Blue Heron Bridge, Florida




Esta tortuga boba herida fue trasladada a Loggerhead Marinelife Center en Playa de Juno, Florida.


Dos veces al día, la luna y el sol confabulan con la cálida corriente del Golfo para impulsar agua limpia y cristalina a un punto de buceo conocido como Blue Heron Bridge. Estas corrientes llevan consigo una increíble variedad de criaturas submarinas, y los habitantes del sur de la Florida somos sumamente afortunados de que este lugar sea nuestro jardín trasero.

Es posible que conozca este lugar como Blue Heron Bridge, BHB o Phil Foster Park, pero la mayoría de los buzos locales simplemente lo llaman "the bridge" (el puente). Este lugar, situado en Riviera Beach, Florida, se ha hecho muy conocido por la amplia diversidad de sujetos de fotografía macro únicos que abundan en estas aguas, aunque no hace falta ser fotógrafo para disfrutarlo. Aquí no resulta extraño ver clases de buceo en aguas abiertas junto a un cuadro de dedicados fotógrafos submarinos.


Una joven raya jaspeada.
Parte del encanto del puente es lo fácil que es bucear allí. Es una entrada de playa, y por lo general sólo se observan olas pequeñas, incluso si hay un huracán soplando mar adentro. En BHB normalmente se realizan buceos desde la costa; la playa tiene suaves pendientes de arena fina. Habitualmente buceo con aletas con correa y nunca dudo sobre caminar descalzo para ingresar al agua.

Enumerar a todas las criaturas que pueden encontrarse en BHB llevaría todo el día, pero la vida marina que normalmente se ve allí incluye tres tipos de pulpos (incluso durante el día), langostas mantis, estrellas de mar y muchos tipos de cangrejos, incluso cangrejos de caja, cangrejos de la familia Inachidae y varias clases de cangrejos ermitaños. Aunque realmente no es un cangrejo, el sumamente extraño y genial cangrejo herradura es un "fósil viviente"; estas criaturas pueden verse con facilidad en BHB con sólo mantener la mirada en las zonas de arena.


Un pez mandíbula de cabeza amarilla macho con huevos.
Otras criaturas locales bastante comunes que son buenos sujetos fotográficos son los peces murciélago, rubios, peces golondrina, peces rata, anguilas y al menos tres especies de gusanos de fuego. También aquí hay por lo menos tres especies de bocones y no es poco común encontrar a un macho cuidando de una nidada en su boca. Hay otras criaturas que son un poco más difíciles de encontrar; entre ellas se encuentran los caballitos de mar, camarones esqueleto, camarones avispa, peces sapo, peces aguja, trambollos tubícolas, diminutos nudibranquios y horribles gusanos Bobbit. Lo más interesante del puente es que nunca se sabe que se va a encontrar a continuación.


Primer plano de un caballito de mar.


En BHB efectivamente hay dos puntos de buceo distintos, y aunque ambos pueden visitarse durante el mismo buceo, no le conviene hacerlo. Encontrar el interesante grupo de personajes lleva tiempo y requiere de paciencia. Para las personas que visitan BHB por primera vez, recomiendo bucear en el lado este, o "pequeño puente", primero y luego intentar hacerlo en el lado oeste ("gran puente") una vez que se hayan familiarizado más con el área. El lado oeste normalmente es menos profundo que el este y tiene pilotes de puente más grandes. En el lado este los buzos encontrarán más estructuras, incluso una mayor cantidad de pilotes (aunque más pequeños) junto con los naufragios de dos lanchas a motor, un barco a vela y una gran sección de muelle. Estos naufragios no son realmente destinos en sí mismos, pero sí ofrecen un hábitat y oportunidades para tomar fotografías.


Blénido pintado.
Al ingresar al agua por primera vez, se puede ver un paisaje de arena uniforme; a medida que avance llegará a áreas con más escombros así como también algunas zonas cubiertas de hierba. Los pequeños naufragios pueden ofrecer una gran cantidad de interesantes sujetos minúsculos tales como blénidos y camarones limpiadores bandeados. Lograr que la vista se ajuste al "muck" diving (buceo en lodo) puede llevar un tiempo, pero este lugar normalmente recompensa a los buzos pacientes con hallazgos interesantes.

En 2012, el condado de Palm Beach instaló lo que hoy se conoce como snorkel trail (sendero para la práctica de snorkeling), una colección de roca y concreto de unos 245 metros (800 pies) de largo diseñada como un arrecife artificial. El sendero ya ha comenzado a atraer organismos, y definitivamente vale la pena visitarlo. Se extiende de forma paralela de este a oeste a unos 45 metros (150 pies) de la playa. Para los buzos no sólo es un buen lugar para ver peces y otras criaturas, también es un práctico waypoint (punto de localización específico) para la navegación. Por lo general se aconseja no aventurarse hacia el sur del sendero ya que lo acercaría demasiado a un canal marítimo activo.


Pulpo.
Por desgracia, existen más planes para realizar cambios en el área. Se aprobó una solicitud de permiso para una expansión del puerto de Palm Beach y posteriormente fue retirado por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos en junio de 2014. No obstante, la retirada definitivamente no es el final del proyecto. Hay un gran esfuerzo por expandir la entrada, y algunas personas especulan con que la retirada del permiso se llevó a cabo para que la solicitud tomara más fuerza (es decir, que fuera más probable que se cumpliera con todos los requisitos para obtener la aprobación). Al leer la primera solicitud de permiso se puede observar que no hay ninguna consideración del impacto sobre el hábitat de BHB. No hay duda de que el entorno y el buceo en BHB se verían considerablemente afectados, pero esas consideraciones no parecen ser una de las principales prioridades en lo que respecta a la aprobación del proyecto.
Cómo bucear en este lugar
Pura Vida Divers ofrece buceos guiados con guías locales de primera, algo que se recomienda encarecidamente a los buzos que visitan BHB por primera vez. Reef Photo and Video ofrece clases de fotografía en BHB varias veces al año para personas que deseen mejorar sus habilidades de fotografía o cinematografía submarina. (El autor es uno de los instructores de estas clases).

Los buceos deben estar perfectamente sincronizados con las corrientes. Una regla de oro que en general resulta eficaz es ingresar al agua unos 45 minutos a una hora antes de la marea alta, algo que se produce dos veces al día. En ese momento la corriente se desplazará hacia el norte. Aproximadamente media hora después de la marea alta se producirá una corriente débil, y eso normalmente representa la mejor visibilidad y la corriente más leve. Poco tiempo después de esto, la corriente comenzará a moverse hacia el sur, y la visibilidad empezará a deteriorarse.

Si bien la corriente puede ser intensa, hay una gran cantidad de estructuras donde esconderse. Los buenos lugares para encontrar una contracorriente incluyen los pilotes de puentes, los naufragios y el sendero para la práctica de snorkeling.

La profundidad promedio en el lugar es de unos 4,5 metros (15 pies), por lo que mientras que en un típico día de buceo aquí se puede hacer un solo buceo, éste puede tener una duración de dos horas o incluso más. El área presenta tráfico de barcos y, por lo tanto, los buzos deben saber dónde se encuentran los canales marítimos. También deben ser conscientes de que Florida tiene una ley estatal que rige la exhibición de banderas de buceo o boyas y la responsabilidad del tráfico de barcos en el área.




Cómo llegar
Los aeropuertos más cercanos son Palm Beach International (PBI) y Fort Lauderdale-Hollywood International (FLL). Riviera Beach se encuentra al norte de West Palm Beach, y hay una gran cantidad de lugares donde hospedarse cerca de allí. En el área hay varias tiendas de buceo que alquilan equipo; entre ellas se encuentran Pura Vida Divers, Jim Abernethy's Scuba Adventures y Force-E Divers. Consulte al personal de la tienda sobre las normas relacionadas con las banderas de buceo y el tráfico marítimo y, si lo desea, también puede preguntar sobre la práctica de buceo en los excelentes puntos situados lejos de la costa.

Condiciones
Si bien el buceo tiene un aspecto estacional, BHB en realidad presenta muy buenas condiciones todo el año. El lugar está tan bien protegido que se puede bucear allí incluso cuando las condiciones lejos de la costa son demasiado adversas como para practicar buceo. La temperatura del agua durante el verano alcanza los 29°C (85°F) y puede bajar a 21°C (70°F) en el invierno.

La visibilidad cambia todos los días, pero normalmente se encuentra entre los 9 y los 18 metros (30 y 60 metros). De vez en cuando alcanza los 30 metros (100 pies), pero también puede reducirse a una distancia mínima. La visibilidad tiende a ser peor después de fuertes lluvias o cuando los ingenieros del lago Okeechobee deciden bajar el nivel del lago.

Encontrar un lugar donde estacionar durante los fines de semana del verano boreal puede ser difícil, pero por lo general los días de la semana son menos concurridos. El parque no está abierto las 24 horas, por lo que debe asegurarse de planificar su buceo de modo tal de que pueda salir del parque antes de la hora de cierre. También se pueden realizar buceos nocturnos; consulte en la tienda de buceo sobre la posibilidad de obtener un permiso para practicar buceo nocturno.

En la superficie
Desde la lucha de caimanes hasta las hermosas playas y la vida nocturna de South Beach en Miami, el sur de la Florida está lleno de cosas para ver y hacer. Si desea quedarse cerca del puente, visite la zona costera y Clematis Street en West Palm Beach.

En 1961, la unidad Seabees de la Marina de los Estados Unidos construyó un refugio subterráneo para el presidente John F. Kennedy en Peanut Island, situada en frente del canal desde Blue Heron Bridge. En la actualidad se puede visitar el refugio y ver dónde el presidente podría haber sido evacuado si la crisis de los misiles en Cuba hubiera tenido un desenlace diferente. Si prefiere practicar snorkeling, nadar, disfrutar de una caminata o acampar, el resto de Peanut Island Park es un pequeño oasis tranquilo en el medio del concurrido puerto de Lake Worth.

© Alert Diver — 1er Trimestre 2015