El pez más importante del mar




Los sábalos son pescados en grandes cantidades por embarcaciones comerciales, principalmente para utilizarlos en fertilizantes, alimento para mascotas y suplementos dietéticos.


El sábalo atlántico, a menudo denominado el pez más importante del mar, está siendo atacado, no por los depredadores marinos que se alimentan de él, sino por los humanos. La carne del sábalo atlántico, que es muy grasosa, se utiliza en una variedad de productos, lo que incluye fertilizante, alimento para mascotas, suplementos alimenticios saludables e incluso lápiz labial y pintura. Grandes flotas pesqueras recogen sábalos en gigantescas redes, aspirando así un recurso público y convirtiéndolo en enormes ingresos. Los pescadores comerciales locales también apuntan a estos peces durante sus migraciones más cerca de la costa y atraen enormes cantidades de lubinas rayadas y peces azules, así como también sábalos, a sus redes.

Los sábalos son peces forrajeros que tienen un rol importante en la cadena alimentaria del océano. Son una fuente de alimento esencial para la vida salvaje en toda la costa atlántica de América del Norte. Aves, ballenas, delfines, tiburones, lubinas rayadas y peces azules dependen del sábalo como gran parte de su dieta. Además de ser presa de vida salvaje, los sábalos también son organismos filtradores que ayudan a mejorar la calidad del agua de nuestros océanos.

En 2012 trabajé en una campaña sumamente exitosa para reducir la cantidad de sábalos capturados. Actualmente estamos viendo resultados de esa victoria: las mayores cantidades de sábalos que han quedado en el océano en los últimos cinco años han ayudado a todas las especies que dependen de ellos. Las águilas han regresado a la costa norte de Long Island, Nueva York, se puede ver a las ballenas alimentándose en la New York/New Jersey Bight y cada vez hay más tiburones azotadores y delfines nariz de botella.

El buceo, la pesca deportiva y el avistamiento de ballenas aportan mucho dinero y estas actividades dependen de los depredadores del sábalo. De acuerdo con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA), aproximadamente 167.000 trabajos en estos sectores generan más de 15 mil millones de dólares estadounidenses para los estados del Atlántico de Estados Unidos.


Los sábalos son una fuente de alimento importante para las ballenas, los delfines y las aves, un componente fundamental de la cadena alimentaria del océano.


A pesar de este progreso, los sábalos aún son administrados mediante el uso de un enfoque limitado a una única especie que ignora su importancia para la cadena alimentaria del océano. La Comisión de Pesquerías Marinas de los Estados del Atlántico (Atlantic States Marine Fisheries Commission, ASMFC), el ente rector que coordina la conservación y gestión de sábalos, recientemente dio el primer paso para cambiar la situación. En virtud de la enmienda 3 del Plan de Ordenación Pesquera Interestatal (Interstate Fishery Management Plan) para el sábalo atlántico, los comisionados definirán un precedente de gestión al establecer un enfoque de gestión ecológica para este pez. El nuevo método, mediante el uso de puntos de referencia ecológicos (ERP, por sus siglas en ingles), determinará la cantidad de sábalos que deben dejarse en el agua para todas las demás especies que dependen de ellos.

Administrar el sábalo sobre la base de su función en el ecosistema es una oportunidad histórica para establecer un precedente nacional e incluso mundial en la conservación de peces forrajeros. Alentamos a todos los buzos y defensores del océano a ponerse en contacto con sus comisionados estatales para hacerles saber que este tema nos importa.

Como un buzo apasionado con un amor especial por los tiburones, sé la importancia de la cadena alimentaria del océano. Ver ballenas, delfines y tiburones durante un buceo es una experiencia maravillosa, una que anhelo poder seguir disfrutando. Pero los encuentros bajo el agua con estos animales dependen de la abundancia de su presa.

Habrá un período de comentarios públicos a fines de agosto o principios de septiembre y la comisión realizará una votación final el 14 de noviembre de 2017. Cuantas más personas asistan a las audiencias públicas (en cada estado a lo largo de la costa este, desde Maine hasta Florida) y a la votación final en Washington, D.C., mejor será el resultado. También se puede escribir cartas y enviar mensajes de correo electrónico. Para compartir sus comentarios y saber cómo puede asistir a una audiencia o a la votación final, visite el sitio web de ASMFC, ASMFC.org.
Involúcrese
Si está interesado en trabajar para promover la conservación del sábalo, comuníquese con Jamie Pollack a través de menhaden@sharkangels.org. Nuestros océanos dependen de los defensores que están dispuestos a utilizar su tiempo y energía para marcar la diferencia.
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Obtenga más información acerca de la importancia del sábalo en este video.



© Alert Diver — 3er Trimestre 2017