El camino de los dragones, parte 2



Por un golpe de suerte nuestro grupo de cinco personas compartía la posada para buzos en Eaglehawk Neck en la península de Tasman con miembros de Reef Life Survey (RLS). Este equipo australiano, que realizaba su viaje anual para supervisar las poblaciones de peces locales, casualmente eran los gurús indicados para encontrar peces en las aguas del sur de Australia. Aprovechamos nuestra buena suerte y preguntamos sobre el pez mano incluso antes del último apretón de manos.

Mucho antes de que nuestro avión proveniente de Melbourne aterrizara en Hobart, estábamos obsesionados con encontrar un pez mano, una rareza evolutiva que prefiere caminar sobre sus aletas en lugar de nadar. Estos parientes de los peces sapo y los rapes de aguas profundas son una razón importante por la que nos habíamos aventurado al extremo sur, hacia el propio epicentro del área de distribución de este extraño pez de 10 centímetros (4 pulgadas). Pero sobre la base de lo que escuchamos poco después de llegar, nuestras posibilidades de encontrar un pez mano no eran demasiado buenas.

Al parecer el pez mano moteado, el más común de las 14 especies de la familia, ha estado en descenso por décadas debido a las actividades de dragado de vieiras y la renovación urbana, que ha eliminado gran parte de su hábitat preferido. Y el pez mano rojo más oscuro no ha sido avistado por algún tiempo. Se cree que todavía existen algunas poblaciones irregulares de peces mano moteados a lo largo de los márgenes del amplio estuario de Derwent que divide Hobart por la mitad, pero nadie sabía exactamente dónde debíamos buscar. Luego, de la nada, aparecieron los muchachos de Reef Life Survey. Con el estallido de las anillas de las latas de cerveza, un par de inspectores, felices de compartir sus conocimientos con los colegas adoradores de peces, se sentaron al final de la mesa de comedor compartida y dibujaron un mapa en una servilleta para Dave Robson, nuestro anfitrión de Tasmania.


Pez mano moteado (Brachionichthys hirsutus)

A la mañana siguiente, un cielo amenazante ensombrecía nuestro recorrido por carretera hacia el vecindario de moda de Sandy Bay, en Hobart. Un camino inclinado arbolado nos condujo hasta la entrada de una fosa de hormigón construida para canalizar vertidos hacia las lodosas aguas superficiales del estuario. Poco después llegó Dave, tirando de un remolque lleno de tanques de aire comprimido. Juntos nos abrimos camino hacia una pequeña playa plagada de hojas y poliestireno con sedimento de desagüe para estudiar nuestro punto de ingreso. Sacamos las puntas de los dedos del agua temblando por el frío, y a continuación comenzó a lloviznar. En mis casi 50 años de buceo no recuerdo haber buceado en un lugar tan poco atractivo como ese.

Todo era sombrío, excepto nosotros. Para una persona nos preparábamos para sumergirnos en el estuario de Derwent en una aventura aparentemente absurda para buscar a un pequeño pez extraño del que muy pocas personas han oído hablar tanto dentro como fuera de Tasmania. Cada miembro de nuestro grupo tenía un motivo ligeramente diferente para estar allí: a Richard le encantan los animales de todo tipo, Yann disfruta de la búsqueda, Wendy quiere ver y hacer de todo, yo me gano la vida documentando vida marina y Anna es la reina de lo oculto. Lo que sí compartíamos era la alegría de encontrar criaturas marinas que prenden nuestra fantasía, y en ese momento nuestra fantasía era el pez mano.

La visibilidad era peor de lo que esperábamos. Al igual que un pez en un cardumen, me quedé cerca de Yann y Anna mientras buscábamos ciegamente depresiones en el fondo blando donde la maleza a la deriva se acumula y los peces mano se esconden. Wendy, Richard y Dave se alejaron en otra dirección. No habíamos visto casi ningún pez, mucho menos un pez mano, por 20 minutos cuando Wendy de alguna manera nos localizó y nos llevó hasta donde estaba el primero de los tres peces mano moteados que encontraríamos en el buceo. Incitado a salir de su trozo de maleza, el pez, cuyo nombre resulta verdaderamente apropiado, se alejó sin prisa sobre siete radios de aleta en forma de dedos. Una hora más tarde salimos del estuario de Derwent, completamente helados, y nos desplazamos hacia la costa, donde amigos de buceo de Dave nos esperaban con las tazas de chocolate caliente mejor recibidas de nuestras vidas.

De regreso en nuestro apartamento, la celebración por el encuentro con los peces mano aún continuaba cuando Anna fue a controlar sus mensajes de correo electrónico. Regresó bailando a la habitación con noticias de un avistamiento de un pez mano rojo por parte de miembros de RLS. Salimos a primera hora de la mañana. El viaje en auto de una hora terminó en un risco con vista a Frederick Henry Bay. Dave ya estaba allí, parado junto al remolque con los brazos cruzados, y no se veía nada contento. Una sola mirada a las olas de 1,2 metros que rompían contra las rocas debajo lo dijo todo. No había forma de pasar las grandes olas de manera segura e, incluso si lo lográbamos, el mar sería una sopa. Nos quedamos un largo rato en cuclillas, enfurruñados como los niños. Todos habíamos buscado vida marina el tiempo suficiente como para darnos cuenta de que nuestros esfuerzos eran un completo fracaso. Y después de tanta suerte reciente parecía absurdo que nos tomáramos la derrota tan duramente; pero así fue.

Felizmente teníamos un remedio para tales desgracias. Volveríamos al territorio continental de Australia al día siguiente para el último tramo de nuestro viaje en carretera. En Newcastle en la costa sudeste, Team Australia (El equipo Australia), el nombre que nos asignamos a nosotros mismos, utilizaría otra camioneta para dirigirse al norte hacia Port Nelson, donde nos esperaban tiburones damisela, pulpos de anillos azules, sepias gigantes y quién sabe qué más.
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Mire este video para obtener más información sobre los peces mano.



© Alert Diver — 4to Trimestre 2017