Fotógrafa: Tanya G. Burnett

Desde oportunidades para el buceo hasta oportunidades para la fotografía

Los fotógrafos submarinos y los operadores de buceo viven en simbiosis. Los fotógrafos no podríamos hacer nuestro trabajo sin los barcos y los servicios de buzos profesionales, y esperamos que los artículos que escribimos y las fotos que publicamos inspiren a otras personas a disfrutar de los lugares que los operadores ofrecen. No obstante, a pesar de esta interdependencia, no es común que un individuo logre un impacto como buzo profesional y como fotógrafo submarino. Esa es la increíble trayectoria que ha forjado Tanya Burnett.

Burnett nació en Wisconsin, pero poco tiempo después su padre llevó a la familia a las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, donde administraba un centro de distribución para Hobart, un proveedor de equipo y servicios de la industria alimentaria minorista. Esto le permitió a Burnett disfrutar de una infancia temprana llena de juegos en las cristalinas aguas de Saint Thomas.

Saint Thomas es donde vio por primera vez el mundo debajo de la superficie a través de una máscara facial, pero comenzó a bucear y hacer snorkel de lleno cuando la familia se mudó a Miami, Florida. Allí exploró las aguas de Biscayne Bay desde su lancha Boston Whaler de 4 metros (13 pies). Burnett, egresada de la escuela North Miami High, se matriculó en la Barry University en Miami Shores y se inscribió en su programa Sport Management–Diving Industry, un programa innovador y acreditado que fue desarrollado por el ícono de la industria del buceo Tom Ingram (hoy presidente y CEO de DEMA [Diving Equipment and Manufacturing Association]). Burnett, que fue la tercera mujer en graduarse de este programa, no sólo se convirtió en instructora de buceo sino que también terminó la universidad decidida a buscar una oportunidad de negocio adecuada. Con su educación, un préstamo de 100.000 dólares estadounidenses de su padre y una licencia de capitán de la Guardia Costera de los Estados Unidos, Burnett de 21 años de edad estaba en busca de un buen negocio de buceo que pudiera adquirir.

Después de agotar el surtido de tiendas de buceo oscuras y lúgubres del área que podían estar a la venta, en 1991 creó la tienda de buceo de sus sueños, un espacio luminoso, aireado y listo para una aventura submarina: H2O Scuba en el norte de Miami. La tienda de Burnett, situada junto al agua y con una inclinación temprana al buceo técnico (su tienda fue la primera en cargar lo que se conocía como "gas voodoo" [Nitrox]), comenzó a trabajar con Tom Mount y Bret Gilliam, respetados pioneros en la formación de buceo técnico. Esa colaboración dio lugar a la participación de Burnett en Technical Diving International (TDI) como directora y colaboradora de los textos para los programas de Nitrox, Nitrox avanzado y Trimix.

La tienda creció muy rápidamente a principios de la década de 1990, pero Burnett estaba completamente consciente de que las tiendas de buceo físicas estaban bajo una enorme presión competitiva de parte de los vendedores en línea. En un momento profético y fortuito encontró un comprador para su tienda, le devolvió el préstamo a su padre y consolidó una carrera versión 2.0 como representante de ventas de los programas institucionales de TDI, computadoras UWATEC y rebreathers de circuito semicerrado Dräger. Su territorio incluía el sur de Florida y los Cayos de la Florida y sus oportunidades para el buceo y la fotografía siguieron ampliándose. Alrededor de esa época también comenzó a liderar expediciones a lugares como Isla del Coco, que normalmente incluía emprendimientos logísticos como por ejemplo pasar 30 rebreathers por la aduana y llevarlos a embarcaciones de vida a bordo.

Las cámaras submarinas eran una parte importante de su mundo en ese entonces, útiles para ilustrar libros y una salida creativa durante su tiempo en el agua. Pero la carrera de Burnett como reportera gráfica probablemente tuvo su origen en una tarea de 1995 asignada por Fred Garth de Scuba Times: viajar a Borneo y Sipadan con la autoridad de turismo de Borneo como cliente, un primer trabajo muy bueno. Esto la condujo por un camino familiar hasta muchos periodistas submarinos: ilustración de artículos de viaje, redacción de revistas de buceo y venta de fotografías de archivo a través de agencias de la época. Para el año 2002 organizaba viajes de buceo por todo el mundo y tuvo éxito con la venta de fotografía de bellas artes a coleccionistas. En 2006 se casó con su colega fotógrafo submarino, Kevin Palmer, y la pareja fundó Island Exposure Inc.

A pesar del éxito profesional de Burnett como artista y empresaria, ha tenido que afrontar su cuota de disgustos como una mujer en una industria dominada por hombres. La fotógrafa Allison Vitsky Sallmon una vez le preguntó a Burnett en una entrevista: "¿alguna vez alguien le dijo o hizo algo abiertamente sexista u ofensivo como buceadora?". Burnett respondió:

¡Oh, sí! Cuando tenía y atendía mi tienda de buceo desde los 22 años, la mayoría de los hombres no me querían preguntar nada sobre equipo de buceo, buceo o arpones. Todos ellos miraban a mi compañero y recurrían a él para todo. Él los enviaba a hablar conmigo adrede y yo terminaba tomando las riendas de la conversación y dándole al muchacho la información que estaba buscando. ¡Sorpresa! Siempre nos reíamos de cómo era posible que una mujer de 22 años de edad pudiera saber tanto sobre este "mundo de buceo de hombres". De vez en cuando aún obtengo alguna mirada divertida cuando me estoy colocando el equipo para un buceo con mi sistema de cámaras en la mano seguida de la pregunta "ay, esa cámara es más grande que tú; ¿puedes manejarla?".
Claramente ella puede manejar la cámara, como lo confirman arteramente las imágenes que figuran a continuación.




Ballena jorobada, Banco de la Plata, República Dominicana
Todas aquellas personas que visitan el Banco de la Plata, República Dominicana, entre febrero y abril lo hacen para estar en el agua con ballenas jorobadas del Atlántico. Pero incluso estando fondeados en una embarcación de vida a bordo, la acción puede comenzar en cualquier momento. Notamos mucha acción en la superficie no lejos de la embarcación y nos aventuramos afuera para observar tres machos de ballena jorobada en una aparente competencia, desplegando todo tipo de gruñidos y estruendos, soplos, manotazos con las aletas laterales, flujos de burbujas y embestidas con la cabeza durante los desafíos del apareamiento. Aquí un macho de ballena jorobada sale a la superficie tras batirse a duelo con otros machos por una hembra. Esta imagen es una composición de tres fotos de una secuencia de accionamiento de una sola ballena y una sola salida a la superficie.





Tiburón oceánico de puntas blancas, Isla del Gato, Bahamas
Isla del Gato es una isla muy poco visitada que está rodeada por arena blanquísima y agua terriblemente hermosa. También es un lugar especial que redefine nuestra opinión a menudo ambigua del tiburón oceánico de puntas blancas (Carcharhinus longimanus). Cuando ingresé a las profundas aguas aterciopeladas cerca del extremo sur de la isla para encontrarme por primera vez con media docena de tiburones oceánicos que se desplazaban en círculos, sentí respeto, e incluso miedo. Estos depredadores se veían tranquilos, metódicos e increíblemente hermosos, lo que desmentía su reputación de animales que atacan personas, mientras el brillante sol de las Bahamas bailaba sobre sus lomos.





Coral cuerno de alce, Banco de la Plata, República Dominicana
Es interesante poder ver uno de tus destinos favoritos evolucionar durante décadas. Es posible que puedan verse pequeñas variaciones de un año a otro y que aparezcan cambios mucho más grandes con el paso del tiempo. A veces estos cambios muestran una decadencia y son desalentadores, pero algunos lugares exhiben mejoras y nos inspiran. El naufragio del Polyxeni está sumamente encallado en el mismo arrecife que ofrece un fondeo protegido para las embarcaciones que llegan a principios de la primavera para el avistamiento de ballenas. A mediados de la década de 1990 era un alivio ver esa familiar mole de acero, ya que eso significaba que estaba de regreso para observar uno de los espectáculos marinos más importantes de la naturaleza: las ballenas jorobadas del Banco de la Plata. A lo largo de los años el Polyxeni, que ha sido castigado por el clima, se ha comprimido y derrumbado gradualmente, lo que ha devuelto el arrecife al mar lentamente. Fue una alegría especial hacer snorkel recientemente sobre el naufragio y encontrar un jardín de coral cuerno de alce floreciendo en aguas superficiales. Descansa en paz Polyxeni; ¡larga vida a los corales cuerno de alce!





Delfines manchados, isla Gran Bahama
Entre la gran expansión de los bancos superficiales de Bahamas se produce uno de los encuentros de animales más encantadores del planeta. Este curioso trío de delfines manchados del Atlántico (Stenella frontalis) salvajes demostró por qué la experiencia sigue siendo cautivadora sin importar cuántas veces una persona visite el lugar. Los delfines manchados son curiosos, recuerdan a los visitantes frecuentes y siempre están buscando divertirse. Si consigue mostrarse como si perteneciera al agua es posible que sea recompensado con pasadas cercanas, vueltas enérgicas y quizás incluso algún regalo. Sus bocas parecen congeladas en sonrisas perpetuas y no resulta extraño que una persona descubra que tiene su propia boca con una muesca similar. Con unos pocos movimientos de sus aletas caudales los delfines se alejaron como fantasmas hacia las aguas azules del mar, dejando así un desierto de arena hermoso pero aparentemente sin vida debajo de las puntas de mis aletas.





Coral blando, South Pantar, Indonesia
Indonesia es un mundo maravilloso repleto de posibilidades para la fotografía submarina y sus regiones son extraordinariamente diversas y extensas. En South Pantar quedé deslumbrada después de descender por una pared empinada hacia un bosque de extraños corales blandos rojos (Dendronephthya sp.). Estos corales eran gigantes de su especie y se elevaban de 1,2 a 1,5 metros (4 a 5 pies) sobre el fondo de arena. Después de intentar capturar la totalidad del bosque sin éxito, comprendí que era mejor concentrarme en un solo "árbol" e intentar capturar su grandeza. En ninguna otra parte del Indo-Pacífico he visto corales blandos como estos.





Cocodrilo, Jardines de la Reina, Cuba
La apertura de Cuba al turismo estadounidense recientemente sin duda ha sido una bendición para los fanáticos del buceo en el Caribe. Y Cuba ofrece algunos tesoros increíbles debajo de la superficie que no encontrará en ninguna otra parte del Caribe. Una de las oportunidades más emocionantes para mí fue la posibilidad de fotografiar cocodrilos de agua salada (Crocodylus porosus) en estado salvaje. Había tenido algunos encuentros modestos y limitados en el Pacífico occidental, pero quedé completamente impactada por estos reptiles relajados y abordables en las aguas cristalinas superficiales del sur de Cuba. Mis nervios se calmaron rápidamente con su comportamiento y de a poco la curiosidad se apoderó de mí. Esta es quizás la mejor oportunidad en todo el Atlántico tropical para tener esta extraña interacción y realmente vale la pena hacer el corto viaje a Cuba.





Pulpo de coco, Bali, Indonesia
En un primer momento los puntos de buceo en lodo con arena negra con frecuencia se ven como páramos. Ese fue el caso en PJ's en Bali. Comencé a realizar un patrón de búsqueda sobre el fondo y me preguntaba dónde estaban todas las criaturas. La única cosa que rompió la monotonía del fondo fue una cáscara de coco. Sin nada más que me distrajera, le di un golpecito con un palo para el lodo para ver si había algo debajo de ella. No había nada. Pero cuando comencé a moverlo, de repente me di cuenta de que uno de los "ojos" del coco me estaba mirando. Retrocedí un poco y esperé. Finalmente, un brazo con ventosas se deslizó desde una grieta del coco, seguido de una procesión gelatinosa de partes adicionales de un pulpo que se escurrieron a través de la pequeña abertura. Eventualmente los ocho tentáculos se desplegaron y levantaron esta casa móvil del lecho marino sobre sus puntitas que danzaban suavemente sobre la arena en una apresurada retirada. Había encontrado al legendario pulpo del coco (Amphioctopus marginatus) en su vivienda homónima.





Isla Pura, Indonesia
Encuentro a los jóvenes buzos en apnea de Indonesia absolutamente fascinantes. Desde que tienen edad suficiente para caminar, ya están nadando, buceando y conteniendo la respiración, y claramente les encanta. Durante cualquier buceo que hacíamos cerca de su aldea, los niños corrían y nadaban con antiparras artesanales en sus manos y se sumergían para jugar con nosotros. Sus expresiones, competencia y poses reflejan su gran comodidad en el entorno acuático y un nivel de alegría rara vez visto en esta época.





Mantarraya, Raja Ampat, Indonesia
Las mantarrayas del Indo-Pacífico (Mobula birostris) son elegantes, silenciosas, misteriosas y, lamentablemente, están amenazadas, consideradas vulnerables por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Las rayas se encuentran bajo graves presiones de la pesca en algunas áreas y debido al interés cada vez mayor de los viajeros y la comunidad científica internacional, se están descubriendo cada vez más áreas de congregación de mantas en todo el mundo. Gracias a esfuerzos de investigación y conservación tales como el proyecto Misool Manta Project, Indonesia ha establecido una prohibición nacional de la pesca y el comercio de mantas en 2014. Buceé con gran entusiasmo en la extraordinaria Reserva Marina de Misool en Raja Ampat durante un período donde las autoridades contaron la mayor cantidad de mantas visitantes que jamás habían visto. Un lugar en particular, Magic Mountain, contaba con una enorme estación de limpieza que docenas de mantas visitaban todos los días.





MV Pai II, Puerto Moresby, Papúa Nueva Guinea
Las personas que visitan Papúa Nueva Guinea rara vez pasan mucho tiempo en la capital, Puerto Moresby. Por lo general sólo es una breve parada de camino a un destino más remoto. Es una pena porque el buceo en Puerto Moresby puede ser realmente espectacular en la mayoría de los sentidos. Hay algunos arrecifes impresionantes, tanto naturales como artificiales. El MV Pai II es un gran ejemplo de ello. Está completamente protegido de la corriente y el clima, lo que favorece el crecimiento de exuberantes esponjas y corales blandos. Este arrastrero de camarones hoy yace a unos 27 metros (89 pies) y ofrece todo lo que una persona puede desear en un buceo exótico en el Pacífico occidental. En el naufragio hay muchas estructuras para explorar, pero los coloridos corales y la vida marina son los que realmente se roban el espectáculo y ofrecen una interminable variedad de oportunidades para la fotografía. Si bien Puerto Moresby puede no encabezar la mayoría de las listas de deseos, considero que realmente vale la pena dedicarle algunos días.





Camarón mantis pavo real, Anilao, Filipinas
Los camarones mantis tienen tantos récords que está claro que están muy por encima de su categoría. ¿Quién tiene los ojos más complejos del reino animal? Ellos. ¿Quién tiene el movimiento más rápido de las extremidades logrado por un animal? Ellos. ¿Qué animal tiene el golpe más duro por unidad de superficie? Ellos. Y todo esto lo hacen en medio de la resistencia considerable del agua del mar. Creo que el camarón mantis pavo real (Odontodactylus scyllarus) (hay muchas especies de camarón mantis) también es una de las criaturas más elegantes e interesantes del mar. Estos maestros del engaño, que a veces son tímidos y otras atrevidos, viven en agujeros en el arrecife pero además siempre tienen un agujero de escape de respaldo. Cada vez que veo uno durante un buceo, me detengo para ver qué está planeando. Vi a éste que mostraba su característico lomo esmeralda y azul hacia mí. Pero resultó que reveló una nidada de huevos de color rosa brillante, que exhibía orgullosamente como una boa de plumas.
Explore más
Vea más del trabajo de Tanya Burnett en una galería de fotos en línea complementaria.

© Alert Diver — 4to Trimestre 2017