Eliminación de gas inerte

Investigadores y personal médico de DAN® responden a sus preguntas sobre medicina de buceo.

Mis estudiantes me preguntaron qué les sucede a las burbujas de nitrógeno en una enfermedad por descompresión (EDC) que no se trata. Mi suposición fue que eventualmente son reabsorbidas o liberadas a través de los pulmones. ¿Cuál es la mejor respuesta?
Los buzos acumulan nitrógeno (y/u otros gases inertes en su mezcla respiratoria) durante el buceo. Cuanto más profundo y más prolongado sea el buceo, mayor será la acumulación de gases. En los casos de EDC, la carga de gas inerte supera la capacidad de los tejidos, por lo que se produce la formación de burbujas.

El gas ingresa al cuerpo a través de los pulmones, se mueve hacia el sistema circulatorio y luego hacia otros tejidos. La liberación de gases se produce mediante el


mismo mecanismo a la inversa: el gas inerte se mueve desde los tejidos del cuerpo hacia el torrente sanguíneo y luego hacia los pulmones, donde es exhalado. Un buzo libera gases cuando está en aguas superficiales tras estar en aguas más profundas (durante el ascenso y al realizar una parada de descompresión o una parada de seguridad, por ejemplo). La liberación de gases continúa después de que el buzo sale del agua. El cuerpo humano no tiene ningún medio que le permita retener gas o burbujas indefinidamente.

La mayor parte del gas inerte es liberada en unas pocas horas y abandona el cuerpo de los buzos deportivos casi en su totalidad dentro de las 24 horas. Por este motivo, los síntomas de la EDC normalmente se manifiestan en las primeras horas después de un buceo y la aparición de los síntomas más de 24 horas después de un buceo en general no representa una EDC (salvo en circunstancias especiales como un buceo de saturación o una posterior exposición a la altitud, por ejemplo).

Las burbujas causan inflamación y lesiones en los tejidos a nivel local. Cuanto más grande sea la carga de burbujas, más grave será la lesión y más rápida la aparición. El tratamiento en cámara hiperbárica dentro de las primeras 24 horas puede eliminar el gas y las burbujas mientras aún se está produciendo la lesión. Después de aproximadamente 24 horas, la lesión ya se ha producido. Ya no hay burbujas presentes, pero la lesión persiste. El tratamiento en cámara hiperbárica después del primer día aún puede ser muy útil al promover la curación y recuperación.

Si bien no se recomienda dejar una EDC sin tratar, su evolución general es la mejoría con el paso del tiempo. Algunos buzos que no reciben tratamiento se recuperan completamente, pero otros tienen problemas persistentes que varían de leves a graves.

Para obtener más información sobre los gases inertes, la EDC y el tratamiento en cámara hiperbárica, visite DAN.org o comuníquese con la línea de información médica de DAN: +1 (919) 684-2948.

— Frances Smith, MS, EMT-P, DMT


¿Qué significa "oxygen ear"?
"Oxygen ear", también conocido como síndrome de absorción de oxígeno en el oído medio, describe un desequilibrio en el volumen de gas en el oído medio después de


bucear con una mezcla respiratoria que tiene una fracción de oxígeno más alta que el aire. Este fenómeno se relaciona comúnmente con el buceo con circuitos abiertos con Nitrox y el buceo con rebreathers de circuito cerrado. El gas con un alto contenido de oxígeno llena el espacio del oído medio en el transcurso del buceo. Después del buceo, los tejidos metabolizan el oxígeno y reducen el volumen de gas total por debajo de lo que sería si el espacio se llenara con aire. Si esta pérdida en el volumen de gas no es compensada, se desarrollará una presión negativa relativa. Esto es en efecto un "squeeze" o apretón, que puede presentarse como una sensación de congestión en el oído, una molestia leve y/o una discapacidad auditiva.

Este problema puede evitarse fácilmente con una compensación ocasional durante varias horas después del buceo. Una persona que está activa, hablando y/o riendo durante este período puede no tener la necesidad de compensar activamente. Por otra parte, una persona que se va a la cama inmediatamente después de bucear puede levantarse varias horas más tarde con una molestia leve. Para lograr una desaparición total lo mejor es utilizar técnicas de compensación suave.

— Neal W. Pollock, Ph.D.


Tengo 20 años de edad y pronto me someteré a la extracción de cuatro muelas de juicio (terceros molares). Entiendo que tendré cavidades de aire en los lugares donde se encontraban mis dientes y supongo que esto podría causar problemas durante un buceo. ¿Durante cuánto tiempo debo mantenerme alejado del agua?
Tras


una extracción dental sin complicaciones, cuatro a seis semanas es un período normalmente suficiente para que el riesgo de infección desaparezca. Esto supone que haya una buena cicatrización y que el tejido de las encías se haya regenerado en los huecos vacíos, eliminando así las cavidades de aire. Una cavidad que no ha sanado puede ser una vía de infección así como también un punto de ingreso de aire a los tejidos subcutáneos, lo que puede causar mayores lesiones. Los medicamentos analgésicos pueden afectar su juicio bajo el agua, por lo que debe esperar al menos un par de días después de dejar de tomarlos para reanudar la práctica de buceo.

Tras la extracción de muelas de juicio superiores, el dentista debe verificar que no haya compromiso de los senos paranasales. La punta de la raíz de un molar puede romper el suelo sinusal maxilar, lo que puede crear una comunicación (conexión anormal) entre la boca y el seno paranasal. Esto no es común, pero si ocurre puede demorar aún más su regreso al buceo. Si hay compromiso de los senos paranasales, debe esperar hasta que la fístula (orificio) se cierre y cicatrice antes de reanudar la práctica de buceo. Su odontólogo o cirujano dental podrá decirle cuánto puede demorar esto.

Una molestia, sensibilidad o demora en la cicatrización puede hacer que sea difícil sostener la boquilla de un regulador, dependiendo del diente o los dientes involucrados y el largo de los rebordes de la boquilla. Después de que su dentista o endodoncista apruebe un regreso al buceo, considere practicar con su equipo de buceo en una piscina local. Nade un poco bajo el agua para confirmar que respirar a través del regulador no cause ninguna molestia.

— Frances Smith, MS, EMT-P, DMT


Hace algunos días me encontraba en una embarcación de buceo y escuché que el capitán le decía al grupo algo así como "manténgase hidratados; la deshidratación es la principal causa de EDC". ¿Es esto cierto?
Si bien la deshidratación puede ser un factor de riesgo de la EDC, casi seguro no es la


más importante. El perfil de buceo es el principal factor de riesgo. El tiempo y la intensidad del ejercicio y el estado térmico probablemente tengan los papeles secundarios principales. El estado de hidratación es simplemente un tercer factor, que resulta conveniente culpar, pero que en general tiene un impacto menos dramático. Esto no quiere decir que la hidratación debe ser ignorada, sólo que se debe considerar en su justa perspectiva.

Tomar una cantidad excesiva de líquido no eliminará el riesgo de EDC e incluso puede ser contraproducente para la seguridad ya que puede aumentar la susceptibilidad de un buzo a un edema pulmonar por inmersión. Al igual que con la mayoría de las cosas, los extremos en cualquier dirección pueden suponer un riesgo. Un buena hidratación es importante para la salud en general y la salud en el buceo, pero ignorar el elefante en la habitación (el perfil de profundidad/tiempo) y factores como un estrés térmico o físico inoportuno definitivamente no es una buena práctica.

— Neal W. Pollock, Ph.D.




Soy paramédico (EMT, por sus siglas en inglés) y buzo principiante. Entiendo la importancia de administrar oxígeno a buzos accidentados. Cuando lo administramos en la ambulancia, monitoreamos la saturación de oxígeno de los pacientes mediante el uso de un pulsioxímetro. ¿Puede este dispositivo ser de utilidad al evaluar el bienestar de un buzo accidentado?
Los profesionales de la salud utilizan pulsioxímetros para medir la saturación de hemoglobina: el porcentaje de sitios de unión de la hemoglobina ocupados por oxígeno. Estos dispositivos se colocan en los extremos de los dedos de los pacientes y funcionan en base a la diferencia de color entre la sangre oxigenada y la desoxigenada. Un valor normal para una persona que respira aire a una altitud baja a moderada sería del 95 al 100 por ciento. Un valor menor puede requerir atención médica.

La hipoxemia (bajo nivel de oxígeno en la sangre) a menudo está relacionada con enfermedades crónicas como los trastornos respiratorios, y las personas con esta condición pueden necesitar una terapia con oxígeno suplementario y un monitoreo de forma prolongada. Por lo general, estas personas no se encuentran médicamente aptas para bucear.

La función del oxígeno en los accidentes de buceo es promover la eliminación de gas inerte y mejorar el suministro de oxígeno a los tejidos comprometidos. Al suministrar oxígeno suplementario a un buzo accidentado, no se utilizan pulsioxímetros para medir la eficacia del tratamiento con oxígeno ni para evaluar la eliminación de gas inerte.

— Scott Smith, EMT-P

© Alert Diver — 3er Trimestre 2017