Mangueras de aire: un análisis más profundo




Después de publicar el artículo “Invisible Crystals” Cristales invisibles) (Equipo, primer trimestre de 2017), los buzos han seguido enviándonos mangueras con fallas.


DAN® recibió algunas respuestas excelentes al artículo de la sección Gear (Equipo) sobre las fallas en las mangueras que publicamos en la edición del primer trimestre de 2017 de Alert Diver(espanol.alertdiver.com/Cristales_invisibles). Nos gustaría resumir los comentarios que recibimos y brindar algunas perspectivas adicionales acerca de esta inquietud sumamente real en lo que se refiere a la seguridad.

Algunas respuestas fueron ejemplos adicionales de reguladores que fallaron debido a los "cristales" amarillos que se analizaron en ese artículo. Otros fueron informes de revestimientos de manguera deteriorados, incluso uno en una manguera de caucho (no trenzada). En este caso, el deterioro dio lugar a un silbido perceptible y, quizás, una fuga de aire de la manguera. Un silbido o un escape de aire de una manguera de caucho puede continuar por un período prolongado antes de que la manguera manifieste una falla, pero incluso un silbido o escape pequeño de una manguera trenzada puede derivar rápidamente en una falla total de la manguera y, por tanto, se debe actuar de manera inmediata.

Recibimos algunas preguntas sobre qué puede agravar una falla en una manguera: factores como antigüedad, exposición al sol, oxidación en el interior de la manguera y soluciones de limpieza utilizadas. Si bien limpiar el interior de las mangueras es poco común, algunos lectores indicaron que lo hacen con agua tibia limpia. Cabe destacar que si el agua contiene algún microorganismo, esta práctica fácilmente podría acelerar el deterioro de la manguera y la formación de cristales amarillos. Algunos centros de reparación introducen las conexiones finales de metal en baños ultrasónicos para eliminar verdín y otras formas de decoloración de la superficie, pero deben asegurarse que de las soluciones limpiadoras utilizadas en estos baños sean higiénicas.

En nuestro esfuerzo continuo por aprender más acerca de estas fallas en las mangueras, hemos consultado a los fabricantes. Un importante proveedor expresó una profunda preocupación por los informes y nos pidió que compartiéramos la mayor cantidad posible de información con ellos. Es importante señalar que algunas mangueras que se venden con nombres de marcas de fabricantes de mangueras respectados son, en realidad, falsificaciones.

Todos debemos seguir el consejo que un fabricante de mangueras le dio a DAN: las mangueras no duran toda la vida y las mangueras trenzadas en particular deben ser reemplazadas cada cinco años o más a menudo si hay un desgaste evidente o han estado bajo el sol tropical por períodos prolongados.


Esta manguera muestra tanto un revestimiento externo deteriorado como un interior debilitado.


Un buzo ávido, un ingeniero especialista de una empresa privada de Redmond, Washington, ofreció prestar un servicio realmente útil y sumamente apreciado: pruebas exhaustivas de mangueras de buceo trenzadas de baja presión. Sometió una variedad de mangueras a un envejecimiento acelerado y el resultado preliminar fue que las mangueras con un material de revestimiento de poliuretano termoplástico de poliéster (TPU de poliéster) se deterioraron durante las pruebas. Este resultado coincide con los informes de fallas en las mangueras que DAN ha reunido. Las mangueras hechas o revestidas de poliuretano termoplástico de poliéter (TPU de poliéter), por otra parte, no presentaron fallas. Un productor europeo de mangueras trenzadas muy conocido, que siempre utilizó TPU de poliéter, desde 2008 ha solicitado a su proveedor de materiales que certifique sus revestimientos de manguera de TPU de poliéter.


El envejecimiento acelerado de un revestimiento de manguera de poliuretano de poliéster revela un deterioro.


El producto del deterioro, una sustancia cristalina de color amarillo, es más blando de lo que parece y tiene una textura cerosa al apretarlo. Anteriormente hacíamos referencia a esta sustancia como el producto de la "cristalización polimórfica", pero la reacción en cuestión es en realidad la hidrólisis, que, como su nombre lo indica, requiere la presencia de agua. Una temperatura elevada promueve un deterioro acelerado o una hidrólisis del TPU de poliéster.

Es difícil predecir el tiempo necesario para que un revestimiento de TPU de poliéster se deteriore, pero la información disponible sugiere que a 30°C (86°F) y con una humedad alta, las mangueras expuestas podrían deteriorarse en menos de un año.

Para reducir la probabilidad de dicha degradación, los buzos deben mantener las mangueras secas cuando no están en uso y minimizar su exposición a altas temperaturas y humedad.


Las mangueras de alta calidad deben indicar el sello de garantía de calidad del
fabricante: manguera con revestimiento interno simple de poliuretano de poliéter.
Al comprar una manguera, debe determinar la composición de su revestimiento: debe asegurarse de que sea de TPU de poliéter y no de TPU de poliéster. Si tiene alguna duda, no adquiera la manguera. Asegúrese de comprar las mangueras y otros equipos de soporte de vida a fabricantes conocidos que indiquen con claridad el tipo de material de revestimiento utilizado. Se ha informado a los grandes fabricantes acerca de este fenómeno y han investigado detenidamente a sus proveedores existentes e implementado mejores medios de verificación de materiales y control de calidad.

Les pedimos a los lectores que continúen enviando sus comentarios y consultas. En DAN estamos comprometidos a proporcionar al público de buceo la mayor cantidad posible de información de seguridad técnica.

© Alert Diver — 3er Trimestre 2017