Dutch Springs




El buzo con rebreathers (recirculadores) Josh Dykeman nada dentro del avión a reacción por primera vez unos pocos meses después de que fuera hundido en Dutch Springs como una nueva atracción submarina.


Realicé mi primera visita a Dutch Springs hace nueve años y quedé inmediatamente asombrada ante esta joya sin salida al mar. En un fin de semana promedio cientos de buzos de estados vecinos y lugares más lejanos visitan esta especie de Disneylandia para practicar buceo. Está situado en Pensilvania, que es conocida por sus equipos deportivos, sus comunidades Amish y el chocolate Hershey's. La pintoresca ciudad de Bethlehem, donde está situado Dutch Springs, es un antiguo centro de producción de acero y fue el más grande productor de buques durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial. Hoy en día Bethlehem es conocida como un popular punto de buceo del noreste.

En 1935 National Portland Cement Co. inició las tareas de explotación de piedra caliza de la cantera para usarla en la producción de cemento. Las bombas evitaban que el agua inundara la cantera. Durante la década de 1970 la cantera continuó produciendo piedra caliza, pero cuando la empresa puso fin a sus actividades las bombas se apagaron y el agua subió, lo que creó el lago de agua dulce de 202.343 m2 (50 acres) que hoy se conoce como Dutch Springs.

En 1980, Dutch Springs fue adquirido y convertido en un centro de buceo. En la actualidad, la cantera ha ganado popularidad y tiene docenas de atracciones submarinas, así como también un área de recreación acuática y una pared de escalada en roca. Con una profundidad máxima de 30 metros (100 pies), la cantera es un centro excelente para el entrenamiento de buceo y un lugar confiable para sumergirse en el agua cuando las embarcaciones no pueden alejarse de la costa a causa del clima.


Un buzo camina por uno de los diversos muelles flotantes de Dutch Springs.



Alrededor de 30.000 buzos visitan Dutch Springs cada año y durante un típico fin de semana es común encontrarse con personas de Pensilvania así como también de Nueva York, Nueva Jersey, Connecticut, Delaware, Maryland, Virginia Occidental, Massachusetts, Virginia e incluso Canadá. Grupos de amigos, clubes de buceo y tiendas de buceo comúnmente instalan carpas alrededor de mesas para picnic y pasan fines de semana enteros en el lugar. Estas enormes reuniones sociales incluyen eventos, talleres, campamentos y barbacoas. Se puede ver a buzos deportivos, buzos técnicos, buzos con rebreathers (recirculadores), buzos con vehículos de propulsión e incluso buzos en apnea puliendo sus habilidades y disfrutando de las inmediaciones.

El espectáculo de las aguas tranquilas que rodean el amanecer, mientras una suave bruma se eleva de la superficie, es inolvidable. La temperatura del agua en el verano normalmente es de unos 26°C (79°F) desde la superficie hasta las plataformas situadas a 4,6 metros (25 pies). Un poco más abajo se encuentra una termoclina y debajo de ella la temperatura varía pero habitualmente es de unos 13°C (55°F) durante el verano. La visibilidad también varía; la distancia promedio es de 9 a 12 metros (30 a 40 pies) pero puede alcanzar los 15 a 18 metros (50 a 60 pies) en los meses de invierno cuando el agua es más fría y no hay floraciones de algas presentes.
Sitios de interés
Entre las atracciones que pueden encontrarse bajo el agua se encuentran un autobús escolar, una grúa, varias embarcaciones, un camión de bomberos, un petrolero, autos antiguos y varios aviones, todos ellos reposando a profundidades que oscilan entre los 6 y los 30 metros (20 y 100 pies). Un avión a reacción, agregado en 2016, está suspendido a aproximadamente 9 a 12 metros (30 a 40 pies) para que los buzos puedan visitarlo y mantenerse alejados del fondo limoso. Al estar suspendido casi parece como si el avión estuviera volando en el agua; es un entretenido pasadizo y un excelente sujeto para los fotógrafos submarinos. El avión reemplazó un helicóptero que había estado suspendido en el lugar por años pero que había comenzado a deteriorarse; fue trasladado a otro punto cerca de la antigua casa de bombas.


El avión a reacción está suspendido a 9 metros (30 pies) de profundidad; desde el fondo se ve como si aún estuviera volando.


Además de disfrutar de las atracciones hundidas, los buzos pueden pasar horas buceando a lo largo de las bellas paredes de roca alrededor de la cantera, seguir los antiguos caminos por delante de árboles y postes telefónicos hasta la cabaña de dinamita hundida o visitar la casa de bombas que solía mantener el agua fuera de la cantera. El agua está repleta de hermosa vegetación y varias especies de peces, lo que incluye peces koi, truchas arcoíris y percas atruchadas. Los koi son un poco tímidos y normalmente merodean la escalera situada cerca de la casa de bombas.

Muchas de las atracciones pueden explorarse a través de rutas establecidas y hay cuerdas amarillas que sirven de guía desde las plataformas sumergidas hasta algunos de los puntos más populares. Otras atracciones tales como el tranvía, el camión del ejército y el avión Helldiver no están marcadas, por lo que contar con habilidades de navegación con brújula puede ser de utilidad para encontrarlas y explorarlas. Hay varios muelles flotantes y plataformas sumergidas a los que se puede acceder desde la costa y que son excelentes para practicar habilidades y mantener a los estudiantes lejos del fondo. Estos objetos están todos marcados en la superficie con bolas flotantes que pueden verse desde la costa con facilidad.


Una gran cantidad de especies de peces, incluida esta lubina, vive en la cantera.

Una de mis partes favoritas de la cantera es la isla ubicada en el centro cerca del costado de la península. Comienza a 18 metros (60 pies) y su punto más alto normalmente está a sólo unos pocos metros bajo el agua. Puede verse desde la costa, especialmente cuando el agua está muy clara. Un avión Cessna yace en el borde de la isla a 7,6 metros (25 pies) y es un excelente punto para la fotografía. También hay mucha vida vegetal y lubinas jóvenes que se esconden en las rocas de esta zona. Desde el avión, los buzos pueden dirigirse directamente a la grúa o el autobús o nadar un poco más hasta el petrolero.

Dos veces al año, en el Día de los caídos en guerra (Memorial Day) y el Día del trabajo (Labor Day), el North East Diving Equipment Group se establece en el "lado de los estudiantes" de la cantera a aproximadamente 1,5 a 6 metros (5 a 20 pies) del agua y le da al público la oportunidad de intentar bucear con escafandras. Llevan varias escafandras diferentes que han restaurado y orientan a cualquier persona que tenga una certificación de buceo en la colocación de un casco Mark V o uno más moderno como el Kirby Morgan SuperLite 27. Es una experiencia única realizada por un grupo de personas dedicadas y divertidas. Los buzos viajan de todas partes del mundo durante esos dos fines de semana sólo para experimentar el buceo con un casco de buceo comercial o militar o equipo de buceo antiguo como se puede ver en las películas.


El autobús escolar es una popular atracción; cuerdas amarillas guían a los buzos desde allí hasta otras atracciones, lo que incluye un camión de bomberos y un avión Cessna.


Los buzos que llegan desde otras ciudades pueden acampar en la cantera por un costo adicional o bien hospedarse en uno de los diferentes hoteles del área que ofrecen descuentos nocturnos a aquellos individuos que bucean en Dutch. En el lugar hay una estación de carga de aire, una gran edificación con venta de comida, baños limpios y duchas. Asimismo, hay asadores y pabellones disponibles para eventos privados, demostraciones o talleres.

La popularidad de Dutch Springs es evidente cuando se ve la cantidad de personas que visitan el lugar durante un típico fin de semana. Hay una gran espíritu de comunidad entre los buzos que viajan al lugar desde todo el noreste y otras áreas. Esta cantera de piedra caliza que en algún momento estuvo activa y que produjo el cemento que construyó los cimientos de Bethlehem hoy es un lugar que establece las bases de muchas amistades.
Cómo bucear en este lugar
Cómo llegar: Dutch Springs, situado en 4733 Hanoverville Road in Bethlehem, Pensilvania, está abierto los fines de semana desde abril hasta noviembre y todos los días desde el Día de los caídos en guerra hasta el fin de semana del Día del trabajo. Consulte el cronograma en DutchSprings.com. Hay un amplio estacionamiento, pero es mejor llegar allí cuando el lugar abre para conseguir una buena ubicación.




Condiciones: la temperatura del agua puede rondar los 4,4°C (40°F) en la primavera y los 10°C (50°F) en el fondo hasta los 21°C (70°F) en las aguas superficiales durante el verano. Se recomienda usar un traje de neopreno de 7 mm con guantes y capucha o un traje seco. La visibilidad puede ser de 4,6 a 18 metros (15 a 60 pies) dependiendo de la época del año, la cantidad de lluvia y la cantidad de buzos presentes en el lugar.

En la superficie: AquaPark es uno de los lugares favoritos de las familias. El parque, que se encuentra abierto desde el Día de los caídos en guerra hasta el Día del trabajo, tiene todo tipo de juegos acuáticos para trepar, saltar o deslizarse. "The blob" (la masa) es la atracción más divertida; tuve que comprobarlo por mí misma y nunca me había reído tanto mientras era lanzada por el aire. Dutch Springs realmente tiene algo para todos aquellos individuos que disfrutan de estar en el agua o debajo de ella.

© Alert Diver — 1er Trimestre 2017