Nathan Myhrvold: un gran experto



Ciudad natal: nació en Seattle, creció en Santa Mónica, California, y en la actualidad vive en Lake Washington, Bellevue, Washington.
Cantidad de años de buceo: 16
Destino favorito: "hasta el momento Raja Ampat, pero me estoy divirtiendo buscando más".
Por qué soy miembro de DAN: "me gusta Alert Diver; me gusta estar informado. Me gustan el seguro y los servicios de emergencia que espero nunca tener que usar".


Nathan Myhrvold se prepara para tomar una serie de fotos bajo el agua.

Leer el curriculum vitae de Nathan Myhrvold implica un riesgo: es posible que uno, en comparación con él, se sienta un holgazán. En primer lugar, por los títulos que ha obtenido: una licenciatura en matemáticas de la Universidad de California, Los Ángeles, una maestría en geofísica y física espacial de la Universidad del Sur de California, una maestría en economía matemática y un doctorado en física teórica y matemática de Princeton. Además, también cuenta con una beca postdoctoral en la Universidad de Cambridge, donde trabajó con Stephen Hawking en la teoría cuántica de campos en el espacio-tiempo curvo y teorías de la gravitación.

Myhrvold también es el autor de Modernist Cuisine: The Art and Science of Cooking (Cocina modernista: el arte y la ciencia de la cocina), que recientemente fue designada por la revista Forbes como "el libro de cocina más influyente, y rentable, del mundo". Este conjunto de seis volúmenes de 2.438 páginas esta espléndidamente ilustrado con fotografías de Myhrvold, pesa unos 18 kg (43,5 libras) y tiene un costo de 625 dólares estadounidenses. Es una publicación propia, se utilizó el mejor papel que Myhrvold pudo encontrar y tuvo el valor de producción más alto posible; con una relativamente modesta edición inicial de 6.000 copias se han impreso decenas de miles de reediciones adicionales y se ha obtenido una ganancia de 30 millones de dólares estadounidenses. Además es el primer libro de una trilogía: el relativamente similar en cuanto a cantidad de páginas Modernist Cuisine at Home (Cocina modernista en casa), de 456 páginas, del que ya se han impreso alrededor de 100.000 copias, y el libro ilustrado The Photography of Modernist Cuisine (La fotografía de la cocina modernista) que se publicará en breve. A pesar de sus logros como autor y chef (se ha desempeñado como juez famoso en Top Chef y obtuvo el primer lugar en el campeonato World Championship of Barbecue [Campeonato mundial de barbacoa en 1991), es su principal trayectoria profesional la que resulta más inspiradora.


El conjunto de seis volúmenes de Modernist Cuisine (Cocina modernista) es uno de los libros de cocina más exitosos que se han publicado.

Después de graduarse, Myhrvold fundó Dynamical Systems, que fue adquirida por Microsoft en 1986. Ese fue el punto de partida para una carrera de 14 años con Microsoft como director ejecutivo de tecnología, período durante el que fundó Microsoft Research. En la actualidad, es el fundador y director general de Intellectual Ventures, una empresa que crea, financia y comercializa inventos. Es propietario de 328 patentes sobre temas que abarcan desde pantallas digitales y gráficos 3D hasta grapas quirúrgicas y selección genómica y tiene otras 859 patentes pendientes (en este momento). Gran parte del trabajo de Intellectual Ventures está dirigido de forma altruista al mundo en desarrollo e incluye tecnología que usa láseres para eliminar los mosquitos que transmiten la malaria, avances para mantener el frío y la viabilidad de las vacunas en el calor subsahariano y trabajo para mitigar los riesgos de la salud a causa del VIH y la influenza. Intellectual Ventures fue uno de los 10 principales generadores de patentes de los Estados Unidos el año pasado y cuenta con la cartera de patentes más grande del mundo.


Camarón sobre coral blando, Raja Ampat
Fue el amor por el buceo y la fotografía lo que acercó a Myhrvold a la comunidad de DAN®. La fotografía es algo que le ha interesado toda su vida. Compró su primera cámara, una cámara con telémetro Contax de 2 dólares estadounidenses que encontró en una tienda del Ejército de Salvación, cuando tenía tan sólo 9 años de edad. Durante su juventud tenía su propio cuarto oscuro y era un apasionado defensor del sistema de zonas de Ansel Adams para la fotografía blanco y negro: un medio para obtener el resultado máximo en cuanto a contraste y escala de tonos de un negativo por medio del procesamiento selectivo y la impresión a fin de controlar los detalles de luces y sombras. Ha experimentado con cámaras de formato grande, incluso una cámara Deardorff de ángulo de visión de 5x7, pero como es de esperar de alguien hábil en lo que se refiere a la tecnología y la creatividad, fue un precoz y entusiasta converso a la fotografía digital.

En lugar de subexponer y sobreexponer, o emplear cualquiera de los demás trucos de la era analógica, Myhrvold acepta lo que las cámaras y computadoras modernas pueden hacer con una imagen. Da testimonio de los desafíos del rango dinámico con su típico estilo analítico:

Silueta de una mantarraya
"el rango dinámico es el término para la diferencia que existe entre la parte más clara y la más oscura de la foto. Una típica escena al aire libre puede tener una proporción de luz y oscuridad de 4.000 a 1, donde las partes iluminadas son 4000 veces más brillantes que las oscuras, pero los valores de las escenas pueden aumentar con facilidad hasta alcanzar una proporción de 1.000.000 a 1 si se tiene una sombra oscura en una esquina y el sol en otra. Los ojos humanos tienen un sistema automático que compensa esto, lo que nos permite ver tanto detalles brillantes como sombras oscuras simultáneamente. Este no es el caso de las cámaras. La película analógica en color normalmente tiene un rango dinámico de 32 a 1, o cinco números f (una diferencia de número f es un factor de dos en la iluminación). Las cámaras digitales son un poco mejores con alrededor de seis a tal vez siete números f, o entre 64 a 1 y 128 a 1 o quizás un poco más. Gran parte del problema de la captura de imágenes es cómo introducir un rango dinámico de 4.000 a 1 en el rango mucho menor del sensor". Ese es el tipo de cosas que pasan por su asombrosamente activa mente cada vez que presiona el obturador.

Su relación con el buceo se inició un poco más tarde. Su fuente de inspiración fue la misma que la de muchos de nosotros: la serie televisada durante 10 años (de 1966 a 1976) The Undersea World of Jacques Cousteau (El mundo submarino de Jacques Cousteau). Myhrvold sólo tenía 11 años cuando comenzó la serie y era un estudiante universitario a la edad de 14, por lo que puede parecer poco probable que esto fuera una fuente de inspiración durante toda la vida. Sin embargo, su imaginación era tan activa que nunca dejó de tener la fantasía de explorar el entorno submarino. Estos documentales proporcionaron la chispa que finalmente se encendió décadas más tarde cuando convenció a algunos de sus amigos de Microsoft de ir a Hawái y obtener su certificación. En ese entonces ya tenía una cámara Nikon con caja estanca que había utilizado mientras practicaba snorkeling en las islas Galápagos y en otros lugares. Pero cuando finalmente recibió la certificación pudo darse el lujo de disponer de tiempo: acceso tranquilo a la vida marina y una oportunidad de perfeccionar sus técnicas de fotografía submarina.


Gobios sobre una gorgonia, Raja Ampat
Myhrvold afirma que los dos motivos más convincentes para que los fotógrafos submarinos tomen fotos digitales son la posibilidad de obtener más de 36 imágenes por buceo y el hecho de que el análisis inmediato es una potente herramienta educativa. Considera que el ciclo de retroalimentación inmediata de la fotografía digital es fundamental en la aceleración de la curva de aprendizaje para tantas personas tan rápidamente, hasta el punto que hay una plétora de extraordinarias imágenes marinas presentes en el ciberespacio en la actualidad. Hoy en día, la oportunidad de crear es mucho mayor que en la era de la película, cuando era necesario comprometerse conscientemente con la fotografía submarina en función del gasto y el grado de dificultad.

La mejora en la tecnología y el acceso generalizado a las herramientas de procesamiento de imágenes (donde incluso los smartphones se están adaptando al uso bajo el agua) en combinación con la facilidad al transmitir y compartir imágenes, la fotografía submarina atraviesa un período de renacimiento. Eso no significa que Myhrvold esté dispuesto a comprometer la calidad simplemente porque existen soluciones sencillas para la captura de imágenes. Aún viaja por el mundo con varias cámaras DSLR Canon voluminosas y una variedad de cajas estancas submarinas, puertos, visores accesorios y flashes que incrementan aún más el equipaje durante sus viajes de buceo.


Myhrvold en su rol de chef.

El perfil de Myhrvold se ha trazado en una variedad de medios por diferentes motivos. Al principio de nuestra relación, recuerdo que estaba de paso en un aeropuerto y vi su nombre en una frase de una portada de Men's Journal, "Cómo asa una hamburguesa a la parrilla un griego". Compré la revista para leerla en el avión y descubrí que más allá del amor que compartimos por la fotografía submarina sus intereses son asombrosamente eclécticos. Al intentar examinar a fondo más allá de las patentes, la paleontología (es un aficionado de los tiranosaurios rex), el buceo y un sinnúmero de otras actividades además de la cocina, los autores se sintieron desafiados por la diversidad de sus intereses. "Pero aquí no trataremos el tema de los dinosaurios, ni analizaremos lo que Myhrvold aprendió al estudiar astrofísica con Stephen Hawking, ni hablaremos sobre el período durante el que corrió con automóviles de Fórmula Uno, ni el bungee jumping, ni la fotografía de la naturaleza, ni el buceo, ni la espeleología ni la pesca con mosca. Estamos en su amplio y bien iluminado laboratorio, rodeados de vasos de precipitación de vidrio y las máquinas que emiten un zumbido, para hablar sobre comida. Y no sólo sobre comida sino, de hecho, sobre gastronomía molecular, el enfoque de vanguardia de la cocina que utiliza la química y la tecnología para inventar innovadoras, e incluso disparatadas, creaciones comestibles".

Pudieron constatar que no hay una sola dimensión o descripción que contenga la esencia de Nathan Myhrvold, y podemos esperar que este hombre renacentista evolucione aún más.
Más información




© Alert Diver — 4to Trimestre 2013