Perfil de miembro de DAN: Andy Casagrande


Andy Casagrande filmando caimanes en los Everglades.


Ciudad natal: Naples, Florida
Cantidad de años de buceo: 17
Destino de buceo favorito: Sudáfrica. Allí es donde vi mi primer tiburón blanco y donde inicié mi carrera. Tiene la migración anual de sardinas, orcas, tiburones blancos, de todo.
Por qué soy miembro de DAN®: con el seguro y los beneficios de evacuación e incluso la cobertura de viaje básica, sería ridículo no ser miembro de DAN. Es algo importante que se debe tener en el bolsillo cuando las cosas salen mal.


Andy Casagrande posa con su premio Emmy por cinematografía.
Andy Casagrande, el cinematógrafo, productor, presentador de televisión, cineasta de vida silvestre y extraordinario buzo con tiburones que ha ganado dos premios Emmy, tiene diversas habilidades. Como buen fanático de los tiburones desde su juventud, ha filmado y producido más de 100 películas sobre tiburones y documentales sobre vida silvestre para National Geographic, BBC, Discovery Channel, Animal Planet y muchos más. Cuando no está viajando y buceando a los lugares más repletos de tiburones del mundo (a menudo con su esposa sueca, Emma, y sus dos hijos) podrá encontrarlo fabricando equipo fotográfico por encargo en su garaje en Naples, Florida.

¿Durante cuántos años ha practicado buceo?
Obtuve mi certificación en Monterey, California, en el año 2000. Durante mi primer buceo en aguas abiertas perdí tanto al divemaster como a mi compañero de buceo porque me distraje pensando en los tiburones blancos. Comencé a nadar en busca de ellos. Luego me di cuenta de que aún no estaba certificado y que probablemente debía aprender a utilizar mi equipo de soporte de vida en lugar de buscar grandes depredadores.


Casagrande prepara una imagen TimeSlice con múltiples cámaras con tiburones de arrecife en las Bahamas.


¿Cómo comenzó su fascinación por los tiburones blancos?
Toda mi vida se ha basado en mi fascinación por los tiburones blancos. Nací en la Ciudad de Nueva York, por lo que la televisión, los libros y las revistas eran mi línea directa para aprender todo lo que podía sobre los tiburones blancos. Primero quise ser biólogo marino; asistí a cuatro universidades diferentes y mis calificaciones eran buenas, pero rápidamente perdí el interés en el enfoque académico del estudio de la vida silvestre. Decidí que el mejor camino era convertirme en cineasta de vida silvestre.

¿Y por qué se interesó en los grandes depredadores?
Es difícil no enamorarse de un animal que es tan icónico, hermoso y misterioso. La mayoría de las personas no entiende lo que los tiburones blancos representan, pero estar en el agua con uno de ellos es completamente fascinante. Sabes que tiene el poder de matarte, pero también sabes que no es una criatura maliciosa, sino que es simplemente un animal que intenta sobrevivir.


Primer plano de un tiburón blanco en Sudáfrica.
¿Cuál es la responsabilidad de los medios en la descripción de los tiburones?
Trasmitir la verdad y los hechos ante todo. Los medios vienen en todas las formas y, en el mejor de los casos, pueden inspirar a las personas a través de experiencias indirectas. Una persona puede ser testigo de algunos de los lugares y encuentros con vida silvestre más espectaculares del planeta desde su propia casa. En un mundo ideal, los medios serían algo que llevaría a las personas a interesarse por nuestro planeta y por el prójimo y a actuar noblemente y coexistir con el universo.

¿Cuál fue su momento más memorable bajo el agua?
El acontecimiento más importante de mi vida submarina fue bucear con un grupo entero de orcas que estaban de paso cerca de la costa norte de Nueva Zelanda. Cuando digo eso siento que estoy engañando a los tiburones blancos, pero las orcas ocupan un segundo lugar cuando se trata de mi animal marino favorito. Más recientemente, mientras estaba en Australia Occidental filmando para la Semana de los Tiburones, encontré dos tiburones blancos que nunca se alejaron uno del otro; parecía que estaban unidos a la altura de las aletas.


Casagrande fotografía un tiburón blanco en Australia.
La Semana de los Tiburones divide a muchas personas. ¿Cuál es su opinión al respecto?
Las cadenas deciden sobre el estilo, el ritmo y el tono de un programa, y yo siempre hago mi mejor esfuerzo para capturar las imágenes más increíbles del animal para que las personas que las vean se sientan tan inspiradas como yo. Crecí viendo la Semana de los Tiburones y me sentía completamente fascinado, no asustado. En ocasiones la Semana de los Tiburones tiene música y efectos atemorizantes, y a veces simplemente apago el sonido y miro las imágenes. Pero creo que la Semana de los Tiburones produce más beneficios que daños porque ha creado conciencia y ha ayudado a crear comunidades y campañas de medios sociales que fuerzan a las personas a reconocer que los tiburones son una especie clave y crucial para el medio ambiente. Ya sea que los adoren o los detesten, los programas han ayudado a las personas a comprender el drama de los tiburones y han convertido al tiburón blanco en la superestrella de la vida silvestre más famosa del mundo.


Un tiburón blanco saltando sobre el agua en Sudáfrica.

¿Dónde enviaría a una persona a tener su primera experiencia de buceo con tiburones?
Las Bahamas. Es uno de los destinos de buceo con tiburones más sencillos del mundo. Hay una visibilidad impresionante, una diversidad increíble de especies de tiburones y es muy accesible. Tigres, tiburones martillo, tiburones de puntas negras, y la lista continúa; todos están allí.

¿Qué planes tiene para el futuro?
Las orcas de Nueva Zelanda. Viajaré allí con Orca Research Trust, un equipo de investigación de Nueva Zelanda que ha estudiado las orcas durante los últimos 25 años. Esperamos poder filmar orcas cazando tiburones. Las orcas de Sudáfrica, Nueva Zelanda y otros lugares del mundo cazan tiburones, pero el material filmado hasta ahora no ha sido muy bueno. En el último año ha habido más de cinco muertes confirmadas de tiburones blancos por orcas. A las personas les gusta glorificar a los tiburones blancos porque son fantásticos, pero sabemos que las orcas son los verdaderos depredadores fuertes de nuestros océanos. Por lo tanto, intentaremos capturarlas en acción cazando y matando tiburones.
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Conozca más de Andy Casagrande y su trabajo en estos videos.




4K Orca Footage in New Zealand (Material 4K sobre orcas en Nueva Zelanda) (Orca Research Trust)



© Alert Diver — 4to Trimestre 2017