Mantenimiento del equipo





Finalmente ha reservado su próximo viaje de buceo y está deseoso de relajarse en las profundidades del frío mar azul. Pero una idea perturbadora invade su mente: "¿tendrá mi equipo de buceo la eficacia esperada?" Recuerda su último viaje cuando el regulador alternativo de la segunda etapa dejó de funcionar correctamente y el aire comenzó a fluir de manera continua cuando estaba a punto de ingresar al agua. El capitán rápidamente reemplazó el regulador que producía un silbido, pero dijo que había observado cierto grado de corrosión y arena, lo que probablemente había provocado el flujo continuo. El buceo pudo llevarse a cabo sin inconvenientes, pero le preocupa que su equipo vuelva a funcionar de manera imprevisible.

Recuerde que su equipo de buceo es equipo de soporte de vida que ha sido diseñado para ayudarlo a respirar, ver y controlar sus movimientos bajo el agua. Para estar seguro de que su equipo funciona correctamente, debe desarrollar algunos hábitos importantes.


En primer lugar, enjuague su equipo de buceo minuciosamente con agua dulce limpia después de cada buceo o al menos todos los días en los que realice buceos. Esto es especialmente necesario cuando se practica buceo en el océano; enjuagar la mayor cantidad de sal posible ayudará a mantener el equipo funcionando como se espera. Después de enjuagarlo, deje que el equipo se seque completamente en un área fresca, con sombra y bien ventilada antes de guardarlo.

Siempre tenga conciencia de la exposición del equipo al sol. La radiación ultravioleta (UV) puede provocar graves daños en el equipo de buceo. Alguna exposición al sol puede ser inevitable, pero cuanto más la limite, mejor será el estado del equipo. Camino al punto de buceo, de ser posible almacene el equipo a la sombra. Si no hay sombra, cubra el equipo con una toalla.

A continuación figuran algunas recomendaciones sobre cómo cuidar piezas específicas de equipo de buceo a fin de maximizar su longevidad y fiabilidad.
Máscara, snorkel, aletas y computadora


Debe tratar estos artículos con cuidado de modo tal que no sean aplastados por equipo más pesado. También es una buena idea mantener estas piezas (al igual que el resto de su equipo) bien organizadas para minimizar el riesgo de que se las pise o se las patee o de que caigan por la borda. Después de enjuagar y secar estas piezas, almacénelas correctamente. La caja en la que vino la máscara, por ejemplo, ayudará a evitar que otros equipos golpeen o deformen las lentes o el faldón de silicona. Recuerde controlar el ícono de la batería en su computadora de buceo y reemplace la batería conforme sea necesario.
Traje de neopreno, botas, guantes y capucha
El neopreno puede ser especialmente susceptible a los daños producidos por los rayos UV, por lo que debe tener mucho cuidado de mantener el traje de neopreno y otros artículos hechos de este material a la sombra. Si el traje de neopreno tiene un olor desagradable, agregue shampoo para neopreno a la tina de enjuague posterior al buceo. Después de enjuagarlo, cuelgue el traje del revés en un gancho para trajes de neopreno y deje que se seque completamente antes de darlo vuelta. De ser posible, también dé vuelta los guantes y la capucha. Consulte las recomendaciones del fabricante con respecto al mantenimiento del cierre del traje; algunos deben lubricarse periódicamente.
Conjunto del regulador


Pruebe el funcionamiento del regulador lo antes posible después de subir a bordo de un barco de buceo de modo tal que pueda solucionar cualquier problema que se presente antes de alejarse demasiado de la tienda de buceo. De ser posible, limpie el conjunto del regulador mientras aún está conectado a un cilindro y presurizado. Ponga en remojo los componentes durante varios minutos para permitir que el agua dulce disuelva la sal de todos los recovecos y ranuras. Si el sistema está presurizado, purgue las dos segundas etapas varias veces mientras aún están sumergidas en agua dulce para ayudar a eliminar los contaminantes del interior. Si no es posible remojar los reguladores mientras aún están conectados a un cilindro, asegúrese de que el tapón de protección esté firmemente en su lugar para evitar el ingreso de agua en la primera etapa. Asimismo, procure no presionar los botones de purga ya que pueden permitir el ingreso de agua en las mangueras y posiblemente alcanzar la primera etapa.

Una vez que las segundas etapas se hayan remojado durante un tiempo suficiente, sacúdalas para eliminar el exceso de agua y colóquelas en un lugar apropiado para que se sequen. Si las segundas etapas están equipadas con perillas para controlar la resistencia respiratoria, gírelas completamente hacia afuera para disminuir la tensión de los resortes en los componentes internos. Una vez que el conjunto del regulador esté completamente seco, almacénelo en una bolsa para regulador para mantener el polvo, los desechos y las alimañas lejos de su equipo respiratorio fundamental. Siga las recomendaciones del fabricante sobre la frecuencia con la que un técnico profesional deberá realizar el mantenimiento de sus reguladores; llevar a cabo una reparación anual es una buena idea.
Chaleco compensador


Al igual que con los reguladores, pruebe su chaleco compensador antes de bucear para asegurarse de que todo funcione correctamente. Cuando ponga en remojo el chaleco después de bucear, presione los botones de inflado y desinflado con el chaleco bajo el agua para eliminar toda la sal, arena o desechos que hayan quedado atrapados en el interior. Infle el chaleco con la boca y, mientras está sumergido, tire de cada una de las válvulas de evacuación para eliminar todos los desechos que hayan quedado atrapados a su alrededor. Asegúrese de enjuagar el interior de la cámara del chaleco compensador ya que a veces ingresa agua salada al desinflar el chaleco durante el buceo. Con una manguera, introduzca agua dulce en la cámara mientras mantiene presionado el botón de desinflado. A continuación, llénelo de aire con la boca. Sostenga el chaleco y gírelo para que el agua dulce se desparrame por el interior y cubra todas las superficies internas de la cámara. Cuelgue el chaleco en un gancho debidamente fuerte y tire de la válvula de evacuación inferior (o sostenga el chaleco al revés y presione el botón de desinflado) para permitir la salida del agua. Repita el proceso hasta que esté seguro de que queda muy poca agua, o nada de agua, y luego infle el chaleco parcialmente para su almacenamiento. Nuevamente, el fabricante brindará una recomendación sobre con qué frecuencia se debe realizar el mantenimiento del chaleco compensador; dejarlo en su tienda de buceo local todos los años con el conjunto del regulador garantizará que funcione de manera fiable.
Cilindro


Siempre manipule los cilindros presurizados con cuidado ya que contienen una gran cantidad de energía potencial. Para evitar la incursión de agua, nunca drene el gas de un cilindro completamente. Cuando enjuague su cilindro después de bucear, enjuague a conciencia el área alrededor de la válvula y quite el fondo del tanque regularmente para evitar la acumulación de sal u otros desechos. (Para obtener más información sobre el cuidado de cilindros de alta presión, consulte "Tank Safety" (Seguridad de los tanques), Alert Diver, Spring 2012). Recuerde que debe procurar que se realice una inspección visual del cilindro cada año y una prueba hidrostática cada cinco años.

Asegurarse de que el equipo de soporte de vida funcionará como se espera no requerirá demasiado tiempo ni esfuerzo. Un cuidado apropiado y un mantenimiento regular del equipo de buceo es una manera importante de manipular las probabilidades en su favor.


© Alert Diver — 4to Trimestre 2013