La costa del golfo de Alabama




Amanecer en Four Seasons Pier, Orange Beach.


Después de conducir por uno de los tres puentes de la costa del golfo de Alabama, se encontrará en la hermosa playa de arena blanca de Orange Beach o Gulf Shores. Es posible que como bienvenida a esta tranquilo mundo de hospitalidad sureña lo reciban con un vaso de té dulce, que puede beber lentamente mientras contempla el golfo de México. El encanto de la costa de Alabama es evidente, pero tal vez se pregunte si hay lugares aceptables para practicar buceo. No sólo hay lugares fantásticos donde bucear cerca de las playas de Alabama, sino que el estado también cuenta con uno de los programas de arrecifes artificiales más grandes de los Estados Unidos.

El programa de arrecifes artificiales de Alabama se inició en 1953 cuando la Orange Beach Charter Boat Association (Asociación de Barcos Chárter de Orange Beach) hundió 250 carrocerías de automóviles. En el transcurso de las siguientes décadas, Alabama siguió colocando más arrecifes de acero sobre su fondo llano y arenoso, lo que incluyó cinco buques clase Liberty en 1974. En 1987, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos emitió un permiso para establecer unos 2070 km2 (800 millas cuadradas) de área de arrecife artificial, que se expandió a aproximadamente 3265 km2 (1260 millas cuadradas) en 1997. Como resultado de ello, la costa de Alabama incluye alrededor de 17.000 puntos de arrecifes artificiales, poniendo así a Alabama en el mapa para los aficionados a la pesca, el buceo, el buceo en apnea y la pesca submarina.
Buques clase Liberty
Bucear en uno de los buques clase Liberty de Alabama puede producir sobrecogimiento sobre la base únicamente de su tamaño. Cada uno de estos magníficos buques de carga de la marina de la Segunda Guerra Mundial tiene más de 120 metros (400 pies) de largo y alrededor de 24 metros (75 a 80 pies) de ancho. A medida que se desciende a través de bancos de paguaras a unos 24 a 30 metros (80 a 100 pies) se pueden ver mantarrayas, tortugas, coronados, atunes y peces ángel ya que ellos también exploran las históricas embarcaciones. Tanto el Wallace como el Allen ofrecen una amplia variedad de pasadizos donde se puede espiar a vida marina más pequeña como pulpos, peces sapo, blénidos e incluso algún ranisapo. La arquitectura de estos buques, que se encuentran a unos 15 a 37 km (8 a 20 millas náuticas) de la costa de Perdido Pass, Orange Beach, ofrece fondos atmosféricos para los fotógrafos submarinos.
Escombros de puentes
Si bien es posible que no tengan una denominación atractiva, los puntos de escombros de puentes lo sorprenderán gratamente. Con nombres como "Rome" y "Atlantis", estos lugares hacen referencia a los arcos y pilares caídos, lo que evoca la experiencia de explorar ruinas antiguas. Los puntos de escombros de puentes, creados principalmente a partir del antiguo puente Perdido Pass Bridge, ofrecen la posibilidad de encontrar langostas Scyllarus planorbis, platijas y rayas de espina, así como también peces para pesca deportiva tales como coronados, pargos rojos y peces ballesta. Los buceos en escombros de puentes se encuentran entre los favoritos de los buzos en apnea y pescadores con arpón de Alabama.


Un pez ángel reina explora un tanque del ejército hundido.


Tanques
En 1993, las fuerzas armadas de los Estados Unidos y la División de Recursos Marinos del Departamento de Conservación y Recursos Naturales de Alabama (Marine Resources Division of the Alabama Department of Conservation and Natural Resources) se unieron para crear el programa Reef-Ex con el objeto de desmilitarizar 100 tanques M-60 obsoletos. Después de ser usados en operaciones militares, los materiales peligrosos de estos tanques fueron eliminados, y en la actualidad se los puede encontrar a unos 21 a 34 metros (70 a 110 pies) de profundidad. En un buceo reciente a los tanques, pude ver un pez león, gobios, un enorme mero guasa y dos caballitos de mar en un solo tanque.
El LuLu

Exploración de la cámara del timonel del LuLu
En cuanto ingrese al agua que lo rodea, se enamorará del LuLu. Este buque de carga costero retirado de 83 metros (271 pies) es el tesoro más valioso del buceo de Alabama. El hundimiento del LuLu fue el primer proyecto de la Alabama Gulf Coast Reef and Restoration Foundation (AGCRRF), una organización sin fines de lucro que se creó en 2012 para apoyar el desarrollo de arrecifes artificiales en las aguas costeras de Alabama y a lo largo del norte del Golfo de México. El 26 de mayo de 2013, rodeado de más de 200 embarcaciones, el LuLu descendió en una posición vertical perfecta a una profundidad de aproximadamente 35 metros (115 pies). La cámara del timonel, situada a 18 metros (60 pies), incluye escaleras, corredores y abundantes ventanas y puertas que esperan ser explorados. Es el sueño de un buzo de naufragios.


El último viaje del LuLu el 26 de mayo de 2013.
El LuLu fue uno de los puntos favoritos desde el principio. Con un enorme apoyo a nivel local y estatal, el buque recibió su nombre del principal patrocinador Mac McAleer, quien lo nombró en honor a Lucy Buffett, gastrónoma local y hermana de Jimmy. Desde el primer día después del hundimiento, el LuLu ha sido un hábitat increíble para pargos, coronados, atunes, meros y muchos peces tropicales. Se encuentra a unos 30 km (17 millas náuticas) al sur de Perdido Pass en Orange Beach.
Poseidon’s Playground

El homónimo de Poseidon’s Playground dos meses después de su lanzamiento.
A unos 10 a 12 metros (35 a 40 pies) de profundidad a 5,5 km (3,5 millas) de Perdido Pass, Poseidon's Playground es el proyecto más reciente de La AGCRRF, creado para ofrecer más oportunidades de buceo en aguas superficiales para jóvenes buzos principiantes y para la capacitación de buzos. Este proyecto en constante evolución promete ser un parque de atracciones submarino virtual, con fantásticas estructuras que potencialmente incluirán un balancín, un bar con taburetes y muchas otras oportunidades para que los buzos tomen fotografías. El lanzamiento inicial en diciembre de 2014 incluyó estatuas de Poseidón, Venus y Apolo junto con un "arrecife de meros" de caballitos de mar, delfines y peces ballesta de concreto. Esta primavera boreal el grupo agregó una plataforma para celebrar bodas en el lugar. Junto con la AGCRRF, los patrocinadores y artistas locales están creando más estructuras únicas, con el objetivo de tener al menos 40 piezas para el verano boreal de 2018. Este lugar ha sido designado como una zona sin puntos de anclaje para proteger las estructuras, pero la AGCRRF ha colocado varios amarres.
Antiguo bosque de cipreses
A unos 16 km (10 millas) de la costa de Alabama se encuentra una fascinante joya oculta. Después del huracán Katrina, un buzo descubrió un antiguo bosque de cipreses con árboles que datan de aproximadamente 50.000 años atrás. En la actualidad, la Weeks Bay Foundation está trabajando para crear un área marina protegida con el objeto de preservar a estos antiguos organismos; por lo tanto, la ubicación del bosque no será revelada. La fundación espera finalmente poder crear un área protegida donde se permita la práctica de pesca y buceo.
Buceo desde la playa
En Alabama hay algunos puntos de buceo desde la playa y hay más previstos para el futuro. Alabama Point, al sur del puente Perdido Pass Bridge en Orange Beach, es la mejor opción en este momento. Se puede bucear bajo el puente, pero esto debe planificarse para evitar las mareas altas. El naufragio del Whiskey, un antiguo contrabandista de bebidas alcohólicas, se encuentra a aproximadamente 183 metros (200 yardas) de las costas del golfo a menos de 6 metros (20 pies) de profundidad. Para bucear allí se debe elegir un día tranquilo para que la visibilidad sea clara.
Cómo bucear en este lugar
Condiciones
Alabama ofrece una agradable mezcla de condiciones cálidas y frescas. La temperatura del aire varía entre ocasionalmente alta y superior a -6°C (20°F) en el invierno boreal e inferior a 38°C (100°F) en el verano. La temperatura del agua en el invierno boreal puede bajar a unos 15°C (60°F), y elevarse lentamente en la primavera hasta los 20 a 22°C (68 a 72°F) para julio o agosto. Las temperaturas durante el otoño boreal bajan lentamente, por lo que bucear a fines de noviembre aún puede resultar bastante agradable.

La visibilidad del agua varía de un día a otro, de 30 metros (100 pies) a menos de 4,5 metros (15 pies). Cuanto más se aleje de la costa, mejor será la visibilidad.

La mayoría de los puntos se encuentra a unos 5 a 40 metros (3 a 25 millas) de la costa. Debido a que el golfo de Alabama es mayormente un entorno arenoso y llano, los barcos chárter de buceo son la mejor opción para bucear en el lugar. Dada la enorme cantidad de plancton, los pescadores pueden disfrutar de la pesca en bahías alejadas y lugares profundos lejos de la costa. Se sabe que algunos buzos han visto morenas moteadas, peces globo, peces mariposa, sargos chopa e incluso manatíes o hasta de vez en cuando un tiburón ballena. Los peces para pesca deportiva que se observan lejos de la costa incluyen cobias, guajus, bonitos, peces marlín, petos y más.

Cómo llegar
Los aeropuertos más cercanos son Pensacola International (situado a 48 km [30 millas]) y Mobile Regional (a 113 km [70 millas]).

En la superficie
La costa del golfo de Alabama ofrece aventuras en la superficie tales como tirolesa, canotaje y senderismo. Los visitantes no deben dejar de ir al Alabama Gulf Coast Zoo, que se conoce como el "pequeño zoológico todopoderoso" debido a su compromiso con la evacuación y rehabilitación de animales después de varios huracanes.

Hay un sinnúmero de festivales y espectáculos de arte, especialmente durante los meses más cálidos. No se pierda la competencia interestatal de lanzamiento de mújol (Interstate Mullet Toss) que se celebra en abril de cada año en Flora-Bama o el Hangout Music Festival en mayo.

Hay excelentes puntos de buceo a nivel local con una colorida atmósfera así como también buena música y buena comida. Una de las mejores partes de los paseos en barco en Alabama es la posibilidad de navegar hasta su restaurante favorito y contemplar la magnífica puesta del sol durante el regreso.
Explore más
Vea el bosque submarino de Alabama en este video.

© Alert Diver — 3er Trimestre 2015