marinos y plancton. Medusas melena de león (Cyanea capillata) pasan flotando con pequeñas palometas que buscan protección entre los tentáculos. Hidromedusas gelatina cristal (Aequorea aequorea) de forma de plato de cena, cazan ctenóforos con facilidad. Ángeles de mar (Clione limacina) usan sus diminutas alas para volar y los ctenóforos usan sus peines para remar a través de la columna de agua mientras que sus cuerpos refractan luz, dando un show de luces multicolor.

Uno de los sitios más bellos fuera de la costa de Nueva Jersey es el lugar en que dos locomotoras de los años 1850 están reposando, una al lado de la otra, en un fondo arenoso a 26 mts. de profundidad afuera de Long Branch, N.J. Dado su significado histórico las locomotoras han sido incautadas en la corte federal a fin de asegurar que se mantengan intactas hasta que puedan ser recuperadas y restauradas. La orden judicial prohíbe atarse a las locomotoras, por lo que los barcos deben anclar en la arena o dejarse llevar a la deriva.

Cuando yo llego a las coordenadas de las locomotoras, marco el sitio con un jarrón de leche vacío o una botella atada a un lastre con suficiente cuerda para llegar al fondo. El área no es reconocida por su buena visibilidad, así que nunca estamos seguros de lo que nos encontraremos una vez dentro del agua. En mi primera inmersión en el sitio llegue al fondo a unos metros de las locomotoras y la visibilidad era de 5 mts. Mi primer recuerdo de estar en el fondo apreciando la belleza delante de mi, son las locomotoras recubiertas de anémonas plumosas, anémonas lineatas, hidrozoos tubularios, y mejillones azules; los róbalos negros nadaban dentro y alrededor de los carruajes. Fue una de las escenas más cautivadoras que he visto en todos mis años de buceo; no puedo imaginarme que estos tesoros históricos se vean más espectaculares de lo que se veían ese día.
Un Tributo

Tortuga laúd (Dermochelys coriacea)

Sin lugar a dudas mi lugar de buceo favorito es un remolcador de 33 mts. de longitud en el Arrecife Axel Carlson. Cuando mi esposa cumplió 50 años le pedí que escogiera algo especial y que se lo buscaría, me pidió un remolcador hundido en el arrecife artificial y con su nombre, mi primera reacción fue "no me lo hagas demasiado difícil!". Tomó tres años, pero hoy es realidad. El 10 de noviembre del 2004 un remolcador de McAllister Towing fue bautizado Veronica M y mandado al fondo. Está a 23 mts. de profundidad y es un santuario para la vida marina. Mi primera visita fue en el verano del 2005; el pecio estaba recubierto de mejillones azules, hidrozoos tubularios y anémonas lineatas. Róbalos negros, cunners (bergall) y tautogas (blackfish) estaban patrullado todos los espacios del Veronica M. El remolcador es todo lo que mi esposa esperaba que fuera y algo más. Este bellísimo barco hundido proveerá para sus habitantes marinos y los habitantes terrestres por muchos años, y será el lugar de descanso final para mí y Veronica.
Como Bucearlo

Tiburón azul (Prionace glauca)
Condiciones: La temperatura del agua varía entre los 2°C en el invierno a los 21°C a finales de agosto y septiembre. La visibilidad promedio es entre 5 a 6 mts, pero hay días en que sobrepasa 15 mts. La visibilidad por lo general es mejor en los sitios mar afuera. La mayoría de los barcos hundidos, arrecifes artificiales, y pilas de rocas están entre 15 mts. a 40 mts. de profundidad; muchos están entre 18 a 27 mts. Es recomendable usar traje seco, pero muchos buzos usan trajes húmedos de 7 mm.

Equipo Recomendado: Muchos buzos de N.J. usan un tanque de respaldo, carretes con cuerda para navegar en baja visibilidad, y boyas de carga para hacer paradas de descompresión o traer cositas buenas a la superficie, bolsas de malla para pescar y lámparas de buceo.

Recomendaciones Generales: Bucear en N.J. no es bucear en el Caribe. Cuando reserve para hacer inmersiones desde barco averigüé con el personal sobre las condiciones y profundidad, y escoja los sitios de acuerdo a su habilidad.

Más Información: Barcos de buceo chárter operan desde la mayoría de las ensenadas a lo largo de la costa de N.J. Puede obtener información sobre barcos y clubes de buceo del New Jersey Council of Diving Clubs o en Eastern Dive Boat Association. También puede descubrir más en www.njdive.com y el New Jersey Scuba Divers Message Board. Para información sobre los barcos hundidos, arrecifes artificiales y vida marina visite njscuba.net.
Más Información
Consulte el libro de Segar, Beneath the Garden State: Exploring Aquatic New Jersey (Debajo del Estado Jardín: Explorando Nueva Jersey Acuático), ahora a la venta a través de Schiffer Publishing.

Visite www.gotosnapshot.com/njgarden.html.


© Alert Diver — 4to Trimestre 2012