El fortalecimiento de un espectáculo






Eran las 6:30 de la tarde en Las Vegas, Nevada. En una pequeña oficina en el Bellagio Resort and Casino, el plan de buceo se ponía en marcha: "… Jorge como Philemon, Anja como Aurora, Benedict como Le Vieux… dúo de trapecio con las Alimovas … 15 artistas en escena…." No se trataba de un típico plan de buceo. En ese informe, miembros del equipo de actividades acuáticas analizaban el programa para los espectáculos de O del Cirque du Soleil de esta noche. Mientras tanto, 1.800 invitados ingresaban al teatro para presenciar el espectáculo.

Por más de 8.000 espectáculos, el equipo de buzos, conocidos como encargados de artistas, ha funcionado como los buzos de seguridad del espectáculo, ha capacitado a su personal y ha brindado apoyo detrás de escena y debajo de la superficie del "escenario". El escenario es una piscina de 7,6 metros (25 pies) de profundidad con una capacidad de 1,5 millones de galones a una temperatura controlada de 30,5°C (87°F) y equipada con siete elevadores hidráulicos que permiten que el espectáculo tenga lugar en cualquier lugar desde 9 centímetros (18 pulgadas) sobre la superficie hasta 5,2 metros (17 pies) debajo de ella.

Durante cada función 14 buzos trabajan en perfecta sincronización, de acuerdo con su propia coreografía, con lo que sucede en el escenario. Confían en la orientación del "puesto de vigía", una consola situada a 14 metros (45 pies) sobre el escenario, donde un miembro del equipo de actividades acuáticas monitorea a seis buzos constructores y dos buzos mecánicos. Estos buzos son responsables de la manipulación de utilería y el armado y desarmado de escenarios, y todo ello lo realizan con aire comprimido. Otros cuatro miembros del equipo de actividades acuáticas se centran en apoyar a los artistas y les proporcionan aire y los trasladan a diversos lugares de la piscina, lo que constituye una parte esencial de la magia del teatro.


El show O de Cirque du Soleil es un espectáculo único. El escenario es
una piscina de 7,6 metros (25 pies) de profundidad y los artistas deben recibir
ayuda coreografiada cuidadosamente por un equipo de 14 buzos durante todo
el espectáculo.
Los miembros del equipo de actividades acuáticas utilizan máscaras que cubren la totalidad de su cara y actúan como "divecomms" o comunicadores durante el buceo. Estos buzos están en contacto directo con el puesto de vigía a través de comunicaciones con conexión eléctrica; observan de primera mano lo que sucede bajo el agua e informan cualquier demora o necesidad de mantenimiento al puesto de vigía. En el puesto de vigía, el operador monitorea siete pantallas de televisión de circuito cerrado que muestran diferentes imágenes del escenario tanto sobre como debajo del agua. El puesto de vigía monitorea el estado de la piscina y se comunica con la dirección de escena acerca de cuándo es seguro realizar la siguiente entrada para que el espectáculo continúe sin inconvenientes. Entre artistas y técnicos, se necesitan casi 200 personas para montar un espectáculo como O.

Si bien el nombre del espectáculo es simple (O es la pronunciación fonética de la palabra "agua" en francés, eau), la producción es todo lo contrario. Antes de la creación del show en 1997, no había ningún precedente para este tipo de espectáculo. Los creadores literalmente escribieron el libro que sentó las bases para este tipo de producción y desde entonces otros espectáculos de todo el mundo se han inspirado en O. El equipo técnico es experto en técnica teatral, tras haber trabajado en otros espectáculos de Las Vegas y en todo el mundo, pero el equipo de actividades acuáticas es exclusivo de O.

El equipo de actividades acuáticas, que está formado por divemasters e instructores con diversos niveles de experiencia y antecedentes, incluye a buzos deportivos profesionales, ingenieros, buzos comerciales, buzos de búsqueda y rescate, capitanes de barcos y trabajadores de cruceros.



El trabajo de los encargados de artistas es bastante diferente al de los tramoyistas tradicionales. Ante todo, estos buzos se concentran en la seguridad. Todo el equipo de producción está orgulloso del registro de seguridad del espectáculo. Los miembros del equipo de actividades acuáticas con frecuencia ensayan procedimientos de rescate, respuestas ante emergencias y planes de contingencia. Cada miembro del equipo completa un programa de capacitación personalizado para socorristas así como también un curso de respuesta ante emergencias médicas de la Cruz Roja de los Estados Unidos. Los miembros del equipo de actividades acuáticas también proporcionan capacitación en buceo a sus colegas cuando el espectáculo lo requiere y capacitan a los técnicos como buzos de rescate y a los artistas como buzos básicos de aguas confinadas. También capacitan a los técnicos a través del curso Oxígeno para emergencias para accidentes de buceo de DAN.

El equipo de buceo de los encargados de artistas es realmente único. Cada buzo tiene cuatro segundas etapas conectadas a la primera etapa: una para él o ella y tres para entregarlas a los artistas conforme sea necesario. En la piscina, hay 35 reguladores adicionales conectados a un sistema de suministro de aire desde la superficie a los que los artistas pueden acceder para respirar en cualquier momento. En un momento durante el espectáculo cada encargado de artistas debe brindar apoyo a seis nadadores sincronizados mientras se prepara para establecer una plataforma para otros artistas. Los encargados de artistas entregan dos reguladores de su equipo y llevan pequeñas botellas tipo "pony" con cuatro reguladores más para que los artistas los utilicen.

Después del informe previo al espectáculo, los buzos llevan a cabo una serie de controles dentro del agua. El acto de apertura es conocido como "Pied Deux", que significa "dos pies". Los elevadores se colocan a 4,6 metros (15 pies) bajo el agua y se observa una gran cortina roja flotante en la superficie. El equipo de actividades acuáticas se despliega y dispone una matriz de 15 reguladores que están conectados a un sistema de suministro de aire desde la superficie. Los artistas ingresan al agua aproximadamente tres minutos antes del inicio del show. Mientras nadan hacia el centro de la piscina reciben los reguladores que les entregan los buzos y se ocultan del público hasta que el espectáculo comienza y el telón se abre. Una vez que los artistas están ubicados, los "divecomms" utilizan las luces indicadoras para señalar que todos están en posición y que el espectáculo puede comenzar.



Cuando empieza el espectáculo, las luces de la piscina se atenúan hasta llegar a una oscuridad total. Amparándose en la luz ambiental, los buzos observan a los artistas mientras se dan vuelta para iniciar el Pied Deux y luego se quitan los reguladores de la boca. Cuando todos los reguladores están libres, los buzos quitan las líneas del sistema de buceo del escenario y las guardan para su próximo uso. Este tipo de secuencia tiene lugar muchas veces. Cada encargado de artistas es responsable de su propio "seguimiento de entradas" (cue track), una secuencia de acciones predeterminada que tiene lugar durante el espectáculo. Cada seguimiento de entradas se desarrolla de manera independiente de los demás seguimientos, pero depende completamente de la ejecución de los otros. El departamento de actividades acuáticas es responsable de seis seguimientos de entradas dentro del agua. Cada seguimiento de entradas incluye una serie de "capturas", que son algunos de los elementos más difíciles de un seguimiento de entradas.

Durante una captura, un artista ingresa al agua desde arriba, generalmente desde una plataforma elevada. El puesto de vigía observa y dirige las acciones a través de altavoces bajo el agua. Cuando el artista ingresa al agua deja las manos afuera y espera que el encargado le entregue un regulador. Luego el artista se coloca el regulador en la boca, lo purga y nada con el buzo hasta la siguiente posición o la salida. En este punto del espectáculo el buzo y el artista manifiestan una confianza mutua importante. Esta confianza se cultiva desde el momento en que un nuevo artista o encargado de artistas se une al espectáculo.

Los artistas del Cirque du Soleil son atletas de clase mundial; algunos son atletas olímpicos con medallas de oro. Constantemente realizan hazañas como por ejemplo una rutina en trapecio de seis minutos seguida de una caída desde una altura de 12 metros (40 pies) hacia la piscina donde esperan recibir un regulador para poder respirar. Los buzos deben ser dinámicos en el modo en que trabajan bajo el agua y responder rápidamente a situaciones imprevistas con los artistas.


El equipo de actividades acuáticas, los artistas y los técnicos son un grupo muy unido; en 2015 realizaron
un total de 475 shows.


O es un crisol de talentos, antecedentes y culturas, lo que presenta tanto desafíos como ventajas. En la actualidad, hay 20 países representados en el espectáculo y la gran cantidad de idiomas nativos (sin mencionar la jerga de buceo regional y las señas manuales) a menudo presenta desafíos de comunicación. Hay traductores que ayudan conforme sea necesario para garantizar que la información sea clara y que se comprenda perfectamente.

El equipo técnico y artístico de O está orgulloso de su herencia y sus nacionalidades. Unas pocas veces al año todo el equipo se reúne para disfrutar de una jornada de comida internacional donde llevan un plato de sus países de origen. También existe un "salón verde" (green room) donde los artistas y técnicos se reúnen para fiestas de Navidad y Año Nuevo, comidas y eventos deportivos. Los juegos de fútbol americano siempre son populares, pero las competencias deportivas internacionales como la Copa del Mundo de la FIFA o los Juegos Olímpicos generan un especial entusiasmo en el salón verde ya que todos alientan a su propio país de origen.

Dada la naturaleza de la industria del espectáculo, los miembros del equipo de O a menudo trabajan en días festivos y siempre tienen función los sábados y domingos. El programa completo (en 2015 se realizaron 475 shows) hace que con frecuencia los miembros del equipo técnico y artístico se pierdan cumpleaños, aniversarios y vacaciones con la familia. El reparto de O se ha convertido en una segunda familia para muchos miembros del equipo, que celebran días festivos, cumpleaños y matrimonios juntos.

Cuando los espectadores salen del teatro lo hacen con una visión que les permite crear su propia historia de O según la manera en que los haya afectado. Al preguntarles a los miembros del reparto por qué les gusta trabajar en O, a menudo responderán que es por las personas. Si bien el equipo de actividades acuáticas es sólo una pequeña parte del éxito del show, su función es de importancia fundamental para crear un espectáculo como O.
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Vea como los diversos aspectos del espectáculo se unen en el video Catch "O" Behind the Scenes (Viva "O" detrás de escena).



© Alert Diver — 2do Trimestre 2016